University of Illinois Extension

Problemas del Gusano Blanco en el Césped

El gusano blanco es el insecto más serio y más destructivo del césped en Illinois. Aunque no todas las áreas del césped son atacadas y el nivel de daño varía año con año, hay algunos puntos importantes que considerar al referirse al control y manejo del gusano blanco. Los gusanos son de color blanco, con un cuerpo característico en forma de "C," cuando se encuentran en el suelo alimentándose de las raíces del césped. Los gusanos son la etapa larval de los escarabajos.

Larva de Gusano Blanco
Larva de Gusano Blanco

La especie más común de gusanos en nuestra área (Illinois) es el gusano blanco anual. El escarabajo adulto, llamado el enmascarado enojado, se encuentra en el suelo en pleno verano, sobre todo en césped bien-regado en pleno sol, a menudo cerca del pavimento. El daño del gusano blanco anual típicamente comienza a mediados de Agosto y puede continuar hasta principios de Octubre. Otras especies pueden dañar el césped en el noroeste de Illinois, pero generalmente no son tan comunes como el gusano blanco anual.

La supervisión y el control de estas especies es igual que para el gusano blanco anual. El verdadero gusano blanco (escarabajo de Mayo o de Junio), por ejemplo, tiene típicamente un ciclo de vida de tres años, lo cual significa que potencialmente podría dañar césped durante toda la estación. Los gusanos del escarabajo japonés también ocurren en el noroeste de Illinois, casi al mismo tiempo que el gusano blanco anual. Los escarabajos japoneses adultos son serios defoliadores de muchas plantas ornamentales.

Dado que los gusanos se alimentan de las raices del césped, el daño aparecerá como un bronceado de la grama o de otra área del césped. Considere que esto también podría ser debido a problemas tales como sequía, suelo pobre, enfermedades, etc. Sin embargo, los gusanos son fáciles de encontrar levantando el césped en áreas dañadas y revisando la zona de la raíz para ver si hay gusanos blanquecinos. No haga aplicaciones para gusanos que no existen! Zorrillos y mapaches pueden levantar el césped en búsqueda de gusanos, incluso cuando el número de gusanos es relativamente bajo. Típicamente una población de cerca de 8 a 12 gusanos por pie cuadrado daña al césped y requiere control; mientras que poblaciones más bajas pueden no dañar la grama, pero pueden atraer zorrillos y mapaches.

Daño causado por el Gusano Blanco
Daño causado por el Gusano Blanco

Las áreas de césped que muestran daño de gusanos se pueden tratar con un insecticida. Los insecticidas para el control del gusano blanco incluyen trichlorfon (Dylox) bendiocarb (Intercept), halofenozide (Mach 2, GrubBGon, GrubEx), o imidacloprid (Mérit, antes se llamaba GrubEx). El nemátodo Heterorhabditis bacteriophora es un ejemplo de un producto alternativo para el control del guano blanco que se encuentra disponible.

Para todos los productos, lea y siga todas las direcciones de la etiqueta, después aplíquelos en las áreas dañadas. Aplíque el insecticida al suelo inmediatamente. Si trata un área grande, pare después de que una porción se haya tratado y riegue agua para que el insectida penetre al suelo, luego termine el resto del área del césped que necesita tratamiento. Solamente trate adentro y alrededor de áreas afectadas;los gusanos pueden estar solamente en una pequeña parte del césped. Imidacloprid y el halofenozide se sugieren para ser aplicados antes de que aparezca el daño del gusano. Un ejemplo de como utilizar estos productos sería aplicarlos en Julio a los céspedes irrigados que están rodeados por céspedes secos, especialmente cuando el escarabajo adulto vuela alto, en áreas con una historia del daño del gusano.

El tratamiento de primavera para el gusano blanco anual no se sugiere puesto que los gusanos se alimentan por un período de tiempo corto en primavera y están alcanzando su estado adulto, así que no se controlan fácilmente. Además, la grama está creciendo activamente en esta época por lo que usualmente no muestra daño.

Otros insectos pueden atacar céspedes en el noroeste de Illinois pero la severidad del daño varía de estación a estación y también de lugar a lugar. Los ejemplos incluyen el gusano peludo del césped (sod webworm), el escarabajo picudo (billbug), la chinche (chinch bug), y áfidos Estos insectos se diferencian de los gusanos en que se alimentan en o sobre la superficie del suelo y generalmente no son tan destructivos.

Escrito por Bruce Spangenberg, antes Educador de Horticultura de la Oficina de Extensión, de la Universidad de Illinois.
Traducido por Dr. German Cutz, Especialista en Programas de Extension en Espanol de la Universidad de Illinois.