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Elección de fertilizantes para jardines particulares

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La desventaja de los fertilizantes de liberación rápida de nitrógeno es el pasto quemado.

La fertilización es una práctica del cuidado del césped importante ya que influye en el color del pasto, en su capacidad de recuperarse del estrés y en la prevención de enfermedades e invasiones de malezas. Cuando elija fertilizantes de césped en un centro de jardinería tenga en cuenta lo siguiente:

El césped necesita nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K). El nitrógeno es el nutriente más necesario, aunque el exceso produce un crecimiento apical exagerado y problemas varios. El primer número que aparece en una bolsa de fertilizante es el porcentaje de nitrógeno (por peso) y después figuran el fósforo y el potasio. Por ejemplo, un fertilizante 18-6-12 contiene 18 por ciento de nitrógeno. Este número es importante porque determina la cantidad de fertilizante que se necesita. En la mayoría de los casos, la dosis de una libra de nitrógeno por cada 1,000 pies cuadrados es la que se recomienda para cada aplicación de fertilizante al césped. Si se usa un fertilizante con porcentaje de nitrógeno alto, se necesitará menos cantidad de producto para proveer esa libra en comparación con los fertilizantes con un porcentaje de nitrógeno menor. Las dosis recomendadas de N-P-K para los fertilizantes de césped son 3:1:2 ó 4:1:2.

Otro factor importante respecto a la elección de un fertilizante a base de nitrógeno es considerar el tipo de nitrógeno que contiene el producto. Existen los fertilizantes de liberación de nitrógeno rápida o controlada. Las ventajas y desventajas figuran en la tabla a continuación. Para la mayoría de las aplicaciones en césped se sugiere el uso de fertilizantes de liberación controlada de nitrógeno. Analice la información que figura en la etiqueta del producto respecto al tipo de nitrógeno. El nitrógeno que no se disuelve en agua es de liberación lenta.

Características de los fertilizantes a base de nitrógeno para jardines

Tipo de nitrógeno Ventajas Desventajas
Liberación rápida
ej.: urea
 nitrato de amonio
 sulfato de amonio

1. Respuesta rápida (verdor)

2. Aporta nitrógeno cuando el suelo está frío

3. Relativamente barato

1. Puede causar el crecimiento rápido no deseado

2. Puede quemar el pasto

3. Es más probable se volatilice o que se filtre a través del suelo

Liberación controlada
(liberación lenta)
ej.: urea
 urea recubierta con sulfuro
 lodo de depuración activado
 IBDU
 nitrógeno insoluble en agua (WIN)

1. Crecimiento del pasto más uniforme

2. No quema el pasto

3. Es menos probable que se volatilice o se filtre a través del suelo

1. Es posible que no funcione en suelos fríos

2. La mayoría son caros

3. Es posible que no se vean cambios de color rápidos en el pasto

Además, existe una amplia variedad de fertilizantes para césped. Los fertilizantes para el invierno tienen alto contenido de potasio y, aunque se indica aplicarlos en el otoño, pueden aplicarse también en la primavera. El pasto usa el potasio durante todo el año. Este influye en la tolerancia al calor y al frío y en la resistencia a las enfermedades y otros tipos de estrés. Los productos “weed and feed” contienen un herbicida para malezas de hoja ancha tales como el diente de león (aplicación en otoño); otros contienen herbicidas de aplicación de preemergencia para controlar la digitaria (aplicación en primavera). En general, los productos que contienen fósforo en proporciones altas son los que se aplican al césped recién sembrado de semilla o al recién colocado en forma de panes.

Las fuentes de las formas orgánicas de nitrógeno son de por sí incombustibles y se liberan al césped a través del tiempo en diferentes niveles según la temperatura y la humedad del suelo.

La variedad de fuentes orgánicas de nitrógeno, fósforo y potasio a disposición de los particulares es amplia. Como se mencionó anteriormente, la mayoría de los fertilizantes orgánicos son de origen vegetal o animal. Entre las fuentes de origen vegetal se incluyen la alfalfa, la harina de semillas de algodón y las algas. Entre las fuentes de origen animal se incluye la harina de huesos y el estiércol de pollos, vacas y caballos. Además la madre naturaleza nos provee de fosfato de roca como fuente de fósforo y de arena verde como fuente de potasio. Utilice aquellos productos que estén disponibles donde usted vive siempre que sea posible para mantener los costos bajos.