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Zanahoria

La zanahoria es una verdura dura, bi-anual y de clima frío, que crece por la raíz gruesa que produce en la primera estación de crecimiento. Aunque las zanahorias pueden aguantar el calor del verano en muchas áreas, crecen mejor cuando se siembran en la entrada de primavera. Las plantaciones a mitad de verano, maduran rápidamente en el clima de otoño, y producen zanahorias suaves, dulces llamadas "mini-zanahorias" y que son mucho más caras. Las zanahorias se pueden comer crudas o cocidas y pueden ser almacenadas para el invierno. Son ricas en caroteno (fuente de vitamina A) y altas en contenido de fibra y azúcar.

Variedades Recomendadas

Pequeña, Redonda

Órbita (58 días hasta la cosecha, buen color, algunas pocas no tiene la forma de este tipo, se cosechan mejor cuando tienen el tamaño de una moneda de 50 centavos)

Thumbelina (60 días hasta la cosecha; ganadora de la Asociación Americana de Productores de Semillas en 1992 –AAS en inglés- zanahorias redondas; buenas para plantarse en contenedores -porta plantas- y en suelo pesado, superficial y rocoso)

Mini-Zanahorias

Mini-zanahorias puntiagudas (52 días hasta la cosecha, zanahorias de 3 a 4 pulgadas, 1/2 pulgada de grosor, excelente color interno, suave, retiene el tamaño pequeño muy bien).

Pequeños dedos (65 días hasta la cosecha, zanahorias suaves minúsculas; raíces de 5 pulgadas de largo, _ pulgada de grueso, color anaranjado-oro, dulce y quebradiza)

Minicor (55 días hasta la cosecha, zanahorias delgadas del tamaño de un pececillo, colorea rápidamente, uniforme, con la punta cilíndrica y gruesa, tiene buen sabor.)

Dulce Recortado (68 días hasta la cosecha, rico sabor dulce, zanahorias de 4 pulgadas de largo, gruesas de arriba –cuello- y delgadas de abajo –punta-, buenas para suelos pesados y pobres)

Chantenay

Chantenay Corazón Rojo (70 días hasta la cosecha, produce bastante, buen sabor, zanahorias gruesas, gruesas en el cuello y delgadas de abajo con punta redondeada)

Real Chantenay (70 días hasta la cosecha, zanahorias con cuello grueso y delgadas en la punta, color anaranjado brillante, buenas para suelos pesados o superficiales)

Danvers

Danvers Media Larga (75 días hasta la cosecha, uniforme, zanahorias de 7 a 8 pulgadas, gruesa de arriba y delgada de abajo, desde puntiagudas hasta puntas redondas, suave y dulce.)

Danvers 126 (75 días hasta la cosecha, produce más que las Danvers, zanahorias lisas, las hojas soportan el calor.)

Nantes

Bolero (Híbrido-70 días hasta la cosecha, zanahorias de 7 a 8 pulgadas, uniformemente gruesas, desde poco puntiagudas hasta puntas redondas, muy resistente a enfermedades del follaje)

Lingote (Híbrido-70 días hasta la cosecha, zanahorias de 8 pulgadas de largo, 1-1/2 pulgadas de grueso, puede o no tener corazón, color anaranjado oscuro, hojas fuertes, extremadamente dulce)

Nantes sin corazón / centro (68 días hasta la cosecha, de color anaranjado a rojo, corazón pequeño, cuello mediano)

Nantes Escarlata (70 días hasta la cosecha, de color anaranjado brillante, poco puntiaguda, zanahorias de 6 pulgadas de largo, quebradiza, blanda y sabrosa, estándar para zanahorias de alta calidad)

Dulzura (Híbrido-63 hasta la cosecha, dulce y crujiente; cilíndrica, zanahorias de 6 pulgadas de largo y 1 pulgada de grueso)

Touchon (70 días hasta la cosecha, tanto interior como exterior son de color anaranjado brillante, zanahorias de 7 pulgadas, casi sin centro)

Imperator

Avenger (Híbrido-70 hasta la cosecha, extra graciosas; zanahorias de 9 a 10 pulgadas con el cuello grueso y la punta levemente delgada y redondeada.)

Oro Pak (76 días hasta la cosecha, zanahorias de 8 pulgadas de largo, 1-1/2 pulgadas de grueso, dulce, suave, sin centro como cualquier otra, buena para jugo)

Imperator 58 (68 días hasta la cosecha, zanahorias lisas, con algunos gránulos en la superficie, largas, gruesas de arriba y delgadas de abajo –punta-; largo estándar, tipo fino.)

