University of Illinois Extension

Buscando un Centro de Cuidado de Niños (Guardería Infantil)

Empezar la búsqueda de un buen lugar para llevar al niño o bebé empieza con usted y todas las personas que cuidan a su bebé. No importa cuantas horas su bebé esté en un lugar de cuidado (guardería), ustedes como padres, son y serán los más importantes para la vida de su bebé. Para darle el mejor lugar de cuidado a su bebé o niño, tómese su tiempo para pensar en lo que es más importante para usted.

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Esta sección informativa le ayudará a pensar en sus opciones y también le ayudará a determinar que es más importante para usted. En este artículo, “Persona de Cuidado” significa cualquier persona que se ocupa del cuidado de su niño o bebé, aparte de ustedes, los padres.

Hay muchas opciones para un lugar de cuidado de calidad para bebés y niños: centros basados en cuidado en Centros de Cuidado (guarderías infantiles) durante el Día, Centros de Cuidado Familiar, o cuidado en casa (niñeras o nanas entrenadas) para nombrar algunos. Otras consideraciones en que necesita pensar son: donde irá su niño o bebé (la disponibilidad), con quién se sentirá más confiado, el costo, decisiones de transporte (qué tan cerca de la casa o trabajo está el lugar), cuándo (a qué edad), si los arreglos para tener al bebé en el centro de cuidado son los mejores y donde será el próximo lugar de pre-escuela (párvulos) para el cuidado del niño. No hay duda que la decisión de buscar un centro de cuidado es difícil.

Relación íntima y apego familiar ¿Se perderán en la guardería infantil?

La actividad más importante de la infancia es formarle al niño seguridad y apego con los padres y otras personas que lo cuidan. Apego seguro significa tener afecto emocional con la persona que es vista completamente diferente, comparada con otros y que se siente irreemplazable.

Los niños actúan diferente cuando tienen de 7 a 10 meses de edad, en la medida que ganan nuevos conocimientos. Esto es cuando el niño identifica que los objetos no desaparecen en el espacio, pero que pueden ser escondidos debajo o atrás de otras cosas. Esta nueva habilidad, permanencia de objetos, hace particularmente difícil para un niño ver a una mamá y/o papá u otra persona importante dejar el cuarto. El niño tiene el entendimiento que la persona no “desapareció” pero puede regresar si pudiera encontrarle.

Se han expresado preocupaciones que, los centros de cuidado para niños pueden interferir con la formación del estado emocional que les une a los padres. Estudios de muchos años han mostrado que algunos infantes en centros de cuidado pueden mostrar un rasgo muy pequeño de inseguridad en su relación con su madre (Belsky, 1988). Aunque los estudios de investigación son generalmente inconclusos, no hay ninguna investigación que evidencie que los infantes se apeguen a las personas que los cuidan en vez de sus padres. Al contrario, los niños forman vínculos con los padres, personas que los cuidan y otros, mientras permanecen fuertemente apegados a los padres (Lamb & Sterberg, 1990).

Se ha asumido en investigaciones recientes (Lamb, et. al., 1992) que la probabilidad de inseguridadpuede ser evitada con un cuidado de alta calidad en el centro de cuidado(guardería infantil), y se puede empezar con otros arreglos de cuidado durante los primeros meses de “pre-apego” (antes de los 6 meses) en vez de hacerlo durante el periodo donde el grado apego se inicia y es consolidado (6 a 12 meses).

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¿Qué es “Un cuidado de Alta Calidad” para infantes y niños pequeños?

Un cuidado de Alta calidad es seguro y protegido, y le da oportunidad de experimentar el medio ambiente que estimula el desarrollo del niño. Desarrolle su propia lista de ideas que pueden ser útiles para buscar el tipo de centroque sería apropiado o mejor para su familia.

La disponibilidad de un centro de cuidado de alta calidad es bastante difícil, pero no imposible, especialmente si usted está segura de lo que busca y continúa investigando opciones para obtener lo que quiere. Vea las opciones que están disponibles de acuerdo a su tiempo, trabajo y presupuesto. Su agencia local de Recursos para Cuidado de Niños y Referencia estará disponible para darle cualquier información de centros de cuidado para usted y su área. Una vez tenga una lista, use la lista de ideas que hizo para poder llamar a cada guardería infantil. Haga tantas preguntas como pueda por teléfono y visite las guarderías que mejor llenen sus necesidades.

