University of Illinois Extension

Retraso Mental

De acuerdo con la Asociación Americana de Deficiencia Mental, el retraso mental está definido como el funcionamiento general intelectual por debajo del promedio existente que se origina durante el periodo de desarrollo (prenatal hasta los 16 años) y que muestra al mismo tiempo faltas en el comportamiento de adaptación a la vida diaria.

Clasificación del Retraso Mental

Hay muchos grados de retraso mental.  Las personas con un retraso muy severo solo pueden aprender las necesidades básicas.  Aquellos que tienen un retraso mental moderado, pueden aprender tanto que cuando llegan a ser adultos no se los considera retardados.  Las tres clasificaciones más comunes son:

Leve (se puede educar) Comprende la edad mental de 8 a 12 años; aprenden hasta el nivel de sexto grado.

Moderado (se puede entrenar)- Comprende la  edad mental de 5 a 8 años;  no pueden aprender los temas académicos en la escuela.

Severa/Profunda – Algunos requieren atención y supervisión por el resto de su vida y generalmente acaban en instituciones de servicios mentales.

Causas

No todas las causas de retraso mental son conocidas; sin embargo más de 200 han sido identificadas y otras son presumidas.  Los causas conocidas se pueden dividir en 5 categorías:

  • Irregularidades genéticas,  por ejemplo haber sido expuestos a radiografías, incompatibilidad en los genes heredados de los padres, incompatibilidad   con el factor RH en la sangre, Síndrome de Down, error en el metabolismo o características genéticas recesivas.
  • Complicaciones en el embarazo- por ejemplo poca nutrición, rubéola, tumores, desórdenes glandulares, infecciones, contacto con agentes tóxicos o radiación.
  • Problemas durante el parto- por ejemplo parto prematuro, rápido, prolongado o cualquier otra circunstancia  que no permita al oxigeno llegar al cerebro del infante
  • Problemas después del nacimiento - por  ejemplo enfermedades de la infancia, especialmente  en los más jóvenes (varicela, sarampión, meningitis, tos crónica); temperaturas altas, daños severos en el cerebro, ausencia de ciertas sustancias químicas en la sangre, o un desbalance glandular.
  • Factores del medio ambiente- por ejemplo haber nacido y crecido en un medio de privación en donde hay poca oportunidad para aprender, o con serios problemas emocionales.

Características

Una persona con retraso mental es lenta para aprender y puede ser lenta o limitada en el  desarrollo de sus habilidades físicas.  Además se pueden presentar desventajas físicas como impedimentos visuales, defectos auditivos o epilepsia. Advertencia: debido a que estas desventajas secundarias son comunes entre las personas con retraso mental, esto no quiere decir que los individuos  que padecen un impedimento del habla o epilepsia sean retrasados mentales.

Ayuda para Líderes

Generalmente se piensa que se necesita de una persona o individuo con una educación especial para poder trabajar con personas que son retardadas.  El hecho es que cualquier persona que sea paciente y buena y tenga un interés sincero en trabajar con gente puede lograrlo.  Como voluntario usted puede contribuir mucho a la felicidad y logros de los individuos con retraso mental.

  • Una de las cosas más importantes que debe  recordar cuando le enseña a un individuo con retraso mental es dividir la actividad o proyecto en pequeñas etapas.  Esto se llama análisis de tareas.  Un proyecto con madera nos da un buen ejemplo.  Durante la primera reunión, el club 4-H decidió hacer un porta-lápiz/lapicero como regalo para el día del padre.  Se dividió la tarea de la manera siguiente:

    • Segunda reunión – se ubicaron  las 10 pulgadas en la regla y se marcó una raya en la madera para cortarla con esa medida.
    • Tercera reunión – se cortó la madera
    • Cuarta reunión – se pulió la madera.
    • Quinta reunión – se pintó la madera
    • Sexta reunión – se abrieron dos agujeros en la madera.
    • Séptima reunión – se clavó ensambló el porta-lápiz/lapicero en la madera.
    • Octava reunión – se terminó el proyecto y se envolvió en papel de regalo.

  • Si un individuo no logra terminar su proyecto, puede ser que la tarea no haya sido dividida suficientemente.  Dé instrucciones simples, paso por paso y repita las instrucciones para asegurarse que los participantes del Club 4-H entienden.
  • Establezca metas realistas y alcanzables y otorgue suficiente tiempo para que se concreten.   Puede llevarle varios meses enseñar una nueva técnica.
  • Concéntrese en ideas y técnicas concretas.  Los niños tienen dificultad con los conceptos abstractos.
  • Sea paciente, persistente y consistente.
  • Brinde apoyo y aprobación.  Reconozca el potencial de cada individuo para crecer, leer y desarrollarse.
  • Fomente seguridad a través de una sonrisa o a través de halagos.
  • Haga demostraciones.  Mostrar es más efectivo que hablar.  Use la combinación de los dos.
  • “Dime algo cien veces y quizás no entienda totalmente lo que quieras que haga.  Muéstrame lo que quieres decir, demuéstralo una o dos veces en forma clara y despacio y estaré cerca de la meta.  Pero hazlo conmigo, tómame la mano, guíame y lo lograré.”

-Autor desconocido

Recursos

National Association for Down's Syndrome
(Asociación Nacional del Síndrome de Down)
P.O. Box 4542
Oak Brook, IL 60522
(630) 325-9112
http://www.nads.org/

The Arc
(una organización nacional sobre retraso mental)
http://www.thearc.org/NetCommunity/Page.aspx?&pid=183&srcid=-2