Leyenda (Híbrido-65 días hasta la cosecha, alta producción, lisa, uniforme, zanahorias de 9 a 11 pulgadas de largo, 1-1/2 pulgadas en el cuello, tolerante a grietas o quebraduras.)

Oro de Orlando (Híbrido-78 días hasta la cosecha, uniforme, larga, delgada, excelente sabor, color y tiene 30 por ciento más caroteno)

Suave Dulzura (75 días hasta la cosecha, zanahorias con el cuello grueso y la punta delgada, color anaranjado fuerte, dulce, sin centro)

Novedad

Blanco de Bélgica (75 días hasta la cosecha, sabor suave, larga, zanahorias con cuello grueso y punta delgada, con raíces blancas, muy productiva, vigorosa)

¿Cuándo Sembrar?

Generalmente, las zanahorias se plantan con otros vegetales tolerantes a las heladas, tan pronto como los suelos (descongelan) calientan en primavera. Pueden ser plantadas anticipadamente en huertos con suelo arenoso. El suelo debe ser arado y preparado a una profundidad de 8 a 9 pulgadas, para permitir un desarrollo completo de las raíces de la zanahoria y los tablones deben ser arados uniformemente para romper los terrones o restos orgánicos que no permiten la penetración de las raíces. Las variedades con raíces extremadamente largas (Imperator y Suave dulzura), generalmente se recomiendan para los huertos o jardines caseros con suelo profundo y arenoso. El exceso de residuos orgánicos incorporados antes de plantar también puede afectar la penetración de la raíz, causando raíces bifurcadas y torcidas.

Espacio y Profundidad Para Sembrar

Siembre las semillas de 1/4 a 1/2 pulgada de profundidad (no más de dos o tres semillas por pulgada) al inicio de primavera. Plantaciones tardías se pueden sembrar de 1/2 a 3/4 pulgada de profundidad cuando el suelo ya está seco y caliente. El espacio entre filas es de 12 a 18 pulgadas de distancia. Una semilla de rábano plantada cada 6 a 12 pulgadas puede marcar la fila. La germinación de la semilla de zanahoria requiere hasta dos semanas y las plantas pueden no emerger uniformemente. Si hay lluvias fuertes luego de haber sembrado, el suelo se compacta y no permite que las plantas emerjan del suelo. Ralee (elimine) las plantas de semillero cuando tengan cerca de una pulgada de altura y no deje más de tres plantas por pulgada para zanahorias pequeños dedos; una o dos plantas de semillero por pulgada- para zanahorias pequeños-dedos, una o dos semillas por pulgada para zanahorias que serán cosechadas tiernas, y una planta por 1 a 2 pulgadas para variedades más grandes como Danvers y Chantenay, que se dejarán para que crezcan completamente y se cosecharán para conservar, envasar o congelar.

Cuidado

Las zanahorias germinan mejor en suelo caliente y húmedo. Cubrir la fila con plástico transparente de polietileno, calienta el suelo y conserva la humedad. Quite el plástico inmediatamente cuando aparecen las primeras plantas del semillero. Para asegurar la germinación de plantaciones sucesivas durante los últimos meses de primavera y los meses de verano, puede ser necesario regar agua asperjada (regadera.) Con el calor de verano, alguna sombra puede ser necesaria para proteger a las pequeñas plantas de semillero contra quemaduras del sol.

Las plantas de zanahoria tiernas son débiles y crecen lentamente. Es esencial mantener controladas las malas hierbas durante las primeras semanas. Realice limpias superficiales con un azadín o un azadón. Limpias profundas puede lastimar las raíces.

Cosecha

Las zanahorias pueden ser cosechadas o "tiradas" cuando tienen por lo menos 1/2 pulgada de diámetro. Bajo condiciones generales, las hojas de la zanahoria pueden no ser bastante fuertes para soportar el jalón de la tierra, por lo que cavar ayuda a quitar las zanahorias sin daño. Las zanahorias pequeños dedos, generalmente están listas para cosecharse entre los 50 a 60 días. Para otras variedades se debe permitir que crezcan hasta que alcancen por lo menos 3/4 de pulgada de diámetro (de 60 a 70 días después de plantar.) Entonces pueden ser cosechadas en un período de 3 a 4 semanas. Las zanahorias plantadas en verano pueden ser dejadas en la tierra hasta que haya una helada muy fuerte. Algunos horticultores colocan una capa de paja (de trigo) sobre la fila para poder cosechar zanahorias hasta que la tierra se congele sólidamente. En muchas áreas, una capa gruesa de paja permite cosechar zanahorias durante todo el invierno. Para que las zanahorias sean almacenadas, corte las hojas a una pulgada sobre base de la zanahoria y colóquelas en un lugar a 32 °F y con humedad alta. Las zanahorias pueden guardarse en un refrigerador, ser enterradas en arena ligeramente húmeda en un sótano subterráneo, o ser almacenadas en el huerto en un hoyo aislado (forrado) con paja. Bajo condiciones adecuadas de almacenaje, las zanahorias tardan entre 4 a 6 meses.

