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Especies de pastos para el norte de Illinois

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La poa de los prados (Kentucky bluegrass) es uno de los pastos más utilizados en el norte de Illinois.

Las descripciones de varias especies para césped aparecen en las revistas y en los libros de jardinería. ¿Cuál es la especie ideal para césped para el norte de Illinois? La elección depende de las características del pasto y del lugar en donde va a crecer. El hábito de crecimiento, la calidad de apariencia, la facilidad y la velocidad para establecerse, las necesidades de mantenimiento, la adaptabilidad a la sombra, la tolerancia al desgaste, la habilidad para recuperarse del daño, la resistencia al frío, la susceptibilidad a las plagas y enfermedades y otros factores varían según cada pasto.

Algunos pastos crecen en forma de plantón y otros se esparcen a través de tallos modificados. Los pastos que forman plantones crecen en matas y se esparcen muy poco por hijuelos que nacen de la base de la planta. Los pastos que crecen de esta forma no se recuperan con facilidad después de sufrir daños ni rellenan espacios por sí solos. Los rizomas son tallos que crecen de manera horizontal debajo de la superficie de la tierra. Los estolones son tallos horizontales que crecen sobre la superficie del suelo. Los pastos que se desarrollan por medio de cualquiera de estos dos tipos de tallos sirven para rellenar espacios vacíos fácilmente y, además, son de recuperación rápida.

La poa de los prados es, sin duda, la especie que más se utiliza en el césped de los jardines del norte de Illinois debido a su excelente apariencia, calidad, resistencia y capacidad para recuperarse. La poa de los prados se esparce por rizomas. La mayoría de los cultivares de la poa de los prados requieren mantenimiento de moderado a leve (fertilización, riego y corte) para mantener la buena calidad. La poa de los prados crece a pleno sol, aunque algunos cultivares toleran la sombra leve. La de los prados es lenta para establecerse por semilla pero puede conseguirse fácilmente en panes.

Las festucas finas requieren menos mantenimiento y muchas se adaptan a la sombra. Entre las festucas finas se incluyen las festucas rojas y masticables, la festuca ovina y la festuca dura. La hoja es angosta. La mayoría de las festucas son pastos que forman plantones (la festuca roja tiene rizomas). La tolerancia al desgaste (pisadas) y la capacidad de recuperación de las festucas finas es buena. Los niveles de mantenimiento son generalmente bajos, especialmente los requerimientos de fertilizante. Es posible que las festucas finas decaigan a pleno sol si se las recorta con frecuencia. Las festucas finas se plantan de semilla y, generalmente, se las incluye en las mezclas de semillas para zonas con diferentes intensidades de luz.

El ray grass (ryegrass) perenne se establece de manera rápida y tolera bien el desgaste. El ray grass perenne es un pasto que forma matas cuya calidad es muy similar a la de la poa de los prados. El mantenimiento requerido es de moderado a alto, similar al de la poa de los prados. No se recomienda utilizar el ray grass perenne para césped solo, sino como parte de una mezcla de semillas de pastos.

Estas son las principales especies para césped sugeridas para el norte de Illinois. Son todos pastos de estación fría cuyo desarrollo más activo ocurre en la primavera y el otoño. Las mezclas sugeridas figuran en Mezclas de semillas de césped sugeridas para el norte de Illinois y los cultivares en Cultivares de pastos recomendados. Otras especies que no se sugieren comúnmente para el norte de Illinois, como el zoysiagrass, figuran en Especies para lugares y usos especiales.