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Elección de servicios de mantenimiento de jardines

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¿Contrato una empresa de mantenimiento de jardines para atender este césped recién plantado o lo hago yo mismo?

¿Contrato un servicio de jardinería profesional o lo hago yo mismo? El primer paso es determinar los aspectos del cuidado del césped que estarán a cargo de la compañía y cuáles serán responsabilidad del propietario. Si las partes no cumplen con las responsabilidades asumidas, esto se notará en el césped. Algunas compañías de mantenimiento de jardines ofrecen programas orgánicos como alternativa a los programas de fertilización tradicionales. El trabajo en equipo constituye un concepto importante para ambas partes. Existen pocos servicios de mantenimiento de jardines totalmente completos. Algunos fertilizan, controlan las malezas y, posiblemente, los insectos y las enfermedades, pero el propietario es quien debe regar, cortar el césped y resembrar las zonas desnudas. Otros tipos de servicios incluyen el corte y el rastrillado, pero no fertilizan ni controlan las malezas. El riego, en la mayoría de los casos, queda a cargo del propietario. Para sacar el máximo provecho de la empresa de mantenimiento de jardines contratada y tener el mejor jardín posible, trabaje junto con ellos.

Otro punto a tener en cuenta en todo programa de mantenimiento de jardines es el uso de fertilizantes de calidad, ya sean orgánicos o sintéticos (inorgánicos). La práctica tradicional es alimentar a la planta de pasto directamente. Los programas orgánicos se concentran en alimentar a los organismos del suelo y en construir la estructura donde estos viven para que a su vez nutran a las plantas. Los fertilizantes de liberación de nitrógeno lenta o controlada son los recomendados para la mayoría de los períodos de aplicación en los que se utilizan productos tradicionales. Estos están disponibles en formas secas y líquidas; el hecho de que los fertilizantes se apliquen como líquidos no significa que no puedan ser de liberación de nitrógeno lenta. Aunque el costo es más elevado, el césped se beneficia con los fertilizantes de liberación de nitrógeno controlada aplicados en forma líquida o seca. Los productos orgánicos liberan los nutrientes necesarios para el pasto de manera continua durante la estación de crecimiento y son de liberación lenta similar a la de los productos fertilizantes sintéticos.

La mayoría de los programas de mantenimiento del césped incluyen la aplicación de un herbicida de preemergencia para la digitaria en la primavera y una aplicación de herbicidas para malezas de hoja ancha en la primavera o en el otoño. Los insecticidas deben aplicarse para controlar las plagas de insectos y no como medida rutinaria. Lo mismo se aplica al control de las enfermedades. El Departamento de Agricultura de Illinois otorga licencias especiales a quienes aplican plaguicidas. La siembra, el control de los residuos vegetales y el corte del césped pueden estar incluidos o no en el servicio que ofrecen las compañías de mantenimiento del césped. Algunas firmas se especializan en servicios específicos. Las compañías que ofrecen servicios orgánicos de mantenimiento del césped controlan las malezas con productos orgánicos alternativos y se concentran en crear un césped que pueda competir con las invasiones de malezas anuales y perennes limitando la necesidad de utilizar controles más intensos y, como sucede con los programas tradicionales, junto con los propietarios se basan en labores de cultivo eficaces.

Resulta importante establecer canales de comunicación claros con la firma contratada. Seguramente responderán a las necesidades y requerimientos razonables de los clientes, pero es difícil que sean totalmente flexibles. Recuerde que las empresas que ofrecen servicios de mantenimiento tienen otros clientes a quienes también deben atender. Antes de dar el visto bueno para que la empresa inicie una tarea, confirme lo que estará a cargo de ellos y lo que quedará a cargo de usted. Averigüe cuáles son los servicios incluidos en el contrato y cuáles implicarán un recargo. También pregunte acerca de la política de la empresa respecto a los reclamos de los clientes.

Analice meticulosamente las alternativas antes de decidir contratar una empresa de mantenimiento de jardines o hacer el trabajo usted mismo. Recuerde que estará comprando, además de un servicio, los materiales así que comparar sólo el costo de los materiales será engañoso. Compare todo lo incluido. ¿Qué clases de fertilizantes, de productos orgánicos, de enmiendas para el suelo y otros productos se utilizarán? ¿Cuántas aplicaciones se harán? ¿Cuántas para cumplir con sus expectativas? ¿Cuáles son los procedimientos para resolver problemas? En general, se obtiene lo que se desea, ya sea haciendo el trabajo uno mismo o contratando un servicio.