University of Illinois Extension

Problemas de Aprendizaje

En 1940 el médico Alfred A. Strauss fue el primero en describir  el comportamiento de  niños con lo que ahora se conoce como problemas de aprendizaje o LD (en inglés.) Los adultos y niños con problemas de aprendizaje no tienen retraso mental o “son lentos para aprender”, al contrario la mayoría de estas personas tienen un promedio de inteligencia normal o por encima de lo normal.

Para la personas con problemas de aprendizaje, los mensajes que llegan a su cerebro son confusos.  Por eso es que les resulta difícil aprender en una o más áreas académicas. Sin embargo pueden aprender y ser exitosos.  Por ejemplo, usted puede reconocer a algunos de estos individuos que tuvieron problemas de aprendizaje o LD: Thomas Edison, Albert Einstein, Beethoven, Louis Pasteur, Woodrow Wilson, Winston Churchill, y Nelson Rockefeller.  Ellos aprendieron a compensar sus dificultades de aprendizaje en forma diferente a otras  personas.

Los expertos creen que hay entre 6 a 10 millones de niños con algún tipo de problemas de aprendizaje.  La investigación establece que los niños no responden bien en la escuela debido a que los problemas de aprendizaje no han sido detectados

El Centro Nacional de Discapacidades de Aprendizaje (http://www.ncld.org/) enumera algunas palabras comúnmente asociadas con los problemas de aprendizaje que serían de mucha ayuda para cuando trabaje con jóvenes con discapacidades de aprendizaje.

  • Dislexia es probablemente la más conocida y se usa para describir la dificultad en el procesamiento del lenguaje y su impacto en la lectura, escritura y ortografía.

  • Disgrafía es la dificultad para aprender a escribir.   Los problemas se pueden observar actualmente en la motricidad que se usa  en la escritura.  Otra de las características es que tienen dificultad con la ortografía y al escribir una composición.

  • Discalculia es la dificultad de matemáticas e impacta la habilidad para resolver o calcular operaciones aritméticas.  También puede impactar a la memoria de datos matemáticos, conceptos de tiempo, dinero y conceptos musicales.

  • Dispraxia (apraxia) es una dificultad del planeamiento motriz, que afecta la habilidad de una persona para hacer los movimientos correctos del cuerpo.

  • La discriminación auditiva es el componente clave en el uso eficiente del lenguaje y es necesario para “descifrar el código” para poder leer.  Es la habilidad para reconocer las diferencias entre los sonidos y colocarlos en forma sucesiva para convertirlos en palabras que tienen sentido.

  • La percepción visual es muy importante en los procesos de la lectura y escritura ya que se enfoca en la habilidad de prestar atención a los detalles importantes y darle sentido a lo que se observa.

  • El Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (en inglés ADD/ADHD) puede manifestarse al mismo tiempo que los problemas de aprendizaje (la estimación de la frecuencia varía.)  Las características pueden incluir: hiperactividad, distracción y/o impulsividad que puede afectar la posibilidad de aprendizaje de un individuo.

Causas

No hay una simple explicación de por qué un niño o un adulto tienen un problema de aprendizaje, como en muchas de las otras discapacidades. Son muchos los factores que pueden ser responsables de las discapacidades del aprendizaje.  Algunos investigadores creen que las discapacidades de aprendizaje resultan por complicaciones que ocurren antes, durante o inmediatamente después del parto.  Los problemas de aprendizaje son más comunes en niños que en niñas y suelen ocurrir en familias.

Características

Algunas veces los padres y demás personas que trabajan con los jóvenes con problemas de aprendizaje no conocen la discapacidad y piensan que la persona es haragana, no es disciplinada, es aburrida, abusiva, consentida, que rinde menos de lo esperado o que sueña despierto.  Es importante saber que la persona con problemas de aprendizaje generalmente no muestra todas las características; y puede ser que una persona sin problemas de aprendizaje puede mostrar alguna de las características.  Algunas de las características más comunes son las siguientes:

