University of Illinois Extension

La palomilla gitana

La Tuya y enebros no son las plantas hospederas más deseables para las palomillas gitanas. Los robles son los favoritos hospederos. Las palomillas gitanas se alimentan de la mayoría de árboles de hoja perenne, solamente cuando la población de palomillas ha alcanzado proporciones epidémicas para un área dada y la mayoría de las otras plantas ya están muy infestadas. Con una alimentación fuerte, la palomilla gitana puede matar a los árboles de hoja perenne.

La palomilla gitana macho es de color marrón a marrón oscuro y puede volar. La palomilla hembra es blanca casi completamente (hay algunas rayas negras a través del borde principal de sus alas delanteras y no puede volar. El tamaño de su cuerpo o masa es demasiado pesado para que levante sus alas. Ella debe arrastrarse a cualquier lugar que elige para poner sus huevos. La masa del huevo es de color marrón o café claro y se mira un poco borroso.

Cuando los huevos se ponen en vehículos y juguetes al aire libre, muebles de patio y otros objetos al aire libre que se mueven de un lugar a otro, la población de palomilla gitana se extiende a menudo a áreas no-infestadas. Los revientan y se convierten en orugas (caterpillars.) Dependiendo del clima y localización los huevos revientan. Las orugas son peludas y pueden ser de diferentes colores dependiendo de la densidad de la población. Orugas de color oscuro nacen cuando la población no es muy densa. Las larvas jóvenes se suspenden ellas mismas de las hojas con un delgado hilo de seda. Vientos fuertes transportan a las larvas a grandes distancias cuando éstas se cuelgan de este hilo. Las larvas se alimentan cerca de siete semanas antes de pupar (cambiar al estado de pupa.) El período de pupa es otra etapa cuando la palomilla gitana puede ser movida por largas distancias, por ejemplo cuando la gente se muda de casa o va de vacaciones. Las crisálidas son parduscas – como una caja negra. Varias semanas después, los adultos comienzan a salir.

Los adultos machos están fuera varios días antes que la hembra. El macho puede "oler" a una hembra tan lejos como a una milla de distancia. El producto químico similar a la feromona que la hembra produce ahora se hace sintéticamente y se usa para trampas para la palomilla gitana. Los adultos no se alimentan, pero se aparean y mueren inmediatamente después que los huevos son puestos.

Hay informes de irritaciones en la piel y problemas respiratorios debido a las partes de la palomilla gitana transportadas por el aire tales como escamas de sus alas y pelos larvales.

Control

Hay varios controles naturales y artificiales que son experimentados con palomilla gitana. Por naturaleza, hay virus, hongos, bacterias, y avispas predadoras. En el ambiente casero, hay varios posibles métodos de control. Trampeo se usa para determinar la severidad de la infestación. El bacillus thuringensis kurstaki puede ser aplicado comercialmente tanto como insecticidas sintéticos para controlar la palomilla gitana. Pero el bacillus thuringensis kurstaki es tan efectivo y es ambientalmente seguro porque ocurre naturalmente en el ambiente.

Escrito por James Schuster. Educador de Horticultura. Revisado por Bruce Paulsrud, Especialista de a Extensión, Entrenamiento para la Aplicación de Pesticidas, Departamento de Agricultura, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.