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Bróculi

El brócoli (también llamado bróculi) es un vegetal duro de la familia del repollo, alto en vitaminas A y D. Se desarrolla mejor en las estaciones frescas del año.

Cuando se siembra brócoli y cuando las variedades crecen y se cosechan correctamente, pueden rendir por un período largo de tiempo. Las cabezas laterales de brócoli crecen después que se corta la cabeza central. Dos cosechas por año (primavera y otoño) pueden obtenerse en la mayoría de partes de los Estados Unidos. Nuevas variedades de brócoli resistentes al calor, permiten producir brócoli en casi toda la estación de calor, pero no en temperaturas extremas.

Los trasplantes se recomiendan al iniciar la primavera, porque los trasplantes permiten que las plantas se establezcan más rápidamente. De esta manera la plantación tiene menor interferencia con los calores extremos del inicio de verano. Las cosechas de otoño pueden ser de semilla directa en el huerto, si el espacio lo permite, o pueden empezarse en tablones y luego reemplazar otros cultivos cuando terminen su período productivo.

Variedades Recomendadas

Crucero (58 días hasta la cosecha; uniforme, alta producción, tolerante a condiciones secas)

Cometa verde (55 días hasta la cosecha, temprano, tolerante al calor)

Goliat Verde (60 días hasta la cosecha, puede sembrarse en primavera, verano y otoño, tolerante a frío o calor extremos.)

¿Cuándo Sembrar?

Trasplante plantas jóvenes, con crecimiento vigoroso al inicio de primavera. Las plantas que permanecen mucho tiempo en el tablón, pueden producir "botones" de cabeza inmediatamente después de plantarse. Para cosechas de otoño, compre o produzca sus propios transplantes o siembre semilla directamente en su huerto. Para siembras de otoño, empiece los semilleros a mitad de verano para transplantar al huerto a finales de verano. Para determinar la mejor época para sembrar sus trasplantes de otoño, cuente al revés desde la fecha de la primera helada de otoño en su área y agregue unos 10 días para cosechar (después de transplantar.) Recuerde que el tiempo desde la siembra de la semilla no está incluido en este cálculo de tiempo.

Espacio y Profundidad Para Sembrar

Siembre la semilla de brócoli entre 1/4 a 1/2 pulgada de profundidad, o siembre los transplantes un poco más profundos de lo que estaban en el semillero. Plante o reduzca las semillas, de manera que queden separadas entre 18 a 24 pulgadas en la fila (surco) y 36 pulgadas entre filas. Las plantas del brócoli crecen verticalmente, alcanzando a menudo una altura de 2 1/2 pies. Espacie las plantas un pie cuadrado en todas direcciones en los tablones.

Cuidado

Use fertilizante iniciador para los trasplantes y ponga fertilizante nitrogenado en las orillas de las plantas cuando estén a media etapa de crecimiento. Provea suficiente humedad al suelo, especialmente en la medida que las cabezas desarrollan.

Cosecha

La parte comestible del brócoli son los racimos compactos de brotes que no han florecido y la porción unida al vástago. Los brotes verdes desarrollan primero una cabeza central grande y más tarde crecen varios brotes laterales pequeños. Después que la cabeza desarrolle completamente, corte la cabeza central de 5 a 6 pulgadas arriba del vástago, pero antes de que comience a aflojarse, o separarse y las flores individuales comiencen a abrirse (muestra un amarillo brillante). Cortar la cabeza central estimula el crecimiento de los brotes laterales para cosechas posteriores. Estos brotes laterales crecen en las axilas de las hojas inferiores. Generalmente, se puede continuar cosechando brócoli por varias semanas.

Problemas Comunes

Áfidos – controle la acumulación de colonias de áfidos o pulgones en las superficies inferiores de las hojas.

Para más información sobre áfidos, vea nuestra publicación en "Bug Review"

Los gusanos de la col - tres especies de gusanos de coles (mariposa pequeña de la col, falso medidor de la col, y polilla de la col) atacan comúnmente las hojas y cabezas de repollo y otros cultivos relacionados a las coles. Las mariposas pequeñas de la col son orugas verdes aterciopeladas. La palomilla es blanca y se ve comúnmente durante el día volando sobre las plantas en el huerto. Los falsos medidores de la col ("gusanos que miden") son orugas lisas, verde claro. El medidor de la col se arrastra enrollándose hacia arriba (formando un arco) y moviendo su cuerpo hacia adelante. La palomilla es marrón y es más activa en la noche. Las polillas de la col son orugas pequeñas, de color verde pálido, y con puntas en ambos extremos. La palomilla es gris, con marcas en forma de diamante cuando las alas están cerradas. El daño causado por las larvas de la polilla de la col parecen agujeros hechos con balas en las hojas.

