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Control de los residuos vegetales en el césped de jardines particulares

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Las capas gruesas de residuos vegetales pueden provocar problemas en el césped.

El tema de los residuos vegetales es un poco confuso tanto respecto a sus causas como a su control. Algunos jardines tienen problemas relacionados con esto y otros no. Llamamos residuos vegetales a la capa de materia orgánica viva y muerta que se ubica entre la materia verde y la superficie del suelo.

La acumulación de residuos vegetales en exceso (más de ½ pulgada de grosor) crea un ambiente favorable para las plagas y las enfermedades, un ambiente de crecimiento desfavorable para las raíces del pasto y puede interferir con algunas prácticas de manejo del césped. Los componentes principales de los residuos vegetales son los tallos y las raíces del césped que se acumulan más rápido de lo que se descomponen. Estos problemas se deben a la combinación de factores biológicos, de cultivo y ambientales.

Las prácticas de cultivo pueden influir mucho en lo que respecta a los residuos vegetales. Por ejemplo, las aplicaciones intensivas de fertilizante a base de nitrógeno o el riego exagerado hacen que el césped crezca demasiado rápido y por eso se acumulan los residuos vegetales. No fertilice ni riegue por demás. A diferencia de lo que se cree, los restos de pasto cortos que quedan sobre el suelo después de pasar la cortadora no son la causa de la acumulación de los residuos vegetales. Los restos de pasto tienen un alto contenido de agua y se desintegran rápido cuando quedan sobre el suelo siempre y cuando el césped se corte con frecuencia (sin recortar más que un tercio de la hoja).

En nuestra zona, los factores ambientales son una de las principales causas de la acumulación de residuos vegetales. Las condiciones que favorecen su desarrollo son los suelos pesados, húmedos, alcalinos, con pH alto o compactos. Todo esto es común en el noreste de Illinois.

Si los residuos vegetales alcanzan una altura superior a ½ pulgada habrá que controlarlos para evitar que el césped se arruine. Se pueden sacar con una escarificadora o cortadora vertical, pero seguramente volverán a formarse salvo que se corrija su causa. La escarificación mecánica resulta muy destructiva para el césped porque como las raíces se ubican donde se acumulan los residuos vegetales, y no en el suelo, las plantas se salen con facilidad. Después de ese proceso hace falta resembrar. Por esta razón, lo ideal es retirar los residuos vegetales a fines de agosto para lograr la recuperación óptima y resembrar.

La aireación del núcleo seguida por el abonado superficial son dos métodos que generalmente corrigen las razones por las que se acumulan los residuos vegetales. Las máquinas aireadoras levantan pequeños tapones de tierra que actúan como abono superficial. Los agujeros que quedan sirven para resolver problemas como la compactación o el drenaje insuficiente. El abonado superficial consiste simplemente en agregar una capa fina (1/8 a 1/4 de pulgada) de tierra negra de buena calidad compatible o de compost sobre los residuos vegetales para incorporar microorganismos que contribuyen a la descomposición.

Los equipos para airear el suelo pueden alquilarse o se puede contratar a empresas que realizan esta tarea. La aireación del suelo es una labor que aporta muchos beneficios. Si se resuelven los problemas del suelo, los sistemas radiculares mejoran y el césped crece más sano. El aireado debe hacerse en la primavera o en el otoño. Hay que asegurarse de que el suelo tenga la humedad suficiente. Hay que hacer dos pasadas por el césped, la segunda pasada debe ser perpendicular a la primera. Se sugiere hacer un promedio de 15 a 20 agujeros por pie cuadrado.