University of Illinois Extension
 

¿Qué influye en los niveles de glucosa en la sangre?

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Los alimentos que contienen carbohidratos son los que más afectan los niveles de glucosa. Cuánto aumentarán estos niveles de glucosa en la sangre y la rapidez con que lo harán dependerá de:

  • La composición de los alimentos
  • El tamaño de las porciones
  • La distribución

Composición de alimentos
La ingesta de alimentos que contienen carbohidratos, proteínas, grasas, o una combinación de estos tres, afecta los niveles de glucosa en la sangre de maneras diferentes. Los carbohidratos son los que causan el mayor y más rápido aumento de los niveles de glucosa en la sangre. Los líquidos que contienen carbohidratos (como la leche y los jugos) harán que el nivel de glucosa en la sangre aumente más rápido que en el caso de los sólidos que contienen carbohidratos (como el pan). Debido a que los carbohidratos afectan el nivel de glucosa en la sangre, estos macronutrientes resultan ser los que deben controlarse con más atención.

Tamaño de las porciones
La cantidad de alimentos que uno ingiere también afecta los niveles de glucosa en la sangre. Si uno ingiere más cantidad de comida, o porciones más grandes, los niveles de glucosa en la sangre aumentarán más que si uno ingiere porciones más pequeñas. Ya que son los carbohidratos los que más afectan los niveles de glucosa en la sangre, la cantidad de carbohidratos que usted ingiere por día resulta importante para mantener bajo control los niveles de glucosa en la sangre. Consulte con un profesional de la salud o dietólogo para saber cuántos gramos de carbohidratos deberá ingerir por día.

Para saber cuántos gramos de carbohidratos uno ingiere por día, es importante conocer los grupos de alimentos, el tamaño de las porciones y las etiquetas de información nutricional. Como se describe en Los grupos de alimentos y la diabetes, hay tres grupos de alimentos que contienen carbohidratos:

  • El grupo del almidón y de los vegetales con contenido de almidón
  • El grupo de las frutas
  • El grupo de la leche y el yogur

Una porción modelo de cada uno de estos grupos contiene aproximadamente 15 gramos de carbohidratos. Por lo tanto, una porción de cualquiera de estos tres grupos de alimentos afectará su nivel de glucosa en la sangre de la misma manera. En Los grupos de alimentos y la diabetes podrá ver ejemplos de una porción de estos tres grupos.

Otra manera de calcular cuántos gramos de carbohidratos hay en una determinada cantidad de alimentos es leyendo la etiqueta de información nutricional que se presenta junto con el producto. La siguiente es una foto de una tabla de información nutricional que aparece en la mayoría de los productos que se comercializan en Estados Unidos. Observe la sección que indica la cantidad de “Total de carbohidratos” para saber si influirá en la suba de glucosa en la sangre. Como podrá ver, este producto tiene 13 gramos de total de carbohidratos por porción modelo.


A fines de hacer una comparación, observe que una rebanada de pan (una porción del grupo del almidón y de los vegetales con contenido de almidón) tiene aproximadamente 15 gramos de carbohidratos. Ya que nuestro cuerpo convierte casi todos los carbohidratos que ingerimos en glucosa en la sangre, asegúrese de mirar el “Total de carbohidratos” y no sólo los “Azúcares” para ver cuánto podrá aumentar su glucosa en la sangre un cierto alimento. El Total de carbohidratos” será mayor que la suma de los “azúcares” y las “fibras”, porque los almidones también se cuentan en el total de carbohidratos. En el caso de algunos alimentos ricos en fibras que tienen 5 o más gramos de fibras por porción, el neto de carbohidratos podrá utilizarse en lugar del total de carbohidratos. El neto de carbohidratos es simplemente el total de carbohidratos en una porción modelo de alimentos menos los gramos de fibras. El neto de carbohidratos se utiliza cuando se trata de alimentos ricos en fibras, porque el cuerpo no puede digerir los carbohidratos que provienen de las fibras y, por lo tanto, los niveles de glucosa en la sangre no aumentan.

Distribución
Los niveles de glucosa en la sangre se ven afectados por la distribución de las comidas y aperitivos. La ingesta de tres comidas y, en lo posible, uno o dos aperitivos, a la misma hora del día, todos los días ayudará a que su nivel de glucosa en la sangre sea más parejo. Consulte con su médico o dietólogo acerca de cuántas comidas y aperitivos son aconsejables para usted. También es importante ingerir aproximadamente la misma cantidad de carbohidratos por comida o aperitivo para mantener la glucosa en la sangre en los niveles deseados. Otra opción es tomar medicamentos que equilibren la ingesta de carbohidratos. A continuación aparece un gráfico de los niveles de glucosa en la sangre de una persona que no padece de diabetes que ha ingerido 3 comidas y dos aperitivos en un día. En cada comida esta persona ingirió aproximadamente la misma cantidad de carbohidratos. Como se puede observar, los niveles de glucosa en la sangre de esta persona aumentaron y disminuyeron de la misma manera después de cada comida y aperitivo. Las personas que no tienen secreción de insulina diabética harán ajustes automáticamente para equilibrar la cantidad de carbohidratos ingeridos. Sin embargo, aquellas personas que padecen de diabetes no tienen la misma reacción. Ya que los diabéticos tienen dificultades para regular su nivel de glucosa en la sangre, deben ingerir la cantidad de carbohidratos que su médico recomienda y deben distribuir la ingesta de carbohidratos de manera pareja durante el día. Esto ayudará a mantener la glucosa en la sangre en los valores deseados.

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Este documento es sólo una fuente de información. No es un documento de carácter médico.