University of Illinois Extension

¿Qué le pasó a los dinosaurios?

Fue en este tiempo que algo sucedió que causó la extinción de los dinosaurios. Existen varias ideas de cómo sucedió este hecho, pero muchos científicos concuerdan en que un enorme cometa o un asteroide de 10 a 19 kilómetros de largo hizo impacto en lo que es hoy la costa este de México, pero que en aquel tiempo estaba sumergida en el agua.

Se cree que el objeto que hizo impacto con la tierra produjo tinieblas durante muchos meses por la inmensa cantidad de polvo que se levantó a la atmósfera. Un incendio global pudo haber destruido más de la mitad de todos los seres vivos. El agua pudo haberse contaminado en todos los lugares, y la tierra pudo haberse sumergido a una profundidad congelante mientras el polvo permanecía en el aire.

A pesar de todo lo sucedido muchas plantas y animales sobrevivieron, incluyendo algunos insectos, peces, ranas, cocodrilos, tortugas, aves, y mamuts.

Estas pudieron ser algunas de las razones que causaron la extinción de los dinosaurios. Antes de que el cometa o el asteroide hiciera contacto con la tierra, se desarrolló una serie de erupciones masivas de volcanes que causó cambios en el clima. Al mismo tiempo, el suelo del océano bajó drásticamente y nuevos puentes de tierra se formaron; los cuales afectaron las corrientes del océano y el clima. Los cambios de clima disminuyeron la habilidad de adaptación de los dinosaurios y el impacto del cometa o asteroide fue lo que terminó por completo la existencia de los dinosaurios.

Los seres vivos que pudieron sobrevivir estos cambios fueron los que dominaron la tierra más tarde. Los mamíferos se hicieron más grandes y se trasladaron a nuevos lugares, probablemente se establecieron en los mismos lugares en donde alguna vez habitaron los dinosaurios.

Las transformaciones del suelo del océano, las corrientes del mar, y otros eventos originaron nuevos cambios en el ciclo del clima de la tierra. En forma periódica, enormes cantidades de hielo en forma de capas pudieron empezar a cubrir la superficie de la tierra. Los cambios de clima afectaron mayormente el hábitat de los animales.