¿Cuál es el Propósito y Filosofía del Centro?

Así como su familia tiene tradiciones, pasiones, y una mezcla especial de creencias personales, cada lugar que se dedica al cuidado de niños también tiene. Vea el “perfil” o características básicas de cada lugar.

Investigue cuánto tiempo, el centro (o persona) ha estado en el negocio de cuidado de niños. Personas con mucha experiencia algunas veces, pero no todo el tiempo, tienen reputación y usted puede llamar a otros padres de familia para hablar con respecto al programa o de las personas que cuidan niños. Asegúrese que las horas que el centro está abierto se acomoden a sus necesidades. Algunos programas y personas tienen un costo extra si usted llega tarde.

Programas de alta calidad tienen un consejo directivo, o son parte de una organización que ofrece servicios de ayuda. Pídale a la persona responsable del centro, que le explique quien es responsable de mejorar la calidad del centro y prevenir en caso el personal se agote durante el trabajo. A usted no le gustaría tener personas a cargo de su niño que estén ¡agotadas de trabajar!

Programas de alta calidad para el cuidado de niños y personas con entrenamiento en educación temprana tienen una filosofía, actitud o forma especial para manejar el cuidado de niños y bebés. La más reciente investigación nos dice que los programas para bebés/niños que son basados en juegos, motivan mucha interacción con los juguetes y personas, y permite que individualmente el niño crezca y aprenda en forma diferente, y ayuda a los niños a rendir mejor en la escuela cuando son mayores. Pregunte qué hacen todo el día con los niños y bebés.

¿Qué es “Cuidador Primario”?

Es importante para su niño tener una conexión, una persona que reconoce y con quiere estar. Esta persona se llama “Cuidador Primario” para bebés y niños. Si su niño está con alguien en casa durante el día para su cuidado, esa persona es el “Cuidador Primario”. En los centros, sin embargo, necesita asegurarse que su niño o infante esté con la misma persona o grupo de niños cada día. Esto ayuda a desarrollar seguridad y confianza con el mundo exterior. También necesita saber con quién estará su niño/bebé en caso de que la persona de cuidado primario llegue a enfermarse, o que no esté disponible para trabajar. Pregunte qué tipo de arreglos hace la guardería infantil para encontrar un substituto. Vea cómo trabajan juntos para hacer del centro de cuidado para su bebé/niño un buen lugar donde quiera estar.

También ayuda que la misma persona conozca a su niño, y aprenda su forma de comunicación con el mundo. Esta es la persona que comparte sus preocupaciones, y que le deja saber cómo estuvieron las cosas durante el día. Las personas de cuidado de calidad son sensitivas, aceptan, colaboran, y son accesibles para resolver las necesidades de los niños.

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¿Cómo es una buena guardería?

Un buen lugar para su bebé/niño será el mejor lugar para ser niño y también, el mejor lugar para estar con su bebé/niño (Greenman 1989). Es tan importante para los adultos sentirse confortables, especialmente con niños y bebés, para poder hablar y jugar juntos fácilmente. Si el lugar que elige para el cuidado del niño es confortable para ambos, niño y adulto, hay más probabilidades de que sea un lugar agradable para que el niño pueda estar más tiempo.

Otra cualidad importante de considerar es la atención a la seguridad. Esto significa asegurarse que los juguetes son seguros para los bebés, que haya suficiente espacio para los bebés, y que los adultos permitan que los niños jueguen juntos en forma segura, sin lastimarse ellos mismos. Siempre habrá pequeños accidentes, pero una preocupación general por la seguridad siempre debe estar presente en el ambiente y en las personas que cuidarán de su niño.

La salud y el buen estado de todos los niños deben ser la preocupación de cualquier centro de cuidado. Una política general de salud le dirá cuándo un niño está muy enfermo para estar lejos de casa, y esto protegerá a su niño de otros niños enfermos, y también le ayudará a determinar si su niño está muy enfermo para que esté fuera de casa.

