University of Illinois Extension

Animales en Illinois hace 10,000 años

En términos geológicos, 10,000 años son como un abrir y cerrar de ojo en la vida. Sin embargo, ha habido muchos cambios en lo que es Illinois ahora y se pueden comparar con su pasado.

Imagina regresar al pasado. El clima se empieza a calentar; después de haber experimentado un periodo en que los glaciares entraron al estado. Las capas de hielo están cerca del sur de Canadá. Los Grandes Lagos se están formado cuando se derrite el hielo. El río Illinois, es relativamente nuevo, especialmente al norte del estado. La parte inferior del río Illinois ha tomado el lugar del antiguo río Mississippi, el cual se movió más al oeste durante la era de los glaciares.

El tipo de plantas en Illinois está cambiando de una tundra poco densa (semi desierto frío) a pastizales o llanuras en la parte norteña del estado, y de bosques de abetos a bosques de robles en la parte sur del estado. Debido a que estos cambios ocurrieron muy rápido, algunos científicos creen que muchos seres vivos no se adaptaron. Estas plantas tuvieron que reubicarse en otras áreas, o terminaron de existir en este tiempo.

Hubo muchos animales en ese entonces que ya no se pueden encontrar en esta área. Algunos están completamente extintos.

Dos animales grandes que habitaron el miedo oeste, Mamuts y Mastodontes son ejemplos de animales que no pudieron adaptarse a los nuevos cambios.

Los Mamuts eran como los elefantes actuales que se pueden encontrar en África e India.

La apariencia de los Mastodontes se parece mucho a los elefantes, pero con algunas diferencias (más sobre el tema Mamuts y Mastodontes).

Otros animales grandes que también estaban presentes eran los perezosos, castores gigantes, y bisontes.

En la medida que el clima se calentaba también cambiaban los ecosistemas. Ecosistema es una comunidad de organismos que interactúan y su medio ambiente.

Nuevas plantas dominaron los lugares en donde antes habitaban plantas de clima frío. Los animales que dependían de estas plantas para su comida, se tuvieron que trasladar a otros lugares. De la misma manera, los predadores de estos animales también se tuvieron que reubicar. Muchos animales no pudieron encontrar un lugar en donde satisfacer sus necesidades para sobrevivir, como consecuencia estos animales desaparecieron en la Era del Hielo.

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