University of Illinois Extension
 

¿Qué es el colesterol?

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El colesterol es esencial para la vida y se encuentra en todas las células. Hay dos tipos de colesterol, uno que es el que nuestro cuerpo fabrica y otro es el colesterol nutricional. El colesterol que nuestro cuerpo fabrica es una sustancia similar a la grasa producida por el hígado. El colesterol nutricional es el colesterol que producen otros animales y que nosotros ingerimos cuando comemos productos de origen animal como la carne y la leche. Ambos tipos de colesterol se utilizan para formar membranas celulares y para producir hormonas, ácidos bílicos y vitamina D.

El colesterol y otras grasas no pueden disolverse en la sangre. Deben transportarse hacia las células y desde las células en transportes especiales compuestos por lípidos y proteínas llamados lipoproteínas. Los dos tipos de proteínas que más nos interesan son las lipoproteínas de baja densidad (LDL) y las lipoproteínas de alta densidad (HDL).

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