La etapa larval o de gusano de estos insectos causa daño abriendo agujeros en las hojas y cabezas del brócoli. Las palomillas o mariposas de los adultos ponen huevos en las hojas, pero no dañan las plantas. Los gusanos no son fáciles de ver porque son bastante pequeños y se confunden con el color de las hojas del brócoli o coles. Los gusanos de la col son absolutamente destructivos y pueden arruinar la cosecha si no se controlan. Son incluso peor en plantaciones de otoño que en huertos de primavera, porque la población ha tenido varios meses para aumentar. Cuando cae la primera helada en otoño, los números de polilla y oruga finalmente comienzan a declinar drásticamente.

Para más información sobre gusanos de la col, vea nuestra publicación en "Bug Review"

Preguntas y Respuestas

P.¿Qué tan grande debe crecer la cabeza de brócoli antes de cortarla?

R. Coseche la cabeza central cuando los racimos individuales comiencen a agrandar y a desarrollar y antes de que empiece a florear. El tamaño varía entre variedades, las condiciones de crecimiento y estación del año, pero las cabezas centrales deben crecer entre 4 a 6 pulgadas de diámetro, o más grandes. Los últimos brotes laterales pueden alcanzar solamente de 1 a 2 pulgadas de diámetro.

P.¿Qué causa que las plantas sean pequeñas, no tengan mucha cabeza y empiece su floración temprana?

R. Flores amarillas pueden aparecer antes de que las cabezas estén listas para cosecharse cuando hay períodos de altas temperaturas. Plantar demasiado tarde en primavera o no proporcionar buenas condiciones para las plantas, contribuye a esta situación. El desarrollo prematuro de la flor también puede ser causado por interrupciones en el crecimiento, condiciones frías por largos períodos en plantas jóvenes, plantar extremadamente temprano, mantener plantas en semilleros por mucho tiempo, tener plantas muy secas o en condiciones severas de sequía. Las cabezas pequeñas que se forman después de sembrar en el huerto se llaman "botones " y usualmente son resultado de malos manejos de semillero; plantas que se tienen por mucho tiempo o que son manejas incorrectamente antes de la venta o antes de plantar. La aplicación de un fertilizante iniciador al momento del trasplante permite que las plantas tengan un buen comienzo, pero no puede corregir todas las dificultades mencionadas.

Selección y Almacenamiento

Puesto que el brócoli crece mejor en climas frescos, su plan de siembra debe producir una cosecha de otoño y una de primavera. La cabeza grande central es para la cosecha de primavera y los brotes laterales pequeños estarán listos en otoño. Coseche cuando la cabeza sea grande y firme, con un racimo compacto de brotes pequeños de flores no abiertas, pero mostrando sus flores amarillas brillantes. Busque cabezas verde brillantes o de un color verde-morado. Las flores amarillas abiertas y brotes alargados son muestras de sobre madurez.

Almacene el brócoli, sin lavarlo, en bolsas plásticas grandes o perforadas en el recipiente para vegetales del refrigerador. El brócoli que no se refrigera, rápidamente se pone fibroso y leñoso. El brócoli mojado rápidamente se pone suave y con moho en el refrigerador —así que lávelo antes de usarlo. Almacene brócoli fresco en el refrigerador de 3 a 5 días. El brócoli viejo puede mirarse bien, pero desarrolla sabores fuertes indeseables. El sabor es mejor y contiene alto valor nutritivo cuando el tiempo de almacenamiento es corto.

Valor Nutritivo y Beneficios Para la Salud

Es un miembro de la familia del repollo y un pariente cercano de la coliflor, el brócoli contiene más nutrientes que cualquier otro vegetal. El brócoli contiene cantidades grandes de vitamina C y caroteno beta que son importantes como antioxidantes. En los Estados Unidos, el brócoli se ha convertido en el vegetal crucífero favorito, (coliflor, repollitos de Bruselas, y todas las formas del repollo.) Investigadores han concluido que el brócoli y otros vegetales crucíferos se deben incluir en la dieta semanal. Consumir alimentos altos en antioxidantes puede reducir el riesgo de algunas formas de cáncer y de enfermedades cardíacas. Media taza de brócoli cocido contiene los siguientes nutrientes así como otros nutrientes y fito-químicos.

Información Nutricional
(1/2 taza de brócoli fresco cocido)

Calorías 23
Fibra dietética 2.4 gramos
Caroteno Beta
Proteína 2.3 gramos
Carbohidratos 4.3 miligramos
Vitamina C 49 miligramos
Ácido Fólico 53.3 miligramos
Calcio 89 miligramos
Hierro 0.9 miligramos

Preparación y Formas de Servir

Lave el brócoli con agua fresca del chorro (grifo). No permita que se sumerjan en agua pues perderá sus nutrientes. El brócoli fresco es delicioso crudo o cocinado. Limpie y pele el tallo, que contiene mucha fibra. Corte los floretes en pedazos uniformes para cocinar. El brócoli que se cocine demasiado tiempo soltará un olor fuerte de sulfuro. Cocine el brócoli al vapor de 3 a 4 minutos o sumérjalos en 1 pulgada de agua hirviendo el mismo tiempo. El brócoli cocinado debe ser de color verde brillante y blando-quebradizo. El brócoli cocinado demasiado tiempo se pone de color verde oscuro y pierde sus nutrientes, especialmente vitamina C.

