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Remolacha

La remolacha de mesa (también conocida como remolacha de huerto, nabo de sangre o remolacha roja) es un vegetal popular en los huertos de los Estados Unidos. Las hojas (cuello) de la remolacha son una fuente excelente de vitamina A y las raíces (remolachas) son una buena fuente de vitamina C. Las hojas se cocinan y son servidas frescas como verduras, mientras que las raíces o cabezas pueden ser conservadas en vinagre para ensaladas o cocinadas enteras, para después cortarse en rodajas o en trozos. El jugo de la remolacha es un ingrediente básico del borscht ruso (un tipo de sopa). La remolacha de huerto tiene una relación estrecha con el cardo suizo, la remolacha azucarera y la remolacha forrajera. La Remolacha forrajera (también conocida como remolacha común) se considera demasiado rústica para el consumo humano, pero se produce para alimentar ganado.

Variedades Recomendadas

Huerto-Jardín (Polinización abierta)

Egipcio Crosby (56 días hasta la cosecha; es uniforme, dulce, tiene raíces rojo oscuro; semi-redonda o forma de corazón; hojas verde brillante, excelentes para comerse como verdura)

Detroit Rojo Oscuro (58 días hasta la cosecha; remolachas blandas, redondas, rojo oscuro)

Pequeña Maravilla (52 días hasta la cosecha; la remolacha tiene forma de globo aplanado; rojo oscuro, dulce y blanda)

Hoja Verde Lutz (70 días hasta la cosecha; un tipo de remolacha que tradicionalmente se guarda en invierno; con la cáscara de color púrpura y el interior rojo oscuro; con hojas largas y brillantes, excelentes para comerse como verduras; las remolachas permanecen suaves incluso cuando son grandes; se almacenan extremadamente bien)

Reina de Rubíes (60 días hasta la cosecha; ganadora del AAS [Asociación Americana de productores de Semillas]; excelente calidad; prematura; remolachas redondas, suaves, dulces, de textura fina, atractiva, cabezas uniformes)

Sangría (56 días hasta la cosecha; forma de globo ideal, uniforme en filas estrechas; color rojo oscuro; buenas como verduras cuando no han madurado todavía)

Novia (58 días hasta la cosecha; remolacha extra dulce, redonda, sabrosa; hojas buenas para verduras)

Huerto-Jardín (híbridos)

Avenger (57 días hasta la cosecha; remolacha uniforme, vigorosa; lisa, de tamaño mediano, forma de globo rojo; las hojas son brillantes y buenas para consumirse como verduras)

Rojo grande (55 días hasta la cosecha, remolacha que produce mejor a la salida de temporada, excelente sabor y producción)

Gladiador (48 días hasta la cosecha; remolacha jugosa, carnosa, de textura fina, totalmente rojo oscuro; mantiene el color después de cocinarse; la forma, tamaño y sabor son uniformes, excelente para conservar o enlatar)

Marcapasos (50 días hasta la cosecha; remolacha prematura; hojas cortas, remolachas de excelente calidad)

As Rojo (53 días hasta la cosecha; prematura; remolachas dulces, rojas; resiste temperaturas altas en tiempo caliente; crece vigorosamente)

Guerrero (57 días hasta la cosecha; altamente uniforme, forma del globo, desarrolla rápidamente, mantiene su calidad mientras la remolacha crece; color rojo oscuro adentro y afuera; las hojas tienen franjas rojas)

Mini (remolachas pequeñas)

Pequeña bola (50 días hasta la cosecha; tamaño uniforme, pequeña; buena figura; suave; crece rápidamente para formar remolachas lisas)

Pequeña mini bola (54 días hasta la cosecha; las remolachas son del tamaño de una moneda de un dólar cuando maduran; redondas; se pueden envasar enteras; las pequeñas hojas son buenas para ensaladas)

Especialidad

Cilíndrica (60 días hasta la cosecha; larga, cilíndrica; cuando se corta, todas las rodajas son del mismo diámetro)

Di Chioggia (50 días hasta la cosecha; es una tradición italiana; redondeada, su cáscara es de color rojo acaramelado; su interior –carnaza- es de color rojo y blanco en franjas; dulce, suave; con hojas verde brillante, suave y sabrosas; germina en alto porcentaje y madura rápidamente; no se pone leñosa cuando madura)

Dorada (55 días hasta la cosecha; color mantecoso, suave y dulce)

Cuello Verde Amanojado (65 días hasta la cosecha; remolachas rojas redondas, brillantes, buen color interno en tiempo fresco; hojas superiores sirven para ensaladas).