Preguntas y Respuestas

P.¿Qué hace que mis zanahorias se pongan verdes en la corona (tapa)?

R. Esta condición se llama "bronceado o quemadura de sol." Esto causa una reducción de sabor y partes verde-oscuro en zanahorias cocidas. Corte las partes verdes y utilice el resto de la zanahoria. Cuando la base de las zanahorias está sana, el bronceado se puede evitar poniendo un poco de tierra suelta, hasta cubrir las partes donde las zanahorias están inflamadas o bronceadas (hacerlo entre 40 a 50 días después de plantar.)

P.¿Por qué están mis zanahorias deformes, con las raíces bifurcadas y torcidas?

R. Zanahorias bifurcadas pueden resultar de ataques de nemátodos en los nudos de la raíz, de piedras, limpias cercanas a las zanahorias y profundas, o (con más frecuencia) de plantar en un suelo que fue mal preparado. Zanahorias torcidas o pegadas resultan de siembras demasiado cargadas y de un raleo inadecuado de plantas en el semillero.

P. ¿Qué causa que las zanahorias tengan raíces largas y finas, no buen color y sabor amargo?

R. Estas condiciones son causadas por una enfermedad viral conocida como " conidia (aster) amarilla."

Selección y Almacenamiento

Las zanahorias pueden ser cosechadas en varias etapas de desarrollo. Las zanahorias delgadas pueden agregarse a ensaladas e incluso comerse las hojas verdes. "Las zanahorias delgadas" son zanahorias tiernas que no han madurado y que han sido raleadas, para dejarle espacio a otras zanahorias. Las zanahorias del tamaño de un dedo, pueden ser zanahorias enanas o inmaduras. Pueden ser muy suaves y dulces. Coseche zanahorias antes de que estén sobre maduras, cuando tengan de 1 a 1 1/2 pulgadas de diámetro. Las zanahorias muy grandes han pasado su etapa de madurez, son menos sabrosas, y pueden tener una base con tallos resistentes que necesitan ser quitados.

Almacene zanahorias con las hojas verdes cortadas. Aunque las hojas se pueden comer, durante el almacenamiento, las hojas le roban humedad y el valor nutritivo a las zanahorias. Las zanahorias se pueden guardar por varias semanas en la caja menos fría del refrigerador, en bolsas plásticas perforadas. Si usted planea utilizar las hojas verdes para sopas y guisados, guárdelas por separado, pues durarán solamente algunos días.

Valor Nutritivo y Beneficios Para la Salud

Como su nombre lo dice, las zanahorias están llenas de caroteno beta. El caroteno beta es una sustancia que se convierte en vitamina A en el cuerpo humano. Una porción de 1/2 taza de zanahorias cocidas, contiene cuatro veces la cantidad diaria recomendada de vitamina A en la forma de caroteno beta protector.

El caroteno beta es también un eficaz antioxidante de gran alcance en la lucha contra algunas formas de cáncer, especialmente cáncer de pulmón. Investigaciones recientes sugieren que también puede proteger contra infartos y enfermedades cardíacas. Las investigaciones también demuestran que el caroteno beta en vegetales brinda esta protección, no los suplementos de vitaminas. Así que coma zanahorias.

Información Nutricional (1/2 taza cocida)

35 Calorías
86 gramos de proteína
8.19 gramos de carbohidratos
2 gramos de fibra dietética
24.18 mg de calcio
0.47 mg de hierro
23.4 Fósforo
19.152 UI de Vitamina A
1.79 Vitamina C

Preparación y Formas de Servir

Utilice un cepillo para vegetales para quitar la suciedad o partículas de tierra de las zanahorias. Pele las zanahorias si lo desea. Las zanahorias crudas son naturalmente dulces, pero las zanahorias ligeramente cocidas son incluso más dulces. Las zanahorias son uno de esos vegetales que pierden muy poco valor alimenticio cuando se cocinan. De hecho, cuando las zanahorias se cuecen levemente, algunos nutrientes están más disponibles para el cuerpo comparado con las zanahorias crudas. Cocinar las zanahorias ayuda a suavizar lo duro de las cáscaras, haciendo que algunos nutrientes sean mejor utilizados por el cuerpo.

