University of Illinois Extension

El diagnóstico de la osteoporosis

Debido a que la parte interna de los huesos no se ve, la osteoporosis, muchas veces, no se detecta hasta que ocurre alguna fractura ósea. Los estudios para determinar la densidad ósea sirven para identificar a quienes padecen osteoporosis o a quienes corren el riesgo de padecerla. Si estos estudios se realizan con cierta frecuencia a través de los años se facilita la determinación de los valores de masa ósea perdidos y la eficacia de las terapias aplicadas.

  1. DXA (Absorciometría de rayos X de energía dual). Es el mejor sistema para determinar la densidad mineral ósea. Se utiliza para medir la columna vertebral, las caderas o todo el cuerpo. La DXA es el método de medición más utilizado junto con el ultrasonido. La DXA mide el contenido mineral óseo en las partes del cuerpo que suelen fracturarse como lo son la columna vertebral y las caderas. Se trata de un sistema de medición muy exacto con una precisión de hasta un uno por ciento. La radiación de la DXA es muy baja, el estudio demora poco y no incomoda a los pacientes.
  2. SXA (Absorciometría de rayos X de energía simple). Se utiliza para medir las muñecas o los talones. La SXA marca el mineral óseo al pasar por tejidos blandos engrosados o por bolsas de agua en los huesos. La SXA es similar a la DXA, pero no es tan exacta ni tan utilizada.
  3. P-DXA (Absorciometría de rayos X de energía dual periférica). Mide las muñecas, los talones o los dedos. La P-DXA es una modificación de la DXA. Si se miden las caderas o la columna, la P-DXA no es necesaria; basta sólo con la DXA. La P-DXA, además, utiliza dosis de radiación muy bajas y los resultados son más rápidos que los de las DXA convencionales. La P-DXA tiene una utilidad limitada (en comparación con la DXA) para controlar el efecto de los medicamentos que se utilizan para tratar la osteoporosis.
  4. DPA (Absorciometría de fotón dual). Mide la columna, las caderas o todo el cuerpo. La DPA utiliza una sustancia radioactiva para producir radiación. La DPA usa una dosis de radiación muy baja, sin embargo, en comparación con otros métodos de evaluación, el tiempo de escaneo es más corto.
  5. QCT (Tomografía computada cuantitativa). Se utiliza solamente en las muñecas. La QCT no se recomienda comúnmente porque es cara, utiliza dosis de radiación más altas y no es tan exacta como la DXA, la P-DXA o la DPA.
  6. Ultrasonido. Utiliza ondas sonoras para medir los talones, la tibia o la rótula. Es uno de los sistemas de medición más usados al igual que la DXA. Es más barato y demora menos tiempo que los otros sistemas de medición. El ultrasonido no es lo suficientemente exacto como para hacer un diagnóstico pero se usa para realizar mediciones. El ultrasonido es un sonido de alta frecuencia que pasa por los tejidos. No requiere de la ionización de la radiación, es un aparato pequeño y portátil y requiere de poco tiempo para realizar el diagnóstico (aproximadamente un minuto).