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Pautas para cortar el césped de manera adecuada

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Los restos de pasto y la invasión de malezas indican que este césped no se cortó bien.

El corte del césped tiene mucho que ver con su salud y apariencia, aunque muchas veces se considera poco importante. Los particulares deben seguir algunas pautas claras para asegurarse de cortar el césped correctamente.

Un error muy común es cortar el césped muy corto. Para la mayoría de los casos, se sugiere una altura de entre 2½ y tres pulgadas; el rango más elevado es ideal para el verano. El césped que se corta más alto suele tener raíces más profundas, menos problemas de malezas y luce mucho mejor. El corte muy al ras del suelo suele ocasionar problemas como la invasión de malezas. El simple hecho de elevar un poco la altura de la cortadora de pasto puede resultar beneficioso para la mayoría de los jardines. La altura de dos pulgadas es adecuada cuando el pasto crece rápido, pero deberá elevarse a medida que el crecimiento comience a detenerse, cuando el estrés aumente y cuando el césped quede a la sombra.

El césped debe cortarse según su crecimiento; recuerde no cortar más de un tercio del pasto en una pasada. Es esencial cortar el césped a medida que sea necesario. En la primavera esto puede traducirse en más de una vez por semana. No es recomendable cortar el césped cuando está húmedo.

Respecto a este tema, surge también la pregunta acerca de si se deben recolectar o no los restos de pasto. Siempre y cuando el césped se corte las veces que sea necesario y se respete la regla del tercio, los restos de pasto no tardarán en incorporarse al suelo y no hará falta levantarlos. Los restos de pasto se descomponen rápidamente (contienen agua en un 75 a un 80 por ciento) y no producen residuos vegetales. Ya que los restos de pasto también reciclan nutrientes, como el nitrógeno principalmente, se reduce la necesidad de aplicar fertilizantes.

Las máquinas más modernas que no sólo cortan el pasto si no que lo pican más fino contribuyen al reciclado de nutrientes ya que el pasto picado muy fino se descompone más rápido. Este tipo de cortadoras de césped no son del todo eficientes cuando el césped está demasiado alto (cuando hay que cortar más de un tercio de la hoja) o cuando está mojado.

La elección de una cortadora de césped implica varios factores, muchos son preferencias personales. Las cortadoras de césped rotativas son las más utilizadas en los jardines particulares. Las cortadoras de césped rotativas convencionales con descarga trasera o lateral y bolsa y las cortadoras que pican el césped son las más vendidas para particulares. Un estudio que se hizo en la Universidad de Illinois demostró que las cortadoras que pican el césped no aportaron más beneficios que las cortadoras rotativas tradicionales.

Otro tema importante que la gente suele dejar de lado es mantener afiladas las cuchillas de las cortadoras de césped. El corte de una cuchilla afilada es mucho más limpio; el césped queda parejo y, como el pasto no se daña como sucedería con una cuchilla desafilada, se reduce la posibilidad de que surjan enfermedades. Corte el césped en la dirección que sea más segura. Cambie la dirección periódicamente si lo desea, aunque el corte siempre en la misma dirección no debería ocasionar ningún problema en el césped alto típico de los jardines particulares. La primera y la última cortada del año deben ser un poco más bajas, pero no demasiado al ras. Las malezas y las enfermedades aparecen cuando el césped se corta al ras del suelo en la primavera y cuando se deja crecer demasiado a fines del otoño.