La limpieza e higiene del lugar son muy importantes. Que se vea limpio no es suficiente. Asegúrese que los cuidadores de niños conozcan los “Procedimientos Universales de Precaución” para el cuidado de niños. Esto significa lavarse las manos regularmente, y tomar todas las precauciones necesarias de seguridad para prevenir el contagio de cualquier enfermedad e infección.

Elaborando su Propia Lista de Comprobación

La siguiente guía es el inicio para que usted desarrolle su propio listado de lo que quiere de un centro para cuidado de niños/bebés. Tómese su tiempo para pensar sobre lo que usted está buscando, antes de que empiece su búsqueda. Agregue las cosas que son importantes para usted y que no se encuentren en este listado.

Preocupaciones De Seguridad

  • Control de Peligros: vea si hay cables de electricidad, enchufes abiertos, juguetes quebrados, o juguetes con partes pequeñas.
  • Vea si los juguetes y materiales que usan no tóxicos y son seguros para masticarlos, los niños aprenden de sus propias experiencias al chupar o masticar.
  • Verifique que el plan de emergencia esté bien organizado, los listados de teléfonos a la vista, y con procedimientos claros y visibles.
  • Que permitan que los niños jueguen juntos, pero que no se lastimen unos con otros.
  • Que haya espacio para que gateen los bebés y haya un lugar protegido para niños que no quieren moverse.
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Oportunidades Para Aprender

  • Debe haber suficientes juguetes disponibles, que sean interesantes y que no causen problemas para compartirlos, pero no demasiados que el lugar se vea lleno.
  • “Jugar” debe ser enfatizado, en vez de que haya actividades dirigidas por los adultos.
  • Que haya suficiente espacio interior y exterior, para que los niños no estén amontonados.
  • Que haya un espacio especial para las pertenencias de su niño.
  • El ambiente incluye superficies suaves y duras y una variedad de texturas, esto es especialmente importante para bebés y niños.
  • Asegúrese de que las personas encargadas del cuidado de niños le puedan explicar el programadeaprendizaje y que incluyan oportunidades físicas, intelectuales, resolución de problemas y habilidades de comunicación.
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Sensación, Preocupación y Dirección

  • Las necesidades individuales son importantes: la o las personas encargadas del cuidado usan nombres y respetan la cultura de cada persona.
  • Las personas encargadas de cuidado reconocen los sentimientos y motivan a los niños a compartir sus propios sentimientos en formas apropiadas.
  • Las personas encargadas del cuidado permiten que los niños resuelvan sus propios problemas, motivándoles poco a poco a que aprendan.
  • El respeto se enseña mostrando respeto.
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El Ambiente Humano

  • Revise el historial y experiencia de la persona encargada del cuidado o personal a cargo.
  • Haga preguntas importantes y que sean importantes para usted. Por ejemplo: ¿Cómo se siente usted cuando un niño llora demasiado? ¿Se enoja con los niños? ¿Qué hace con los niños que se portan muy mal? Investigue como manejan estas situaciones.
  • Quienes cuidan niños deben actualizar sus conocimientos continuamente. Pregunta qué es lo que hacen para estar al día con respecto al cuidado de niños y su desarrollo y cómo se refleja esto en la guardería.
  • Pregunta si puedes observar parte de su día antes de decidir si dejarás a tu hijo en esa guardería o no.
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Conexiones con su Familia

  • Un tiempo y espacio está disponible para que usted pueda hablarcon la persona encargada de cuidado en el momento de recoger o dejar a su bebé.
  • Hay una manera de comunicar que ha pasado con su niño antes de dejarlo, y hay registros de lo que ha pasado con su niño durante el día: siestas, tiempos de comida, comida que se le ha ofrecido y que ha probado, actividades, etc.
  • Reuniones de padres son ofrecidas, así usted puede conocer a otros padres de niños con quienes juega su niño.
  • Investigue donde van los niños mayores al salir de este programa, cuando son de edad preescolar.
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Otras cosas que son importantes para USTED

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Información adicional está disponible en el sitio de Internet del Departamento de Servicios para Familias y Niños “Opciones para el Cuidado de Niños” de Illinois