University of Illinois Extension

Preguntas y Respuestas

Diseños en Calabazas

P.Tengo una planta de calabazas. Quiero tallar el nombre de mi hijo en una calabaza que todavía no se haya desarrollado por completo para que cuando aumente de tamaño también lo haga el nombre de mi hijo. ¿De qué tamaño debe ser la calabaza? ¿Cuál herramienta es la ideal? ¿A qué profundidad debo tallar el nombre?

R. Depende de la variedad de calabaza que utilice y del tamaño que puede alcanzar. El tallado puede iniciarse en variedades de calabazas pequeñas cuando alcanzan el tamaño de una pelota de tenis. Cuando se trata de variedades más grandes hay que esperar a que alcancen el tamaño de una pelota de basketball antes de hacer los monogramas. No es complicado, sólo se necesita un instrumento con punta filosa para romper la cáscara del fruto. La técnica más eficaz consiste en hacer una serie de pinchazos, uno al lado del otro (más que la cursiva o la caligrafía).

Fuente: National Gardening Association

Cultivo de Calabazas Grandes

P.¿Qué hay que hacer para cultivar calabazas que pesen más de 100 libras?

R. Utilice una de las variedades jumbo. Plante a principios de junio y deje 150 pies cuadrados por montículo. Ralee para dejar una o dos plantas de las mejores. Es esencial contar con un suelo fértil, realizar un control de insectos adecuado y hacer un laboreo poco profundo. Quite las primeras dos o tres flores femeninas después de que las plantas comiencen a florecer para que alcancen un tamaño mayor y den hojas más grandes antes de dar frutos. Deje que se desarrolle un solo fruto y luego arranque todas las flores femeninas que se desarrollen después de que el fruto se haya establecido en la planta. No deje que los nudos cerca de los frutos echen raíces porque estos frutos crecen tanto y tan rápido que podrían provocar la ruptura y separación de la planta.

Claves para Cultivar Calabazas Gigantes

  • La preparación del suelo es el factor más importante. Después de examinar y preparar el suelo, utilice compost en estado de descomposición parcial en grandes cantidades.
  • Plante las semillas en macetas para ganar tiempo. Después de que germinen, trasplante estos brotes al suelo ya más templado cuando la temperatura ambiente sea de 65°F aproximadamente o mantenga las plantas en un invernadero.
  • Fertilice. Primero con fósforo para las raíces y luego con un fertilizante balanceado.
  • El riego deberá fortificarse con un fertilizante líquido. Las calabazas requieren mucha agua.
  • Después de que las calabazas empiecen a crecer, deje de una a dos plantas. Habrá que acomodar la posición de las plantas una vez que las calabazas comiencen a crecer.
  • Asegúrese de que las calabazas reciban todo el sol posible.

Calabazas Gigantes

P.¿Hay alguna organización o algún club para personas interesadas en cultivar calabazas gigantes (800 libras) o algún sitio para intercambiar semillas de calabazas gigantes?

R. Hay miles de personas dispuestas a compartir los secretos del cultivo de calabazas gigantes. Búsquelas en Internet, disfrute y ¡suerte con su proyecto!

Calabazas Miniatura

P. Este año nos gustaría intentar cultivar calabazas miniatura. Quisiéramos hacer crecer las plantas en conos de alambre para tomates, ¿es esto una buena idea? ¿Nos podrían aconsejar qué tipos de semillas utilizar? ¿Qué podemos hacer para evitar el moho?

R. Hemos cultivado calabazas Jack-Be-Little en túneles de alambre para que los niños pudieran meterse entre las plantas. Las plantas crecen en la parte superior del túnel y las calabacitas miniatura cuelgan por entre los alambres. ¡Resulta ideal para los pequeñitos! El cultivo de las calabazas miniatura es igual al de las calabazas comunes. Se requiere mucho sol, mucha agua y espacio suficiente para que la circulación de aire sea la adecuada. Si en las hojas aparece tizón o moho, lo más probable es que las plantas necesiten más sol y circulación de aire adecuada. Trate de no mojar las hojas cuando riegue o riegue temprano por la mañana para darles tiempo a las hojas para secarse antes de que llegue la noche. Las variedades Jack-Be-Little y Baby Boo son variedades miniatura ideales.

Poda de Plantas de Calabazas

P. Si podo un poco las plantas de calabazas, ¿las daño?, ¿crecen menos calabazas?

R. Las plantas de calabazas siempre crecen más de lo que uno espera. Cuando se escapan de la huerta mi esposo les corta las puntas cuando corta el césped. (Esto me hace acordar de que tengo que reubicar las plantas donde corresponde.) Habrá menos calabazas porque habrá menos flores en la planta pero, aparte de eso, por lo que yo sé, no se ha notado demasiado deterioro por cortar las puntas de las plantas con la cortadora de césped. Si uno las corta demasiado reducirá el follaje de manera tal que afectará la fotosíntesis y eso hace una gran diferencia en lo que respecta a la salud de la planta y a la cantidad de calabazas que podrá soportar. ¡Suerte con sus calabazas!

Tizón Polvoriento en Calabazas

P. Mi marido y yo cultivamos y vendemos calabazas pero apareció tizón polvoriento en nuestras plantas. ¿Qué se puede hacer para evitar y tratar este problema?

R. El tizón polvoriento es una enfermedad causada por un hongo. Las temperaturas cálidas y el rocío facilitan su desarrollo. Para ayudar a las plantas a evitar las infecciones uno puede quitar algunas ramificaciones para que el aire circule mejor entre las plantas. También se aconseja el riego directo sobre la base de la planta, no es recomendable que el agua caiga directamente sobre las hojas y los frutos. A principios de estación uno puede cortar o arrancar algunas ramificaciones sin dañar la planta. Espere a que se formen algunos frutos y luego arranque los extremos de las ramificaciones. Así la circulación de aire mejorará y la energía de la planta se concentrará en el desarrollo de menor cantidad de frutos pero más grandes y sabrosos.