¿Cuándo Sembrar?

Las remolachas son bastante resistentes a las heladas y pueden ser plantadas en el huerto 30 días antes de que terminen las heladas. Aunque las remolachas crecen bien durante tiempo caliente, el semillero se establece más fácilmente en condiciones frescas y húmedas. Establezca plantaciones en escala, con 3 a 4 semanas de intervalo hasta la mitad del verano, para que tenga una constante fuente de remolachas frescas, blandas y un poco tiernas. El riego asegura la germinación y establecimiento de plantaciones posteriores.

Espacio y Profundidad Para Sembrar

La semilla de remolacha es realmente un racimo (grupo) de semillas en una fruta seca. Varias plantas pueden crecer de cada fruta. Algunas compañías productoras de semillas están separando los racimos, para tener semillas individuales y tener mayor precisión al plantar. Las semillas se plantan a 1/2 pulgada de profundidad y 1 pulgada de distancia entre semillas. Deje de 12 a 18 pulgadas entre filas (surcos). Tallos débiles, es a menudo el resultado de plantar demasiado profundo o cuando el suelo forma una costra después de una lluvia fuerte. Cuando eso sucede, las plantas pueden emerger en un período de tiempo relativamente largo, provocando diferentes tamaños y edades de plantas en el semillero. Algunos horticultores han encontrado que poner una tabla sobre el surco después de plantar, guarda la humedad del suelo y eliminan la formación de costras del suelo después de lluvias fuertes. La tabla debe quitarse tan pronto como la primera planta de semillero comience a emerger.

Raleo (selección de mejores plantas) manual es casi siempre necesario. Las plantas de semillero deben ralearse de manera que queden de 1 a 3 pulgadas de distancia. Si el raleo se retrasa hasta que las plantas tengan 3 pulgadas de altura, las plantas raleadas (quitadas) pueden ser cocinadas o servidas como ensaladas, similares a la espinaca. Algunos cocineros dejan la remolacha pequeña (generalmente del tamaño de un cinco o canica) unida a las hojas verdes.

Aunque raramente se hace, las remolachas pueden ser trasplantadas. Se debe tener cuidado para que las remolachas (raíces) queden plantadas en forma vertical, de manera que las remolachas crezcan apropiadamente.

Cuidado

Aporcar (poner tierra al lado de las plantas) frecuentemente es importante, porque las remolachas no compiten bien con las malas hierbas, especialmente cuando son pequeñas. Debido a que las remolachas crecen muy cerca de la superficie, desyerbado manual y temprano, aporques frecuentes y superficiales son los métodos más eficaces para controlar malas hierbas entre filas (surcos). Si se remueve la tierra profundamente, para quitar las malas yerbas, puede dañar a las remolachas. Igual que otros cultivos de raíces, las remolachas necesitan un suelo fértil (especialmente alto en potasio) para su crecimiento vigoroso. Mantenga sus plantas de remolacha con una humedad uniforme para su mejor rendimiento.

Cosecha

Las remolachas pueden ser cosechadas cuando hayan alcanzado el tamaño deseado. A los 60 días las remolachas pueden alcanzar 1 1/2 pulgadas de diámetro- tamaño usado a menudo para cocinar, conservar en vinagre o conservar remolachas enteras. Las remolachas crecen hasta 3 pulgadas rápidamente, con humedad y espacio adecuados. En la mayoría de variedades, las remolachas mayores de 3 pulgadas pueden llegar a ser duras y fibrosas. Las remolachas pueden ser almacenadas en una bolsa de polietileno en refrigerador por varias semanas. Las remolachas también pueden ser almacenadas en hoyos al aire libre si se entierran antes de que la tierra se congele en el otoño. Corte las hojas una pulgada arriba de la remolacha. Las remolachas se almacenan mejor a 32° F y 95 por ciento de humedad. No permita que se congelen.

Preguntas y Respuestas

P.¿Qué causa que las remolachas en mi huerto tengan hojas pero no raíces (remolachas)?

R. La causa más frecuente para que no hayan remolachas es un raleo inadecuado (quedan muchas plantas juntas).

P.¿Qué variedades debo sembrar para tener hojas de remolacha?