  • Mantiene la atención por períodos cortos y se distrae fácilmente.
  • Tiene dificultad en seguir instrucciones
  • Tiene poca aptitud de razonamiento
  • No tiene la capacidad para establecer metas razonables
  • No tiene capacidad para leer (por ejemplo: agrega, omite y salta palabras cuando lee)
  • Tiene dificultad en distinguir la p, g, b, d, y la q
  • Lee “on en lugar de “no”, “was” en lugar de “saw”, etc.
  • Tiene dificultad con los conceptos de izquierda a derecha, encima y debajo, arriba y abajo, ayer y mañana, adentro y afuera, etc.
  • Tiene dificultad con la hora
  • Tiene dificultad para escribir
  • Tiene mala coordinación
  • Es torpe y propenso a tener accidentes
  • Es desorganizado y pierde sus cosas
  • Es temperamental y se irrita fácilmente
  • Es impulsivo
  • Es detallista
  • Es infantil y mandón.

Ayuda para Líderes

  • Pida la atención de las personas antes que comience las actividades
  • Explique las instrucciones con cuidado, en forma simple y despacio.
  • Repita las instrucciones y permita que el individuo las recuerde.
  • Estimule a los niños a que hagan preguntas.  Si no hacen preguntas, repase los puntos importantes paso por paso.
  • Haga que los niños con problemas de aprendizaje se sienten cerca de usted para que puedan tener más ayuda si es necesaria.  Ellos se sentirán más cómodos si pueden traer un amigo.
  • Use varios métodos para ver con cual responde mejor la persona.  Determine si aprende mejor mirando, oyendo, leyendo en silencio o leyendo en vos alta.  Si el niño recuerda mejor lo que escucha, entonces será mejor que alguien le lea las instrucciones o le grabe la información en una grabadora para que el niño la escuche.
  • Si está leyendo un libro o un manual, señale dónde está en el texto.
  • Permita que la persona responda a las preguntas o grabe en una grabadora si la persona tiene dificultad para escribir o deletrear.
  • Permita que el individuo pueda escribir a máquina o computadora si tiene dificultad para escribir a mano o deletrear.
  • Sea paciente.  Los niños con problemas de aprendizaje necesitan más tiempo para pensar y terminar sus proyectos.
  • Cuando se rompe la rutina eso crea ansiedad. Provea seguridad y estructura.
  • Cada niño es único.  Trate de mirar al niño en su totalidad; sus sentimientos, emociones, opiniones y problemas.  Muestre su  aprobación y brinde una reacción positiva.  El niño debe saber que él o ella están bien.  Los niños con problemas de aprendizaje generalmente sienten que “Nunca pueden hacer nada bien.” “No soy bueno.” “Soy un idiota.” “Nadie me quiere.” “Todos me culpan.”

Estos sentimientos hacen que la persona se sienta frustrada, desanimada, sola o enojada y que tenga una imagen pobre de sí misma así como dificultad para relacionarse.  Hable de estos sentimientos cuando aparezcan.

  • Busque la  chispa y estimule el interés.
  • Las tareas deberán ser separadas en porciones más pequeñas.
  • Utilice modelos y demostraciones.
  • Haga que el joven diga y repita nuevamente las instrucciones para que esté seguro que entiende lo que usted quiere que haga.

Recursos

Por favor observe que la Extensión de la Universidad de Illinois no respalda ninguno de los productos publicitados en las siguientes páginas de Internet.  También, el contenido de las páginas enlazadas por Internet puede cambiar y por lo tanto su uso como recurso apropiado también puede cambiar:

Learning Disabilities Association (Asociación de Problemas de Aprendizaje)
http://www.ldanatl.org/

The National Attention Deficit Disorder Association (La Asociación Nacional del Desorden por Déficit de Atención.)
http://www.add.org/

Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder - CHADD (Niños y Adultos con el Trastorno de Déficit por Falta de Atención e Hiperactividad)
http://www.chadd.org/

Sarkees-Wircenski, M., & Scott, J.L. (1995). Vocational Special Needs. Homewood, IL: American Technical Publishers, Inc.
(Sarkees-Wircenski, M.,& Scott, J.L. (1995).Necesidades Especiales Vocacionales.  Homewood, Il: American Technical Publishers, Inc. )