Preservación Casera

Congelar es la mejor manera de preservar el brócoli. El brócoli, como el resto de vegetales parecidos al brócoli, se deben hervir – (método de esterilizar o blanquear) antes de congelar. Los vegetales sin hervir contienen una enzima activa, que causa endurecimiento y pérdida severa del sabor y nutrientes durante el congelamiento. Hervir ayuda a retardar la actividad enzimática.

Congelar no mejora la calidad de ningún vegetal. Congelar realmente puede aumentar las características indeseables. Por ejemplo la fibrosidad de los tallos se siente más cuando se descongelan. Seleccione brócoli que ha crecido bajo condiciones favorables y prepárese para congelar inmediatamente después de la cosecha, si es posible. El brócoli en su mejor punto para comerse producirá mejores resultados al congelarlo.

  1. En un recipiente grande para hervir (esterilizar) con una tapadera apretada, ponga a hervir 5 cuartos de galón de agua a una temperatura balanceada.
  2. Mientras tanto, lave el brócoli, corte los tallos y corte a través de los floretes de modo que los pedazos de cabezas no sean más de 1 pulgada. Pele los tallos y corte en cuartos longitudinalmente.
  3. Hierva, una libra a la vez. Agregue el brócoli al agua hirviendo e inmediatamente cúbralo con una tapadera apretada.
  4. Comience a medir el tiempo inmediatamente, hierva por 4 minutos.
  5. Prepare agua fría con hielo en un recipiente grande de 5 cuartos o en el fregadero.
  6. Saque el brócoli del agua caliente con un colador o cesta.
  7. Sumérjalo en el baño de agua con hielo por 5 minutos o hasta que estén fríos. Si usted no tiene hielo, utilice varios cambios de agua fría o agua del chorro. Quite y destile el agua.
  8. Empaque el brócoli frío en bolsas plásticas con cremallera (para cerrar) para congelar. Presione hasta que el aire salga para antes de cerrar las bolsas.
  9. Ponga nombre y fecha a cada envase o bolsa. Inmediatamente colóquelos en el congelador, dejando una pulgada de espacio entre cada envase hasta que se congele. Congele hasta un año a 0 grados F, o más bajo.
  10. El agua hirviendo puede ser utilizada otra vez. Agregue más agua si es necesario. Recuerde volver a hervir el agua antes hervir más brócoli.

Recetas

Las hierbas y las especias que le dan más sabor al brócoli son: albahaca, eneldo, ajo, bálsamo de limón, mejorana, orégano, estragón y tomillo.

Brócoli cocido al vapor con aderezo preparado con Limón

  • 1 manojo de brócoli (2 libras aproximadamente)
  • 3 zanahorias, peladas y cortadas en tiras de 2 pulgadas

Preparación del aderezo con limón

  • 6 cucharas de aceite de oliva
  • 2 cucharas de jugo del limón
  • raspe un limón, rallado o picadito
  • 1/4 cucharadita de pimienta negra (opcional)
  • 1 cucharadita de eneldo seco ó 3 cucharaditas de fresco.
  • sal a su gusto

Lave, corte las hojas del brócoli y pele el tallo, corte en tiras del tamaño de zanahorias. Corte los floretes en pedazos uniformes pequeños y póngalos a un lado. Prepare las zanahorias y póngalas a un lado. Ponga a hervir agua en un recipiente grande (o prepare el vaporizador.) Agregue las zanahorias y vástagos de brócoli. Cocine por un minuto. Agregue los floretes del brócoli, hierva por dos minutos más. No cocine más del tiempo debido. Destile el agua y lave bajo el chorro de agua fría. Destile otra vez. Póngalo en un recipiente grande y mezcle suavemente con el aderezo de limón. Sirva inmediatamente. Hace 6 porciones.

Brócoli Sofrito

  • 2 cucharadas de aceite de semilla de ajonjolí o sésamo.
  • 1/2 taza de nueces, cortadas en pedazos pequeños.
  • 1/2 de cebollas verdes cortadas en pedacitos. (opcional)
  • 4 tazas de floretes de brócoli
  • 1/4 de taza de chile (pimiento) rojo en tiras
  • 2 cucharadas de salsa de soya ligera

En un recipiente grande y pesado, caliente el aceite. Agregue las nueces y las cebollas y revuelva, fría por un minuto revolviendo constantemente. Agregue el brócoli y continúe revolviendo de 3 a 4 minutos. Agregue las tiras de pimiento rojo y salsa de soya, continúe cocinando por un minuto. Sirva inmediatamente. Hace 6 porciones.