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Niños en Centros de Cuidado Infantil (Guarderías) – ¿Son ellos más agresivos?

¿Son los niños que pasan más de 30 horas a la semana en centros de cuidado infantil más agresivos que otros niños? Un gran estudio nacional recientemente llegó a esta conclusión y los medios de comunicación rápidamente divulgaron los resultados. Sin embargo, contrario a lo que los medios de comunicación divulgan, los resultados no son verificados.

El estudio encontró que el 16% de niños de 4_ años, que estuvieron en un centro de cuidado infantil 30 horas o más por semana, tenían problemas de comportamiento tales como pelear, demandar atención, y contestar a los adultos. Lo que no se mencionó, es que de 16 a 17% de niños en esta edad, típicamente tienen niveles altos de problemas de comportamiento. Por lo tanto, la incidencia en problemas de comportamiento para niños que permanecen tiempo completo en centros de cuidado infantil, no fue mayor a lo reportado para los niños en general.

La calidad del cuidado es importante

Algunos resultados importantes del estudio no fueron publicados. La calidad del cuidado de niños es muy importante. Cuando los ambientes de los centros de cuidado infantil fueron más estimulantes y bien organizados, los niños tuvieron mejor vocabulario, atención más prolongada, mejores habilidades para memorizar y se llevaron mejor con sus compañeros. Al contrario, los niños que pasaron más tiempo viendo televisión mostraron más problemas de comportamiento, menor vocabulario y bajo rendimiento en la solución de problemas de matemáticas.

Los padres y el ambiente familiar son importantes

La calidad de las relaciones entre padres e hijos y el ambiente familiar también afectaron el comportamiento de los niños. Los niños cuyas madres fueron más sensibles y atendieron a sus necesidades mostraron mejores habilidades pre-escolares y de comunicación y pocos problemas de comportamiento.

Implicaciones para los padres

Los padres que seleccionan centros de cuidado infantil deben escoger lugares de alta calidad. En los ambientes de alta calidad (no importa si son amigos, parientes, proveedores familiares de cuidado de niños o personal de centros de cuidado infantil) los niños pasan menos tiempo viendo televisión y más tiempo hablando con adultos. Los niños en centros de cuidado infantil de alta calidad son expuestos a actividades dirigidas por quienes los cuidan, y estas actividades les estimula su lenguaje y desarrollo cognitivo (pensar), y también su desarrollo social.

Contrario a lo qué fue reportado por el estudio nacional, es la calidad del cuidado de niños y cómo se sienten los padres sobre el cuidado de sus niños, no la cantidad, lo que interesa.

Preparado por: Diane G. Ryals, Educadora de Extensión. Vida Familiar. Extensión de la Universidad de Illinois. Morgan-Scott, Otoño 2001.

Fuente: The NICHD Child Care Study Results: GAT do they mean for parents, child-care professionals, employers and decision makers? [Resultados del Estudio NICHD (en Inglés) Sobre Cuidado de Niños: ¿Qué significa para los padres, profesionales del cuidado de niños, empleadores y tomadores de decisiones?