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¿Cuándo Dormirá el Bebé Toda la Noche?

Los padres suelen preguntar si sus bebés dormirán toda la noche alguna vez. Es normal que los bebés se despierten durante la noche. Algunos vuelven a conciliar el sueño solos, pero otros lloran y despiertan a sus padres.

baby sleeping

"Durante el primer mes de vida los bebés se despiertan cada 3 ó 4 horas y necesitan ayuda para volver a dormirse." (Middlemiss, 2004; Wolfson et al, 1992 como se cita en Loutzenhiser & Sevigny, 2008) La mayoría de los bebés aprenden a dormir toda la noche durante el primer año de vida. La frecuencia con la que los bebés se despiertan durante la noche tiende a reducirse durante el primer año. (Loutzenhiser & Sevigny, 2008) Los bebés deben crecer lo suficiente para pasar períodos cada vez más largos sin comer. Un bebé de seis meses deberá poder dormir seis horas sin despertarse para comer. Muchos bebés pueden conciliar el sueño con facilidad después de las comidas nocturnas.

Algunos bebés toman tiempo para que aprendan a dormir toda la noche. Inclusive en niños de 2 años de edad, uno de cada 5 niños se despierta y llora por las noches. La personalidad de los bebés puede ser un factor. Algunos bebés no descansan y despiertan con facilidad. Otros duermen calladamente y por largo tiempo. Otros necesitan menos tiempo para dormir y se despiertan muy temprano en la mañana.

Despertarse por la noche no es considerado un problema para todas las familias del mundo. En algunas culturas los padres no esperan que los niños se vayan a dormir solos, a determinado tiempo y lugar. Pero, para algunos padres en nuestra sociedad, es difícil que los niños despierten por la noche. Los padres no tienen suficiente tiempo para descansar por la noche y no pueden tomar un descanso cuando el bebé toma su descanso durante el día.

Cómo ayudar al bebé a dormir

Aquí encontrará algunas ideas que ayudarán a su bebé a aprender a dormir por la noche. Recuerde, todos los bebés son diferentes. Tomará más tiempo a algunos que a otros bebés dormir toda la noche.

  • Haga actividades silenciosas al final del día en lugar de actividades que emocionen a su bebé. Para prepararlo para dormir, desarrolle una rutina de ir a la cama, y hágalo al mismo tiempo cada noche. Siéntese en una silla mecedora, arrúllelo, o léale para ayudarle a dormir.
  • Ayude a su bebé a que se calme solo. Esto le ayudará a quedarse dormido por sí mismo, si despierta por la noche. Déle un pacificador, un juguete suave, o un poncho (cobertor) para que lo agarre, o déjelo que se chupe su dedo. También, es importante acostar al bebé mientras está despierto, en lugar de dejarlo dormir mientras está amantándolo (lactando) o arrullándolo. Un bebé dormido que siempre se pone en la cama es más probable que despierte por la noche.
  • Algunos bebés despiertan porque están hambrientos, especialmente bebés menores de 3 meses de edad. Si su bebé usualmente se duerme temprano, trate de despertarlo a las 11:00 de la noche para darle de comer. Esto podría ayudarle a que duerma toda la noche hasta la mañana. Sin embargo muchas personas piensan, que darle de comer cereal a los bebés no les ayuda a que duerman toda la noche.

¿Qué hacer cuando lloran los bebés?

Los niños muy pequeños necesitan ser respaldados y saber que los padres siempre les ayudarán, durante el día o la noche.

Ir con el bebé cuando llora es importante. Le ayudará a aprender a creer en usted. El secreto es revisar al bebé de forma que le ayude a quedarse dormido otra vez. Aquí hay algunas ideas que puede practicar con su bebé:

  • Espere algunos minutos antes de ir a ver, porque su bebé puede quedarse dormido solo. Si va demasiado rápido, el bebé no aprenderá a calmarse solo y no se quedará dormido otra vez. Algunos padres despiertan inmediatamente en el momento que el bebé empieza a moverse. Si eso le pasa a usted, puede mecer la cuna del bebé o bajarle volumen al monitor y así no despertará fácilmente. Si el bebé lo necesita y llora fuerte, usted todavía despertará al escucharle.
  • Si el bebé no se queda dormido solo, revise que no haya algún problema con el que necesite ayudarle. ¿Se muestra molesto por el ruido o una luz brillante? ¿Está demasiado caliente o frío? ¿Está hambriento? ¿Necesita cambio de pañal? ¿Tiene fiebre, infección en el oído, o algún problema con los dientes? Si piensa que uno de estos es el problema, trate de solucionarlo y vea si el bebé se vuelve a dormir.
  • Sea cuidadoso y rápido para ayudar al bebé, así no despertará más. Deje una luz de noche cuando ponga al bebé en la cama. Así no necesitará encender la luz cuando necesite verle por la noche. Trate de calmarlo dándole palmaditas en la espalda por un minuto en vez de cargarlo. No lo estimule o trate de jugar con él, esto puede motivarle para despertar más seguido por la noche, porque al bebé le gusta jugar o que lo ponga en la silla mecedora.
  • Si el bebé está bien, seco y sin hambre, tal vez solo necesite llorar un poquito para quedarse dormido. Pero escuchar el llanto del bebé es un trabajo difícil. Unos minutos pueden parecer ¡una hora! Para ayudar necesita esperar, use un reloj de tiempo y programe 10 minutos. Tal vez quiera usar protectores para los oídos o cerrar la puerta y así no escuchar el llanto fuerte del bebé. Si el bebé sigue llorando después de 10 minutos, vaya con él y vea si no hay algún problema, luego ponga el tiempo otra vez.

Dónde Puede Encontrar Más Ayuda

Si experimenta estas ideas y no le funcionan, hable con su doctor.

Podría existir un problema médico por el cual su bebé despierta seguido por la noche. Hable claro con su doctor y dígale cualquier cosa por la que pueda estar preocupado. Algunas veces los doctores le darán algunos medicamentos para ayudar al bebé a dormir y así usted puede descansar también. Pero debe entender que el bebé podría despertar cuando ya no le dé la medicina. Si usted y su doctor deciden darle medicamento al bebé, asegúrese de seguir las instrucciones de la medicina. Hable con su doctor si todavía tiene alguna pregunta.

Hablar con otros padres sobre su problema con su bebé puede ayudarle. Ellos pueden tener ideas que usted todavía no ha experimentado.

También visite su biblioteca o librería local por libros que hablen de bebés que despiertan por las noches. Aquí hay un libro que podría pedir en la biblioteca: El Libro Dormido Para Padres Cansados por, R. Huntley (Parenting Press, 1991.)

Busca ayuda

La mayoría de bebés despiertan en la noche por un momento.

Los bebés están aprendiendo como quedarse dormidos solos. Pero usted necesita descansar también.

Si notas que te pones cada vez más nerviosa porque tu bebé se despierta de noche, asegúrate de que esté seguro en su cama. Luego vete a otra habitación y cálmate. Habla con alguien. Pídele a algún amigo de confianza o a algún familiar que te ayude para que tú puedas dormir un poco. No sacudas a tu bebé jamás por más frustrada que te sientas. Recuerda que tu bebé no se despierta a propósito. Tu bebé aprenderá a dormir toda la noche. Si sigues preocupada, habla con el pediatra.