University of Illinois Extension

Preparación del Suelo

Jardines permanentes exitosos comienzan con la preparación cuidadosa y bien planeada del suelo (cama o tablón). Algunos aspectos importantes incluyen: eliminación de malas hierbas perennes antes de voltear (arar) el suelo; asegurarse de que el suelo quede bien drenado (suelto), pero que también retenga bastante humedad para el buen crecimiento de las plantas; incorporación de suficiente materia orgánica en el suelo y agregar fertilizante según sea necesario.

perennial bed

Eliminación de malas hierbas perennes

El primer paso en la preparación del suelo es eliminar las malas hierbas perennes, antes de voltear la primera capa de suelo. Cuando prepare nuevos tablones en lugares con muchas yerbas o en lugares donde las yerbas crecen mucho, aplique un herbicida no selectivo, sistémico tal como Glyphosate (Round-up). Aplique este herbicida a las malas hierbas que están creciendo activamente, generalmente cuando la temperatura esté arriba de 50 grados. Las aplicaciones en primavera son buenas, seguidas de aplicaciones en otoño para controlar las malas yerbas con herbicidas.

Marque el área del tablón (cama) con un azadón y luego aplique el herbicida con una manguera en el área donde estará el tablón. Tomará de 7 a14 días antes de que usted vea morir las malas hierbas. Después de que la vegetación se ponga cafés, puede voltear o arar la tierra. Para malas hierbas que son muy agresivas, la primera aplicación de Round-up no puede ser suficiente para controlar todas las malas yerbas. Se sugiere que después de voltear la tierra, para dejar el tablón preparado, no plante por algunas semanas para ver si las malas yerbas vuelven a crecer. Si vuelven a crecer, una segunda aplicación de Round-up controlará las malas hierbas restantes. Es buena idea no apresurarse a plantar sin tener las malas yerbas bajo control, de lo contrario terminará con problemas de malas yerbas cuando quiera producir algunas plantas permanentes.

Riego y Drenaje

Un suelo bien drenado es esencial para producir plantas permanentes con éxito, pero es mucho más importante cuando se trata de plantas perennes que inviernan. Muchas plantas perennes mueren, más por dejar los suelos sobre regados que por los fríos de invierno. Para asegurar un suelo bien drenado, evite plantar en áreas muy infértiles (con poco suelo). Durante la preparación del tablón, agregue materia orgánica hasta 25 ó 30 por ciento de la cantidad de tierra en el suelo. Esto quiere decir que debe agregar cerca de 3 a 4 pulgadas de materia orgánica en un tablón que tenga entre 10 a 12 pulgadas de suelo.

En áreas que no tienen buen drenaje, levantar el nivel de la cama o tablón con madera, rocas, ladrillos o materiales similares, mejorará grandemente el drenaje y sus oportunidades de producir y mantener plantas permanentes. El drenaje puede ser revisado cavando un agujero de 8 a 12 pulgadas de profundidad y llenándolo de agua. Deje que el agua filtre y llénelo otra vez. Si el agua de la segunda vez, se filtra en menos de una hora, el nivel de drenaje es satisfactorio.

Agregar materia orgánica

adding organic matter

La materia orgánica es clave para mejorar suelos poco fértiles. No hay otra manera fácil y ningún material mágico para mejorar el suelo que la pueda reemplazar. La materia orgánica ayuda a mejorar las características físicas y biológicas de los suelos, cuando se agrega en cantidades suficientes y a una profundidad adecuada.

Lo importante es que no deje de realizar esta actividad cuando prepare el tablón o cama. La materia orgánica mejora la estructura y aireación de un suelo arcilloso y mejora la retención de humedad y nutrientes en un suelo arenoso. Hay una variedad de materiales orgánicos que se puedan utilizar, dependiendo de su disponibilidad, preferencia y costo. Los materiales a considerar incluyen estiércol, material vegetal, cortezas descompuestas (que se han convertido en abono), hojas descompuestas, material descompuesto de hongos y estiércol descompuesto.

Cantidades de fertilizante

Generalmente, las cantidades de fertilizante para un tablón o cama nueva requieren cerca de 2 libras de fertilizante 5-10-5 por cada 100 pies cuadrados de área en el jardín o huerto. Incorpórelo al momento de preparar el tablón.