University of Illinois Extension

Polilla gitana

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La polilla gitana (Lymantria dispar) se alimenta de una amplia variedad de plantas incluyendo los pinos y abetos. Cuando los hospederos están presentes y la infestación es leve, la polilla gitana prefiere alimentarse del aliso, del espino albar, del tilo, del roble (el preferido), del álamo y del sauce. A medida que avanza la infestación también son atacados el tupelo, el olmo, el nogal americano, el arce y el sasafrás. Cuando las infestaciones alcanzan niveles máximos, las larvas también se alimentan de la tuya, de la haya, del abeto y del pino. No es común que las larvas se alimenten del fresno, del abeto balsámico, del catalpa, del cornejo florido, del acebo, del enebro, del sicómoro, del tulipanero y de los árboles del género Juglans. La necrosis de una conífera puede producirse en un año si la polilla se alimentó de esta regularmente durante ese período. Los árboles de hoja caduca pueden tolerar varios años de alimentación severa antes de declinar y morir. El adulto macho es de color marrón y el adulto hembra es blancuzco. El macho puede volar, pero las hembras de las poblaciones del medioeste no pueden hacerlo.

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La masa de huevos es del tamaño de una moneda de dólar y es de color marrón claro (tostado). La hembra pone huevos en cualquier lugar (en las cubiertas de los autos, dentro de los juegos de hamacas, en las canaletas, a los costados de las casas y de los árboles, etc.). Los huevos nacen en el norte de Illinois a mediados de mayo. Las larvas trepan desde donde se depositaron los huevos y tejen un hilo de seda. A través del viento pueden trasladarse a varios pies o millas de distancia. Las larvas están cubiertas de pelos que irritan a varios predadores y, a veces, a los humanos. Cuando las infestaciones son leves, las larvas se alimentan generalmente a la noche. Cuando las infestaciones son intensas las larvas se alimentan continuamente. Las larvas están listas para pupar después de 6 a 7 semanas. Las larvas dejan los árboles para encontrar un lugar reparado. Los adultos comienzan a emerger en julio. Generalmente, los machos salen bastantes días antes que las hembras. Los machos pueden detectar a las hembras a una milla de distancia. Los adultos no se alimentan pero mueren después de aparearse y de poner huevos.

Fumigue con Bacillus thuringiensis 'Kurstaki' (se considera "orgánico") o consulte con la Cooperativa del Servicio de Extensión local para que le recomienden un insecticida.