University of Illinois Extension

Control de insectos

Los insectos invasores

En una huerta se pueden encontrar varios tipos de insectos. Algunos insectos son destructivos. Otros son benefactores como la mariquita de siete puntos o vaquita de San Antonio porque se alimentan de insectos destructivos. El pulgón león se alimenta de áfidos. Las avispas parasitarias se alimentan de orugas y otros insectos.

Los insectos que atacan las plantas hortícolas se dividen en tres grupos: los chupadores, los masticadores y los perforadores.

Los insectos chupadores se alimentan de los jugos de las plantas absorbiéndolos. El daño se manifiesta en hojas y tallos amarillentos, marchitos y enrizados.

Los insectos masticadores dejan agujeros en las hojas, en las flores o en los frutos.

Los insectos perforadores penetran en las plantas. Estas plagas perforan el tallo de la planta o minan túneles angostos dentro de la hoja, el fruto y la raíz.

Recuerde los dos síntomas siguientes para diagnosticar si una planta está afectada por alguna enfermedad o plaga. Cuando los insectos comen parte de una planta dejan agujeros en las hojas y también dejan residuos cerca del lugar donde se alimentaron. Estos residuos pueden ser un jarabe azucarado, gránulos, material parecido al aserrín o excrementos oscuros húmedos. Estos síntomas no se manifiestan cuando las plantas contraen enfermedades. Las plantas infestadas por insectos se atrofian o se achaparran.

Insectos destructivos

Descripción de los insectos
Cultivos que atacan
Síntomas o daños
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Áfidos o piojos de la planta
Miden menos de 1/8 de pulgada de largo. De cuerpo blando y, en general, sin alas. De color del verde claro al negro. Se mueven lentamente. Es difícil descubrirlos en la planta cuando son pocos.
Habas, brócoli, repollo, pepino, papa irlandesa, melón, calabaza, maíz dulce, tomate, sandía. Hojas rizadas; secreción azucarada en hojas y frutos causada por los áfidos, toma el color negro debido al crecimiento de hongos; muchos insectos muy pequeños de cuerpo blando.
Bichos moro
Miden de ½ a 5/8 de pulgada de largo. De cuerpo blando. Alados. De color negro, gris o rayados. Se mueven rápidamente. Suelen aparecer en grupos.
Habas, papa irlandesa, tomate. El bicho moro daña el follaje al morderlo y secretar una toxina que causa la marchitez y el escaldado de la hoja. Si no se lo controla, deshoja la planta rápidamente.
Cucas del pepino
Miden ¼ de pulgada de largo. Tienen manchas o rayas negras y amarillas. Se alimentan de hojas, flores, tallos o frutos. Vuelan de una planta a la otra.
Pepino, melón, calabaza, calabaza de invierno y de verano, sandía. Agujeros en el follaje; flores masticadas; tallos y frutos dañados. Trasmiten la marchitez bacteriana que causa la marchitez y la muerte de las plantas.
Gusanos cortadores
Miden hasta 1 pulgada y ½ de largo. Son orugas negras, grises o moteadas. En general, se encuentra un solo gusano cortador debajo de la superficie de la tierra en la base de la planta dañada.
Brócoli, repollitos de Bruselas, repollo, coliflor, berenjena, colirábano, pimiento, maíz dulce, tomate. Plantas cortadas o marchitas. Los gusanos cortadores muerden el tallo de la planta a la altura de la superficie de la tierra o justo debajo de esta. También se alimentan de tomates maduros dejando agujeros pequeños y redondos.
Escarabajos pulga
Escarabajos brillantes, comúnmente de color negro. Es difícil verlos por su tamaño (1/16 de pulgada) y porque saltan de planta en planta cuando se los molesta.
Repollo, repollo chino, berenjena, rábano, espinaca, maíz dulce, nabo. El escarabajo pulga hace agujeros o deja rayas blancas en el follaje verde a fines de la primavera. Si ataca con intensidad, las hojas se marchitan y se secan y la planta rinde menos.
Saltamontes
Varían en tamaño, miden hasta una pulgada y 1/2 de largo. Son de colores de la gama del verde al marrón. Saltan o vuelan. Los ejemplares jóvenes están presentes al principio del verano y para fines del verano se transforman en adultos grandes alados.
La mayoría de las hortalizas. Agujeros en el follaje.
Cigarras de la hoja
Alcanzan los 3/8 de pulgada de largo. Son de color verde. Tienen forma de cuña. Migran de una zona de la huerta a otra. Saltan para escaparse junto con otros ejemplares cuando sienten movimientos en el follaje.
Habas, zanahoria, pepino, papa irlandesa, melón. Follaje enrizado; "escaldado de saltamontes" (lo causa el saltamontes cuando se alimenta, deja marcas marrones en el borde las hojas). El posible que los saltamontes hayan migrado de plantas dañadas.
Larvas de la raíz
Son gusanos muy pequeños (miden hasta 1/8 de pulgada de largo), blancos, sin patas. Perforan las hortalizas debajo de la tierra. Se ven comúnmente en el norte de Illinois.
Repollo, cebolla, rábano, colinabo, nabo. Plantas marchitas y achaparradas. Numerosos túneles marrones o grises a través de las partes subterráneas de las hortalizas.
Babosas
(caracoles de jardín sin caparazón)
Varían en tamaño hasta las 2 pulgadas de largo. Son brillantes, blandas, pegajosas y húmedas. No tienen patas. Se las ve durante el día.
La mayoría de las hortalizas. El paso de las babosas se marca con la mucosa brillante. Se ve algo de follaje mordido y cicatrices en los frutos.

Principio del ataque de la chinche de la calabaza

Para prevenir o controlar el daño de los insectos se recomiendan las siguientes prácticas. Mantenga la huerta desmalezada y corte el pasto que la rodee. Retire las plantas que ya hayan dado frutos y utilícelas en un compost. No las deje en la huerta. Plante las variedades recomendadas para su zona y siga las recomendaciones de riego y fertilización. Utilice una manguera para mojar el follaje de las plantas y ahuyentar de ese modo algunos insectos como los áfidos y las arañas rojas. El gusano picudo y los huevos de los insectos se pueden sacar con la mano para evitar más daños en las plantas. La rotación de cultivos sirve para mantener a raya la población de insectos masticadores. Cuando compre un insecticida, lea la etiqueta para ver si está recomendado para el insecto y la planta que desea tratar. Siga las instrucciones del envase. Si para el control de insectos chupadores utiliza un producto químico rocíe el anverso y reverso de las hojas. Los insecticidas son más eficaces si se usan antes de que las plantas sean atacadas por grandes cantidades de insectos.