University of Illinois Extension

Almacenamiento de hortalizas

Frescura almacenada

El medio ideal y barato para conservar alimentos puede ser una caja en el sótano o un recipiente para residuos enterrado a la intemperie. Muchas hortalizas, cultivadas en casa o compradas en el mercado, pueden almacenarse durante varias semanas siempre y cuando se las mantenga en condiciones adecuadas.

Las hortalizas que sobren podrán mantenerse en la tierra mientras que el clima lo permita. Hay muchas hortalizas que pueden dejarse donde están hasta mediados de noviembre y luego cosecharse y almacenarse.

Los cultivos de raíz (remolacha, zanahoria, pastinaca, papa y nabo) pueden dejarse en la tierra siempre y cuando no haya riesgo de heladas. Amontone un poco de tierra sobre la parte que sobresale del suelo de las zanahorias y remolachas para evitar que se congelen. Tanto la paja como la tierra amontonadas sobre las hileras sirven como aislante y protegen a las plantas durante más tiempo.

Cuando coseche cultivos de raíz para almacenarlos, quíteles la tierra y córteles los extremos superiores. Los cultivos de raíz no deben lavarse si se los va a almacenar durante períodos extensos.

Comience con lo mejor

Almacene las hortalizas maduras. Almacene las que no estén ni rajadas ni machucadas y que no presenten daños de insectos y enfermedades.

Las hortalizas que maduran a fines del verano y del otoño pueden almacenarse durante períodos más prolongados.

Coseche las hortalizas para almacenar durante el momento más frío del día cuando hayan absorbido menos calor.

Los factores más importantes del almacenaje son la temperatura y la humedad. Los requisitos varían con cada hortaliza. Evite las temperaturas que causan la podredumbre. Las hortalizas almacenadas no deben humedecerse.

Pozos

Pozo a la intemperie

Para conservar vegetales entierre un barril, un tubo de desagüe o un cubo para basura con la parte abierta hacia arriba dejando que sobresalga 4 pulgadas sobre la superficie del suelo.

El recipiente deberá colocarse en un lugar con buen drenaje. Haga una zanja para que el agua que esté en la superficie se desvíe y no entre en el recipiente.

Use la tapa del recipiente de residuos. Fabrique una tapa de madera para el tubo de desagüe o el barril. Cubra la tapa con una capa de paja, pasto o aserrín de 6 pulgadas a un pie de espesor y cubra todo esto con una alfombra o tela viejas o con un plástico.

Montículos para almacenaje

Los montículos para almacenaje se usan donde el agua subterránea es un problema. También son útiles para almacenar alimentos durante períodos de tiempo cortos en condiciones climáticas benignas.

Apile los vegetales sobre una capa de paja sobre el suelo. Cúbralos con más paja y tierra.

 

Cada montículo puede hacerse con uno o dos bushels de vegetales. Los vegetales deben consumirse una vez retirados del montículo.

Sótano frío

Se puede usar un sótano no calefaccionado y bien ventilado para almacenar algunos vegetales.

Los cultivos pueden almacenarse en recipientes o en estanterías. La arena húmeda, las bolsas de arpillera húmedas y las capas de musgo húmedo sirven para mantener la humedad.

Atención

Deseche todo alimento almacenado que comience a echarse a perder. Use los vegetales maduros o marchitos. Los vegetales no duran demasiado tiempo después de haber estado almacenados, úselos rápido. Recuerde mantener limpio el lugar donde almacena alimentos.