University of Illinois Extension
 

¿Qué son los azúcares del alcohol?

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Los azúcares del alcohol se utilizan para agregar dulzor a los alimentos sin agregar azúcar. Tienen menos calorías que el azúcar, pero más calorías que los endulzantes no nutritivos como Splenda®, Equal®, Sweet n’Low® o Sweet One®. El nombre azúcares del alcohol es un poco engañoso porque estas sustancias no son ni azúcar ni alcohol. Son carbohidratos que tienen una estructura química similar al azúcar y similar al alcohol, pero no son ni uno ni otro. Los azúcares del alcohol son lactitol, mannitol, sorbitol y xylitol – a veces denominados poliols. Los azúcares del alcohol pueden reemplazar el azúcar, generalmente uno a uno, y contienen menos calorías que el azúcar. Pero recuerde que no son libres de contenido calórico. El sorbitol, mannitol y xylitol se encuentran en algunos productos derivados de las plantas como las frutas y los frutos rojos, pero también pueden fabricarse en un laboratorio. El lactitol se hace a partir de la lactosa, el carbohidrato de la leche. Los azúcares del alcohol se encuentran comúnmente en los caramelos, goma de mascar y galletas dulces sin azúcar. Es importante recordar que estos productos contienen calorías. Es posible que ocurran diarreas si se consumen los poliols en grandes cantidades (más de 50 gramos de sorbitol por día o más de 20 gramos de mannitol por día). Los productos que contienen sorbitol y mannitol a veces contienen la siguiente leyenda en la etiqueta:"El consumo en exceso puede tener efecto laxante."

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