Mulch de Calabazas

P. He notado que algunos jardineros cubren el suelo con calabazas y dejan que se pudran durante el invierno. ¿Cuál es el propósito de esto? ¿Se corre el riesgo de que den semilla durante la primavera?

R. Dejar restos de plantas durante el invierno en el jardín no es una buena idea. Esta práctica parece ser la manera en que los holgazanes hacen un compost. Las calabazas en estado de descomposición aportarán algunos nutrientes al suelo, pero también se convertirán en el lugar ideal para que los insectos y los patógenos de enfermedades pasen el invierno. Además, las semillas brotarán en el verano, sin duda alguna. En un terreno comercial esto no resulta problemático porque con la labranza los residuos se incorporarán al suelo antes de que el terreno vuelva a cultivarse. Supongo que las enfermedades y la germinación no deseada se tratan con químicos en estos casos. En las huertas domésticas, habrá que recoger estos restos para ponerlos en una pila de compost. Yo recogería las plantas y las calabazas antes de que se conviertan en un enchastre horrible. Lo ideal es hacer un compost con los restos de plantas de fines de estación e incorporar el compost al suelo antes de plantar en la primavera.

Mis Calabazas Creen que Llegó el Otoño

P.¡Ayuda! Mis calabazas creen que llegó el otoño. Se están tornando de color naranja y las plantas se están marchitando. ¿A qué se debe esto? ¿Será que no hay sol? Crecieron en el mismo lugar el año pasado. No parece que tuvieran alguna enfermedad.

R. En mi opinión hay más de una razón por las cuales las calabazas que usted cultiva detienen su crecimiento. La primera es la falta de agua. Las calabazas son como esponjas, aproximadamente el 90% de la calabaza es agua. Otra razón es la falta de nutrientes. Como crecieron calabazas en el mismo lugar el año anterior, lo más probable es que hayan consumido todos los nutrientes necesarios del suelo. Por otra parte, es posible que haya habido alguna enfermedad. Las calabazas son muy vulnerables a las enfermedades foliares que causan el marchitamiento de las hojas. Por último, quizás usted esté cultivando una variedad de maduración muy temprana. (Lo normal es de 90 a 120 días. El tiempo aproximado tiene que estar detallado en el envase de las semillas.)

De todas formas, deje las calabazas en la planta lo más posible y haga lo que esté a su alcance para curarlas. Según la variedad de calabaza, el tratamiento que se les haya dado y el tipo de almacenamiento, algunas durarán un máximo de un año.

Fuente: National Gardening Association

Las flores no se Convierten en Frutos

P.Las primeras flores que dieron mis calabazas no se convirtieron en frutos, ¿por qué?

R. Esto es común en las cucurbitáceas (como el pepino, la calabaza común y ornamental, el zapallito, el melón y la sandía). En la mayoría de los casos, las primeras flores son masculinas. El polen de estas primeras flores masculinas atrae a las abejas y les indica dónde están las plantas en flor. Cuando las primeras flores femeninas se abren, la ruta de las abejas ya está establecida y son las abejas quienes después transfieren el polen de las flores masculinas a las femeninas. Las flores masculinas florecen durante un día y después se caen. Es posible que bajo ciertas condiciones las flores masculinas predominen, especialmente a principios de estación o bajo ciertos tipos de estrés. Los frutos pequeños que se ven en la base de las flores pequeñas las identifican. El pedúnculo de las flores masculinas no se hincha.

P.Mi abuela hacía tartas con unas calabazas alargadas verdes a rayas, ¿sigue disponible esta variedad?

R. Sí. Se trata de la variedad Green-Striped Cushaw. Ya que su textura es única, algunos cocineros la utilizan especialmente para flanes y tartas.

P.¿Habrá polinización cruzada si planto calabazas comunes, calabazas ornamentales y zapallitos juntos en mi jardín? ¿Se producirán frutos anormales?

R. Las calabazas comunes y ornamentales y los zapallitos pertenecen a la familia de las cucurbitáceas. Este nombre deriva de su clasificación botánica género Cucurbita (generalmente abreviado C.). En el grupo de las calabazas comunes y ornamentales y los zapallitos hay cuatro especies principales de Cucurbita. Puede haber polinización cruzada entre las variedades de una misma especie (pueden ser llamadas calabazas, calabazas ornamentales o zapallitos). No hay polinización cruzada entre variedades de especies diferentes. Por ejemplo, el zucchini se cruza con la calabaza Howden’s Field, con el zapallito acorn o spaghetti, con las calabazas ornamentales pequeñas o con las calabazas miniatura Jack-Be-Little porque todos son miembros de la misma especie botánica (C. Pepo).Sin embargo, la polinización cruzada no afecta el sabor, la forma o el color del fruto de la estación actual. Los cruzamientos se hacen evidentes sólo si las semillas de estos frutos se guardan y se cultivan al año siguiente. El zapallito Butternut y las calabazas Small Sugar, White Cushaw y Big Max pueden cultivarse en un mismo lugar porque cada variedad proviene de una especie diferente, por lo tanto no habrá cruzamiento. Debido a que las abejas trasladan polen a distancias de una milla o más, en zonas suburbanas en donde las huertas están muy cerca unas de otras, para obtener semillas puras de variedades no híbridas es necesario embolsar las flores y polinizar a mano.