University of Illinois Extension

Selección y Usos

Cómo Seleccionar una Calabaza

El uso más común de las calabazas es decorativo, se utilizan generalmente para hacer las clásicas jack-o-lanterns. Cuando se trata de cocina, la elección ideal es una calabaza para tartas o una calabaza dulce. Estas calabazas son más pequeñas que las decorativas, su pulpa es más dulce y menos aguachenta. Sin embargo, la variedad jack-o-lantern también da buenos resultados.

Elija las calabazas que tengan tallo, al menos de una a dos pulgadas de tallo. Las calabazas no duran mucho cuando tienen poco tallo. Evite comprar calabazas manchadas o blandas. Lo que importa es el peso, no la forma. Para hacer una taza de puré se necesita una libra de calabaza cruda.

Cómo Preparar la Calabaza

Coloque papel de diario sobre la superficie donde trabajará. Empiece por quitarle el tallo a la calabaza con un cuchillo filoso. Si planea tostar las semillas, golpee la calabaza contra una superficie dura para partirla. Si no, córtela por la mitad con un cuchillo filoso. De cualquier manera, quítele el tallo y retire las semillas raspando el interior con una cuchara y retire toda la masa fibrosa. ¡Un enchastre!, pero vale la pena.

Cocción de la Calabaza

Hervor/Cocción al vapor: Corte la calabaza en trozos grandes. Enjuáguela con agua fría. Coloque los trozos de calabaza en una olla grande con una taza de agua aproximadamente. No es necesario que el agua cubra los trozos de calabaza. Tape la olla y hierva durante 20 a 30 minutos o hasta que la calabaza esté tierna, o cocine al vapor durante 10 a 12 minutos. Para ver si está cocida, pinche la calabaza con un tenedor. Escurra la calabaza cocida en un colador. Guarde el líquido para hacer alguna sopa. Siga los pasos descriptos a continuación en Cómo preparar el puré.

Cocción al horno: Corte la calabaza por la mitad, retire las fibras y las semillas. Enjuáguela con agua fría. Coloque la calabaza, con el lado abierto hacia abajo, en una placa para horno. Cocine en el horno a 350°F durante una hora o hasta que la calabaza esté blanda. Después siga el procedimiento descripto a continuación en Cómo preparar el puré.

Cocción en el microondas: Corte la calabaza por la mitad. Coloque la calabaza con el lado abierto hacia abajo sobre un plato o fuente para microondas. Cocine a temperatura alta durante 15 minutos y controle la cocción. Si fuera necesario, continué la cocción en intervalos de 1 a 2 minutos hasta que la calabaza se ablande. Luego siga los pasos descriptos en Cómo preparar el puré.

Cómo Preparar el Puré

Cuando la calabaza se enfríe, sáquele la cáscara con un cuchillo filoso pequeño o con los dedos. Coloque la calabaza pelada en la procesadora y haga un puré, o utilice un molinillo o un pisa papas para hacer el puré.

El puré de calabazas puede congelarse. Divida el puré en porciones de una taza. Congele estas porciones en recipientes acanalados aptos para llevar al congelador. No llene los recipientes hasta el tope, deje un espacio de ½ pulgada. Otra opción es utilizar bolsas herméticas aptas para congelador. Etiquete los recipientes con fecha y descripción del contenido y congele a 0°F hasta un año como máximo.

Este puré casero puede utilizarse para reemplazar al puré enlatado.

Cómo seleccionar, almacenar y servir los zapallitos y las calabazas de Ohio Cómo seleccionar, almacenar y servir los zapallitos y las calabazas de Ohio

Ohio Sate University: Selección y almacenaje de zapallitos y calabazas.