University of Illinois Extension

Parálisis Cerebral

En 1843, el cirujano inglés William J. Little, fue el primero en describir en términos médicos la condición médica ahora conocida como parálisis cerebral.

La Parálisis cerebral (CP en inglés) es una incapacidad causada por un daño en el cerebro.  Las causas pueden ser múltiples y variadas.

La parálisis cerebral ocasiona un tipo de dificultad en el movimiento físico, que es producido por lesiones, enfermedades o accidentes que ocurrieron antes, durante o después del nacimiento.  Los mensajes que controlan el movimiento desde el cerebro parecen estar en corto circuito.  Por ejemplo, el mensaje del cerebro a las piernas pidiendo que se muevan nunca se completa.  El mensaje nunca llega a las piernas y por lo tanto las piernas no se mueven.

La incapacidad puede ser de moderada a severa y depende de la parte del cerebro que esté dañada y qué extenso sea el daño.  Algunos individuos con parálisis cerebral pueden caminar muy bien, algunos usan aparatos ortopédicos, algunos usan muletas y otros usan sillas de ruedas. 

Características

La Parálisis cerebral no puede causar muerte, no es contagiosa, no se puede curar, y no es progresiva (no se empeora). Es una de las incapacidades en niños en edad de escuela más prevalentes. Se puede tratar a través de terapia y entrenamiento. Con terapia y entrenamiento apropiado, individuos con CP pueden mejorar su condición físicamente, mentalmente y socialmente. Mientras mas temprana se comienze la terapia, mejor.

Aproximadamente el 60 por ciento de todos los individuos con parálisis cerebral tienen espasticidad, la cual es caracterizada por músculos tensos y contraídos. Movimientos pueden ser exagerados y con poca coordinación. Puede ser muy dificil para el individuo el agarrar objetos con los dedos.

Otras incapacidades como problemas del oido, de la vista, del habla o psicológicos pueden coexistir con parálisis cerebral.

Ayuda para Líderes

  • Si la persona usa equipo especial, aprenda a manejar los aparatos (por ejemplo aparatos ortopédicos, sillas de ruedas.)  Pídale a la persona con parálisis cerebral que le enseñe.  Por ejemplo aprenda como funciona la silla de ruedas, los frenos, como manejarla en las curvas hacia arriba y abajo, y como abrirla y cerrarla.
  • Si necesita ayuda pregúntele a la persona con parálisis cerebral.  No le pregunte a la otra persona que se encuentra con la persona incapacitada. La Extensión de la Universidad de Illinois ofrece igualdad de oportunidades en sus programas y empleo.
  • Una persona con parálisis cerebral tiene a menudo dificultad de hablar claramente.  Esto no significa que tenga retraso mental.
  • Para las personas que tienen dificultad para hablar, se pueden usar tablillas de comunicación.  Las tablillas pueden ser electrónicas o simplemente de madera con palabras claves, el alfabeto, o una combinación de los dos.
  • La persona con parálisis cerebral que usa una tablilla de comunicación va a señalar  las letras para deletrear las palabras o puede señalar las palabras claves para poder comunicarse con usted.  Déle suficiente tiempo a la persona para que pueda comunicar lo que desea, lo que necesita y sus ideas.

  • Los aparatos electrónicos son similares a los escáneres de la policía.  Tienen más de 100 frases y palabras diferentes.  La persona para la luz cuando llega a la palabra, letra o a la frase deseada. 

  • La mayoría de las personas con parálisis cerebral aprenden en forma rápida como cualquier otra persona y pueden hacer muchas cosas.

  • Tenga en cuenta que la persona puede tener limitaciones para moverse. Los movimientos temblorosos hacen que sea difícil controlar o sostener un lápiz o una cuchara o quedarse fijo cuando está escribiendo o comiendo. La parálisis cerebral también afecta la habilidad de una persona para poder escalar, levantarse, arrastrarse, mantener el equilibrio, llevar, pararse, alcanzar o dar vueltas.

  • Evite situaciones de tensión y fatiga.  Esto aumenta la rigidez en los músculos y hace imposible o difícil realizar las tareas que la persona puede hacer cuando los músculos están relajados.

  • Podría necesitar más tiempo para finalizar un proyecto.

  • Debe mantenerse la comunicación entre  los padres y el líder.

Resources

Sarkees-Wircenski, M., & Scott, J. L. (1995). Vocational special needs. Homewood, IL: American Technical Publishers, Inc.
(Sarkees-Wircenski, M.,& Scott, J.L. (1995). Necesidades Especiales Vocacionales.  Homewood, Il: American Technical Publishers, Inc.)

United Cerebral Palsy Organizations
http://www.ucp.org/ucp_general.cfm/1/11788

National Institute of Neurological Disorders and Stroke
http://www.ninds.nih.gov/index.htm