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University of Illinois Extension
Más Allá de las Alegr&iaacute;as del Hogar y las Petunias

Aspectos a Tener en Cuenta para Saber qué Plantar en Cada Lugar

Temperatura

Son pocas las plantas que se ven bien, crecen activamente y dan flores en abundancia desde la primavera hasta el otoño. Algunas plantas toleran mejor el frío y, otras, el calor. Las variaciones de temperatura estacionales limitan la utilidad de cada planta como así también la del lugar en donde se las ubica en el jardín. Las flores de estación fría como el dianthus, la boca de dragón, los pensamientos, la mertensia virginica y la prímula prefieren la primavera o el otoño o un lugar donde estén protegidas del sol directo desde el mediodía hasta las 4 de la tarde. Para extender el período en que las plantas están en flor se aconseja ubicarlas en lugares protegidos.

8 orange flowers

Las plantas que toleran el calor como el botón de oro, la portulaca, la milenrama, el sedum y la verbena se desarrollan mejor en condiciones secas y de altas temperaturas. La tolerancia al calor es una característica muy importante a tener en cuenta para elegir plantas para jardines de la región central de los Estados Unidos.

Luz

La luz y la temperatura están íntimamente relacionadas. Generalmente, las plantas que prefieren poca luz toleran más sol si las temperaturas son más bajas y si no escasea la humedad. Cuando evalúe la exposición al sol, observe cuánta luz recibe el lugar y su intensidad. Cuatro horas de pleno sol en la mañana son más frías que cuatro horas de pleno sol por la tarde. La cantidad de sol que llega a una cierta planta en un lugar sombrío puede variar. En general, si un lugar recibe más de tres horas de sol del mediodía sin filtrar, es mejor considerarlo un lugar de pleno sol y elegir las plantas teniendo en cuenta esa característica.

Aquellos lugares que reciben sol sin filtrar por la mañana y sombra por la tarde o sombra "salpicada" durante todo el día se consideran sitios con sol parcial. Las zonas muy sombrías reciben muy poco sol del mediodía y menos del 60 por ciento de la intensidad del sol durante el resto del día. Si las condiciones reales de luz de un lugar en particular no coinciden con las preferencias de luz de cada planta el resultado será la floración reducida, el crecimiento desparejo, plantas raquíticas o el escaldado foliar.

Agua

small pink flowers

Tanto las zonas que permanecen inundadas y húmedas como las que suelen estar muy secas pueden sufrir estrés hídrico, incluso en el mismo paisaje y, generalmente, próximas unas de otras. La preparación del suelo es esencial para evitar el exceso de agua o la sequía extrema.

En la mayoría de los casos se necesita algo de riego en algún momento durante la estación de crecimiento. Si el suelo es seco o donde el riego es mínimo, elija plantas que puedan tolerar las condiciones de sequía. Tenga en cuenta que incluso las plantas que toleran las sequías necesitan un período de establecimiento con suficiente agua para echar raíces y luego poder tolerar las condiciones más secas. Para evitar el exceso de humedad es aconsejable preparar el suelo de manera adecuada y colocar tubos de drenaje o canteros elevados.

La elección de las plantas puede basarse en la capacidad de estas para tolerar los suelos húmedos y las inundaciones.

La mayoría de los problemas que surgen a causa del riego en exceso, suponiendo siempre que el suelo esté bien preparado, ocurren principalmente debido al riego muy frecuente y no tanto a causa de demasiada agua de una sola vez.

A las plantas les resulta difícil crecer en suelos secos y sombríos. Es importante comprender que la sombra seca, como debajo de la copa frondosa de un árbol, impone varias dificultades que solamente un grupo selecto de plantas puede afrontar. La elección de las plantas es importante cuando se trabaja con estas condiciones. Recuerde que las plantas indicadas para sombra seca se desarrollarán siempre y cuando se aseguren las condiciones adecuadas para que puedan establecerse.

Características del suelo

several yellow flowers

Las plantas dependen del suelo porque este les ofrece soporte, humedad y nutrientes. Las lluvias fuertes o el riego frecuente en combinación con el suelo con mal drenaje reduce el rendimiento de la planta y aumenta el riesgo de pérdidas debido a las enfermedades de raíz. Por otra parte, el suelo que tiene drenaje excelente puede tener escasa capacidad de retención de agua y, por lo tanto, puede requerir riego frecuente para mantener las plantas. Para hacer de la jardinería algo agradable en este tipo de suelos se recomienda mejorar la capacidad de retención de agua y plantar ejemplares que toleren las sequías. Para mejorar el crítico equilibrio entre el agua y el aire en el suelo y su estructura se recomienda agregar enriquecedores de suelo tales como el compost. Tanto el aire como el agua son elementos esenciales para el desarrollo de la raíz que deriva en el crecimiento de la planta. Nada es más importante para reducir el estrés de las plantas que la preparación adecuada del suelo antes de plantar.

Selección de plantas

Cuando busque las plantas indicadas para las condiciones específicas de un lugar en particular se le presentarán muchas opciones. Para ampliar la gama de plantas más allá de las alegrías del hogar y las petunias verá que algunas de las opciones le resultarán poco familiares. La guía que presentamos a continuación incluye algunas plantas conocidas y otras un poco dejadas de lado pero muy útiles para la jardinería. Hay muchas más en el mercado. Entre estos ejemplos se incluyen plantas adecuadas para condiciones complicadas como los lugares con sombra seca a húmeda, soleados, secos y húmedos. Estas plantas sumadas a las buenas prácticas de jardinería le permitirán disfrutar de su jardín al máximo