University of Illinois Extension

Compost

El suelo mejora con el compost

El compost es una mezcla suelta de materia orgánica en estado de descomposición casi total de color oscuro que se utiliza para mejorar la tierra de las huertas o de las macetas. Toda materia orgánica, como los residuos de las huertas o de los jardines, resulta ideal para hacer un compost.

Las hortalizas no pueden crecer en suelos que se rajan por el exceso de sequedad ni en suelos demasiado blandos por el exceso de agua. La tierra de jardín buena es suelta, tiene alta capacidad de retención de agua y drenaje adecuado.

compost structure

Utilice:

  • hojas
  • papel de periódicos trozado
  • restos de pasto
  • estiércol de la granja
  • desperdicios del jardín o la huerta
  • aserrín
  • cáscaras de vegetales

No utilice:

  • huesos
  • restos de carne
  • excremento de gatos o perros
  • grasa
  • plantas enfermas
  • hojas de nogal

La pila de compost

Ubique la pila de compost en un lugar con buen drenaje. El lugar ideal para que el compost no quede a la vista es detrás de algún arbusto o algún sitio sombrío.

Es posible acumular materiales en una pila suelta, pero lo mejor es tener un lugar cercado para hacer el compost. Se puede hacer un pozo en la tierra de 18 pulgadas de profundidad o una estructura sobre el nivel del suelo.

La estructura deberá dividirse en dos. Un lado se usará para el material listo para utilizarse como abono y la otra para el material en descomposición.

La estructura recomendable para la mayoría de los hogares es rectangular de 2 a 5 pies de ancho, de 5 a 10 pies de largo y de 2 a 4 pies de alto. También se puede hacer una sola pila alta si no hay demasiado espacio disponible. El material fresco se agrega en la parte superior y el abono listo se saca del fondo.

Ejemplo de pila de compost

Example Compost Pile

Estructuras útiles

  • alambre
  • verjas de madera
  • maderas
  • ladrillos
  • cubos para basura
  • bolsas de plástico para residuos
  • bloques de cemento
  • corralito viejo
  • durmientes
  • tuberías para desagües
  • ladrillos para conductos de chimeneas

Agregue capas

Arme la pila de compost en capas. Primero agregue de 6 a 8 pulgadas de residuos del jardín o de la huerta. Cada capa de este material orgánico debe humedecerse. Rocíe la parte superior con fertilizante (una taza para un área de 5 por 5 pies). O agregue una capa de 1 a 2 pulgadas de espesor de estiércol de la granja.

Mantenga la pila activa

La capa superior debe tener un declive en el centro para que se acumule la humedad. Para que la pila se mantenga activa habrá que agregarle agua cuando el clima esté seco.

Para acelerar el proceso de descomposición remueva la pila con un tridente dos veces por mes. En un mes aproximadamente el centro de la pila deberá calentarse ya que eso indica que se está descomponiendo. Si esto no sucede, es posible que la pila esté demasiado húmeda o que sea demasiado pequeña. A veces, será necesario remover la pila con más frecuencia o fertilizarla.

Las pilas activas y bien mantenidas no atraen a los roedores.

El compost está listo cuando se oscurece, se desarma y toma el olor de la tierra. El compost demora de cuatro a nueve meses en estar listo y esto depende del material utilizado y de la estación del año.

Compost rápido

Desmenuce o triture dos bushels de hojas, pasto y otra materia orgánica dentro de una bolsa de plástico negra de 30 galones. Agregue dos galones de agua, de 2 a 6 libras de un fertilizante 10-10-10, una palada de tierra y una taza de cal.

Ate la bolsa, déjela en un lugar soleado y déla vuelta cada dos días. El compost deberá estar listo en un mes aproximadamente. Puede almacenarse en la bolsa hasta el momento de utilizarse.

Los desechos del jardín como las hojas, el pasto, las podas, etc. pueden incorporarse directamente en la huerta cuando se prepara el suelo.