University of Illinois Extension

Hormiga Carpintera

La mayoría de hormigas carpinteras que entran a las casas son negras y pueden variar en longitud de 1/4 a 3/4 de pulgada. Al contrario de las termitas, todas las hormigas carpinteras tienen cinturas delgadas (o estrechas) y antenas (dobladas) acodadas.

Las hormigas carpinteras son insectos sociales que forman grandes colonias. Una colonia madura de hormiga carpinteras puede tener hasta 3,000 hormigas, pero tienen solamente una reina. Las hormigas carpinteras forman nidos en la madera, construyendo túneles en contra de la línea (dirección de la fibra.) Estas galerías no tienen lodo y aserrín (polvo de la madera.) El aserrín grueso está presente debajo de la entrada de un túnel activo.

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Hormiga carpintera trabajadora

Hábitos

Las hormigas carpinteras se encuentran en áreas con alta humedad. En la casa, se ven típicamente en baños, sótanos, áreas de bombeo de agua, lavaderos, a lo largo de tubos que sudan o gotean y lugares usados como bodegas. Afuera de casa, se pueden ver en madera podrida, tocones y raíces de árboles, y en áreas húmedas tales como debajo de las tejas de asfalto en techos, canales de agua, en las orillas de ventanas, chimeneas, leña, o en productos de madera no tratados, o en el suelo. Los nidos en edificios están situados con frecuencia en madera, en lugares con goteras o en tubos que gotean.

Daño Que Causa

Contrario a las termitas, las hormigas carpinteras no se alimentan de los productos de madera, pero son económicamente importantes debido al daño que causan con sus túneles y debido a los alimentos que contaminan. Generalmente, las hormigas no debilitan la estructura de un edificio.

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Daños de la hormiga carpintera.

Control

Control no químico: Inspeccione estructuras y patios cercanos para ver si hay nidos. Una vez se hayan identificado las áreas con problemas, las áreas con niveles de humedad alta deben ser ventiladas o drenadas. Cambie la madera dañada por hormigas carpinteras, otros insectos, u organismos que provocan pudrición.

Mantenga la leña lejos de su casa y separada del suelo. Llene y repare grietas y hendiduras en las estructuras. Repare tubos agujereados y quite la basura de los canales de agua para evitar que el agua de lluvia se acumule, y repare y limpie la chimenea.

Control químico: Contacte a la oficina de Extensión de su condado para información sobre los actuales controles con pesticidas.