University of Illinois Extension

La osteoporosis puede provocar fracturas

Se calcula que anualmente 1.5 millones de personas se fracturan a causa de alguna enfermedad ósea. En los Estados Unidos cuatro de cada diez mujeres caucásicas de más de 50 años sufren alguna fractura de cadera, columna o muñeca. Entre los costos directos asociados con la osteoporosis se incluyen los gastos médicos de internación y atención de fracturas de cadera, muñeca, columna y piernas.

La atención de las fracturas es muy cara. Según el Cirujano General de los Estados Unidos en el año 2004 los gastos de atención médica directa por fracturas osteoporóticas alcanzaron un total de entre US$12 a US$18 mil millones. Los gastos indirectos (por ejemplo, la inactividad de los pacientes y de quienes cuidaron de ellos) seguramente sumaron miles de millones de dólares a las cifras antes mencionadas. Estos costos seguramente se duplicarán o triplicarán en las décadas futuras (Cirujano General, 2004). Entre los costos indirectos se incluye también el cambio negativo en la calidad de vida de las personas que pierden movilidad y se ven inhabilitadas para cuidar de sí mismas.

Las fracturas de cadera son las más devastadoras, causan por año 300,000 internaciones. La mayoría de los pacientes que sufren fracturas de cadera terminan internados y suman casi la mitad de las internaciones por fracturas osteoporóticas en los Estados Unidos. Las fracturas de cadera muchas veces derivan en discapacidad. El veintiséis por ciento de los individuos que sufren una fractura de cadera quedan discapacitados. La mayoría de los pacientes que son admitidos en los hospitales por fracturas de cadera suelen ser derivados a instituciones de cuidados intensivos.