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Apoyando un entendimiento moral en los niños

¿Cuál es la mejor manera de desarrollar la comprensión moral en los niños? Todos los padres desean enseñar a sus hijos la diferencia entre lo bueno y lo malo; sin embargo, ellos quizás no sepan cómo y dónde empezar. Algunos padres quizás esperan cierto comportamiento de los niños antes que ellos puedan comprender lo que realmente significa moralidad.

Es muy probable que un niño(a) de 18 meses no puede "saber lo bueno" y "escoger lo bueno." También los niños de esta edad muestran una preocupación por saber entre lo que deben hacer y lo que no deben hacer. Cuando los niños desarrollan la habilidad de hablar y razonar, ellos también desarrollan la habilidad de distinguir entre lo correcto e incorrecto, los sentimientos de otras personas y las posibles consecuencias de su comportamiento. Es en estos primeros años, el deseo por ayudar y vivir dentro de las normas de conducta de quienes les rodean empieza a desarrollarse.

Los niños de edad pre-escolar muestran su conocimiento de las normas morales al explicar las razones por las cuales las reglas de conducta deben ser aplicadas o establecidas. Ellos son capaces de entender, que no cumplir con estas reglas no es correcto, porque eso significa hacerle daño a otras personas. Los niños también saben que romper las reglas sociales crea un desórden. Aunque los niños prueban o cuestionan las reglas sociales rehusandose a cooperar, bromeando o ridiculizando, los padres deben estar seguros, que esto simplemente refleja un entendimiento temprano de las normas de la familia y las acciones inaceptables o prohibidas. Cuando los padres se dan cuenta que los niños por muy jóvenes que sean, poseen la capacidad de entender las reglas morales, ellos podrán ver estas destrezas como una ventaja en los niños. Este es el primer paso al crear y edificar destrezas morales.

Los niños necesitan que los adultos fijen normas claras y apropiadas de comportamiento. Esto les ayuda a desarrollar un entendimiento temprano de las reglas y expectativas familiares y también les ayuda a juzgar si están haciendo "las cosas correctamente."

Los padres deben responder al comportamiento inadecuado de los niños de una manera apropiada. Cuando las reglas se rompen, es muy oportuno lidiar con el problema directa e inmediatamente. Enséñele a sus hijos las razones por las que las reglas se crearon asi ellos podrán entender el por que son importantes. Cuando un incidente ocurra, pídale a su niño(a) que piense en la mejor manera de enfrentar la misma tentación o la mejor manera de resolver el problema en el futuro.

Castigos que privan al niño(a) del cariño del padre/madre no son herramientas efectivas para ayudar a los niños a entender lo que es moral. Aquellos niños que son castigados severamente dejaran de actuar "incorrectamente" únicamente cuando un adulto está presente. Los niños tienden a seguir el ejemplo de las personas que ellos quieren y admiran, no de aquellos a los que ellos le temen o les tienen desconfianza.

Los adultos que enseñan un buen comportamiento moral por medio de ejemplos positivos de sus propias vidas, son los que alcanzan el éxito, motivando a los niños a comportarse de manera generosa hacia otras personas. Es muy importante que los adultos actúen como modelos, den buenos ejemplos y que actúen con consistencia entre lo que dicen y hacen, esto ayudará a que el niño(a) esté siempre dispuesto a imitar el buen comportamiento de quienes les rodean. Los padres deben explicar, especialmente, las razones por las que ellos actúan de determinada manera, asi los niños entenderán claramente el propósito de fijar reglas de comportamiento social.

Todos los padres desean que sus hijos se comporten dentro de las normas morales. Al ayudar a sus niños con entendimiento moral a temprana edad, los padres desarrollan una base fuerte para continuar con este proceso durante los años que están por venir.