R.Una variedad vigorosa especialmente para producir hojas verdes, es excelente para producir hojas. La Egipcia Crosby y la Pequeña Maravilla se pueden utilizar para producir hojas. Plantar las semillas a 1/2 pulgada de espacio (entre semillas), sin necesidad de ralear produce abundancia de hojas. El cardo suizo es un fuerte productor de hojas muy similares a las hojas de la remolacha.

Selección y Almacenamiento

Las remolachas pueden ser cosechadas en cualquier etapa de desarrollo, desde raleo hasta la etapa de completa maduración, con un diámetro de cerca de 2 pulgadas. Las remolachas raleadas son las que se han quitado de la tierra antes de tiempo, para dejar espacio para otras, cuando las filas (surcos) están sobre cargadas. Las remolachas raleadas se pueden comer crudas, incluyendo las hojas en ensaladas o asadas. Las remolachas tienen alto contenido de azúcar natural y cuando se asan reducen la cantidad de azúcar natural.

Las remolachas varían en color y forma dependiendo de la variedad. La remolacha más común es la que tiene forma de globo rojo. Hay una variedad italiana que tiene anillos rosados y blancos cuando se cortan en rodajas. El Globo-dorado tiene forma de globo anaranjado, luego se pone de color dorado (amarillo oro) cuando está cocinado. Otra variedad es blanca y otra rosada, etc.

Al cosechar remolachas, corte las hojas de las remolachas dejando una pulgada de tallos en la remolacha. Las remolachas mayores de 3 pulgadas de diámetro son a menudo fibrosas y leñosas. Las hojas de la remolacha tienen gran contenido nutritivo, pero deben ser preparadas separadamente. Al almacenarlas, las hojas de la remolacha absorben el agua de la remolacha, reduciendo su sabor; y las remolachas se ponen como deshidratadas. Deje una pulgada de tallos a la remolacha y no lastime el bulbo, para conservar la humedad y los nutrientes. Después de cortar las hojas, las remolachas se pueden almacenar bien por una semana en bolsas plásticas con agujeros y en el refrigerador. Consuma remolachas mientras todavía están firmes y frescas.

Valor Nutritivo y Beneficios Para la Salud

Las remolachas son particularmente ricas en folate. Se ha encontrado que el ácido folate y ácido fólico previenen defectos de nacimiento del tubo neural (nervioso) y ayudan contra enfermedades cardíacas y anemia. Las remolachas también tienen alto contenido de fibra, soluble e insoluble. La fibra insoluble ayuda a mantener su tracto intestinal trabajando bien, mientras que la fibra soluble mantiene sus niveles de azúcar en la sangre y colesterol controlados.

Información Nutricional
(1 taza de remolacha cocida y rodajeada)

Calorías 31
Proteína 1.5 gramos
Carbohidratos 8.5 gramos
Fibra dietética 1.5 gramos
Potasio 259 miligramos
Fósforo 32 miligramos
Folate 53.2 mcg
Vitamina A 58.5 Unidades Internacionales

Preparación y Formas de Servir

Lave las remolachas cuidadosamente sin romper la cáscara. Roturas y cortadas permiten que el color y el valor nutritivo se escapen. Después de cocinarlas, la cáscara (piel) de la remolacha puede quitarse fácilmente frotándola. Las remolachas son famosas por su fuerte pigmento rojo que mancha toallas, tablas de madera de cocina y fregaderos. No se preocupe por sus manos. La sal de mesa quita fácilmente las manchas de la piel.

Hay muchas recomendaciones e ideas para cocinar remolachas. Pueden ser cocinadas en microondas, cocidas al vapor, hervidas, conservadas en vinagre, asadas o comidas crudas. Debido a que las remolachas contienen más azúcar natural que el almidón, son muy deliciosas asadas en un horno caliente. Asar remolachas ayuda a concentrar el azúcar en lugar de convertirla en líquido cuando se cocinan.

Las remolachas de diferentes tamaños y colores se cocinan a diferente tiempo. Seleccione remolachas del mismo tamaño para evitar quemar algunas. Las remolachas se han cocido cuando se pueden pinchar fácilmente con un tenedor. Las remolachas crudas necesitan ser lavadas y ralladas o rodajeadas tan delgadas como sea posible. Borscht (sopa rusa) es una sopa popular de remolacha que se puede servir caliente en invierno y fría en verano.

Preservación Casera

Las remolachas pueden ser congeladas, conservadas (en frasco o latas) o conservadas en vinagre, o cuando se secan se tienen buenos resultados.

