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Control del gusano blanco en el césped

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Al arrancar el césped se reveló una gran población de gusanos blancos.

El gusano blanco (white grub) es una de las plagas más serias y destructivas de Illinois. Aunque el gusano blanco no siempre infecta el césped, y el daño que produce cuando lo hace varía de año a año, hay algunos puntos importantes a tener en cuenta respecto de su control. Los gusanos, como su nombre lo indica, son de color blanco y tienen una característica forma de "C".

En nuestra zona la especie de gusano más común es el gusano blanco anual cuyo espécimen adulto es un escarabajo marrón (tan chafer beetle). Deposita los huevos en el suelo a mediados del verano, especialmente en el césped que está a pleno sol y bien regado, y cerca del pavimento. El daño de los gusanos blancos anuales comienza a verse comúnmente a mediados de agosto y puede continuar hasta principios de octubre. Hay otras especies que provocan daños en el norte de Illinois pero no son tan comunes como el gusano blanco anual. Estas especies se monitorean y se controlan de la misma manera que el gusano blanco anual. El verdadero gusano blanco (escarabajo de mayo o junio), por ejemplo, suele tener un ciclo de vida de 3 años, lo que significa que puede llegar a dañar el césped durante todo el transcurso de la estación. El gusano del escarabajo japonés (Japanese beetle) también aparece en el norte de Illinois en la misma época que el gusano blanco anual. El ejemplar adulto del escarabajo japonés destruye las hojas de varias plantas ornamentales.

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Los mapaches en busca de gusanos dañaron significativamente este césped.

Debido a que los gusanos se alimentan de las raíces del pasto, el daño que producen se manifiesta con el color marrón del césped. Tenga en cuenta que esto también puede deberse a problemas tales como las sequías, la mala calidad del suelo y las enfermedades. Sin embargo, los gusanos pueden encontrarse fácilmente al levantar el césped de las zonas dañadas y revisando las raíces. No aplique tratamientos para gusanos si no los hay. Los zorrinos y los mapaches suelen romper el césped en busca de gusanos, incluso cuando no se encuentran en grandes cantidades. Una población de aproximadamente 12 gusanos por pie cuadrado puede dañar el césped de forma tal que el control sea necesario, mientras que las poblaciones menores pueden no dañar el césped pero sí atraer zorrinos y mapaches.

El césped que presente daños ocasionados por los gusanos puede tratarse con un insecticida. Entre los insecticidas para el control del gusano blanco disponibles para particulares se encuentra Imidacloprid (varios nombres comerciales), chlorantranilprole (GrubEX) y triclorfon (varios nombres comerciales). El Heterorhabditis bacteriophora nematode es un ejemplo de un producto alternativo disponible para el control del gusano blanco.

Lea y siga todas las instrucciones que figuran en las etiquetas de los productos y luego aplíquelos a las zonas dañadas. Incorpore con riego el insecticida al suelo de inmediato. Si va a tratar una zona extensa, deténgase después de tratar un sector e incorpore con riego el material, luego complete el resto de la superficie que necesite tratamiento. Trate solamente las zonas afectadas y sus alrededores; es posible que los gusanos estén sólo en una pequeña porción del césped. Se sugiere aplicar Imidacloprid antes de que se manifieste el daño de los gusanos. Una manera de utilizar este producto sería aplicarlo en julio al césped regado rodeado de césped seco, especialmente cuando el vuelo del escarabajo adulto es alto en las zonas donde suele producirse el daño del gusano.

El control del gusano blanco anual durante la primavera no es recomendable ya que los gusanos se alimentan durante poco tiempo y alcanzan la madurez en esa estación; por lo tanto el control no es fácil. Además, ese es el momento en que el césped está en crecimiento activo y generalmente no presenta daños.