Para congelar -- Congelar no mejora la calidad de las remolachas, solo preserva la calidad que ya tiene la remolacha. Congelar aumenta imperfecciones y pone más fibrosas a las remolachas que están sobre maduras. Seleccione remolachas suaves, de color rojo uniforme; las remolachas jóvenes son mejores para congelar.

  1. Lave las remolachas suavemente y ordénelas según su tamaño. Corte las hojas, dejando una pulgada de tallo, trate de no lastimarlas, para prevenir que derrame líquidos o color cuando se cocinen.
  2. Cocine en agua hirviendo hasta que se pongan suaves -- para remolachas pequeñas (1 pulgada de diámetro) de 25 a 30 minutos; para remolachas medianas (de 2 a 2 1/2 pulgadas de diámetro) de 45 a 50 minutos.
  3. Enfríelas rápidamente en agua fría o agua helada. Cuidadosamente frote y quite la cáscara; corte los tallos y la remolacha.
  4. Corte las remolachas en rodajas (rebanadas) o trozos. Guarde las remolachas en una bolsa plástica, dejando 1/2 pulgada de espacio en el tope de la bolsa. Cierre y congele hasta por un año a cero grados de temperatura.

Para Envasar (en lata)-- Remolachas con un diámetro de 1 a 2 pulgadas se prefieren para envasar enteras. Evite conservar remolachas (grandes) mayores de 3 pulgadas de diámetro, a menudo son duras y fibrosas.

  1. Quite las hojas frondosas, dejando una pulgada de tallo a la remolacha pare evitar pérdida de color. Lávelas bien. Póngalas en agua hirviendo. Hierva las remolachas hasta que la cáscara se quite fácilmente, de 15 a 25 minutos dependiendo del tamaño. Enfríelas.
  2. Quite la cáscara, corte hojas y remolacha. Deje las pequeñas remolachas enteras. Corte las remolachas medianas y grandes en trozos o rebanadas de 1/2 pulgada. Corte las remolachas grandes en mitades, luego corte en rodajas.
  3. Envase en frascos limpios, calientes, dejando1 pulgada de espacio en el tope del frasco. Agregue 1/2 cucharadita de sal a envases de una pinta; 1 cucharadita de sal a envases de un cuarto de galón, si lo desea.
  4. Llene los frascos con agua hirviendo hasta dejar 1 pulgada de espacio en el tope. Utilice un cuchillo o espátula de hule o un cuchillo plástico para quitar las burbujas de aire. Limpie los bordes del frasco. Apriete la tapa y ponga los frascos a procesar.
  5. Procese usando un conservador automático a presión y ponga 11 libras de presión, o use un conservador a presión con un peso de 10 libras de presión. Los frascos de pintas necesitan 30 minutos para procesarse y los frascos de un cuarto de galón 35 minutos.

Recetas

Remolachas asadas con aderezo Dijon

3 libras de remolachas, del mismo tamaño (más o menos 2 pulgadas)
4 cucharadas de aceite de oliva
1 cucharadita de sal
1/2 cucharadita de pimienta negra
1 cucharada de mostaza Dijon

Jugo de una naranja

1 cucharadita de azúcar
1 cucharada de vinagre de vino tinto
1 cucharada de romero fresco picado

  1. Precaliente el horno a 400 grados. Lave, corte y seque las remolachas. Deje 1/2 pulgada de tallo y no lastime las remolachas.
  2. Ponga las remolachas en un tazón u olla grande, agregue una cucharada de aceite de oliva, sal y pimienta. Con sus manos limpias, mezcle y trate de cubrir las remolachas con los condimentos.
  3. Ponga las remolachas en un sartén o cacerola en el horno, formando una sola capa. Ase las remolachas por 45 minutos o hasta que estén suaves.
  4. Saque las remolachas del horno y enfríelas, hasta que estén listas para servirse. Mientras las remolachas se están enfriando, haga un aderezo.
  5. En un tazón grande, mezcle mostaza, jugo de naranja, azúcar, y vinagre. Agregue 3 cucharadas de aceite de oliva y agregue romero. Déjelo preparado.
  6. Quite la cáscara de las remolachas y corte en cuartos. Coloque las remolachas calientes en tazón y agregue el aderezo (sobre las remolachas.) Deje las remolachas con aderezo a temperatura ambiente por 30 minutos, mientras las remolachas absorben el aderezo. Alcanza para 6 porciones.