Las zanahorias pueden ser ralladas, cortadas en trozos, exprimidas para jugo o cocinadas enteras. Son muy deliciosas azadas, hervidas, cocidas al vapor, fritas al dente, asadas a la parilla, y ellas acompañan maravillosamente a cualquier otro vegetal. Las zanahorias aumentan el valor nutritivo de las sopas, guisados, ensaladas y son imprescindibles en las sopas de vegetales.

Preservación Casera

Las zanahorias conservadas deben ser procesadas en recipientes a presión. No pueden ser procesadas en baño de agua. Para envasar sigua estas simples instrucciones;

  1. Seleccione zanahorias pequeñas, preferiblemente de 1 a 1-1/4 de pulgada de diámetro. Las zanahorias grandes son a menudo demasiado fibrosas. Lave, pele y vuelva a lavar las zanahorias. Corte en rebanadas o en trozos.
  2. Empaque caliente las zanahorias --Cubra las zanahorias con agua y ponga a hervirlas. Hierva por 5 minutos. Ponga las zanahorias en recipientes calientes, dejando un espacio de 1 pulgada en el tope (arriba.) Agregue 1/2 cucharadita de sal por cada pinta ó 1 cucharadita por cada cuarto de galón, si se desea.
  3. Llene de agua caliente los recipientes, no olvide dejar una pulgada de espacio arriba.
  4. Quite las burbujas de aire. Limpie los bordes del recipiente o envase. Ajuste las dos tapaderas del envase y procéselas.
  5. Utilice un recipiente a presión con reloj y envase a 11 libras de presión o puede usar un recipiente a presión corriente a 10 libras de presión: pintas por 25 minutos y cuartos de galón por 30 minutos.

Para congelar zanahorias, deben ser esterilizadas con agua caliente, usando el método de blanquear. (El blanqueo se hace utilizando agua hirviendo o vapor por un tiempo corto), es necesario utilizar este método para todos los vegetales que van a ser congelados. El blanqueo ayuda a detener -en algunos vegetales- la acción enzimática que puede causar la pérdida de sabor, de color y de textura.

  1. Seleccione las mejores zanahorias, blandas o suaves, medianas de longitud. Corte las puntas, lave y pele.
  2. Deje las zanahorias pequeñas enteras. Corte las grandes en rebanadas delgadas, 1/2 de pulgada o en trozos longitudinales.
  3. Esterilice zanahorias enteras pequeñas en agua caliente por 5 minutos, las zanahorias cortadas en rodajas o trozos por 2 minutos.
  4. Enjuague rápidamente en agua con hielo por 5 minutos, destile y envase dejando 1/2 pulgada de espacio en la parte de arriba. Cierre las bolsas para congelar y colóquelas en su congelador. Para las instrucciones detalladas en el blanqueo vea ejotes.

Recetas

El sabor de las zanahorias cocidas se mejora con hierbas. Use hierbabuena, mejorana, hoja de laurel pequeña, tomillo, rallado de jengibre, tallos de cebollines, eneldo o perejil. Para endulzar zanahorias, use miel de abeja, jarabe de maple-arce o simplemente azúcar.

Zanahorias cocidas (sofritas) con hierbas frescas

Para esta receta, corte las zanahorias en tiras de 2 a 3 pulgadas de largo. Corte la punta de zanahorias pequeñas y luego córtelas en mitades o cuartos para que todas queden del mismo tamaño y de igual diámetro. Si usa zanahorias almacenadas, compre zanahorias con tallos verde brillante; ésta es una indicación de la frescura.

  • 1 libra de zanahorias pequeñas o trozos de zanahoria.
  • 1 taza de caldo conservado o caldo fresco de carne de vaca.
  • 1 cucharadita de miel
  • 1 cucharada de mantequilla o margarina
  • 2 cucharadas de perejil picado fresco, (o utilice una cucharada de perejil seco)
  1. Lave bien las zanahorias y pélelas. Déjelas enteras o corte en trozos largos.
  2. En un recipiente mediano, ponga a hervir el caldo de carne de res, agregue las zanahorias, miel, mantequilla o margarina y perejil. Cubra y deje hervir por 4 a 5 minutos.
  3. Ponga las zanahorias en un recipiente caliente y reduzca el líquido, deje una pequeña cantidad para seguir cocinando por 15 a 20 minutos, hasta que quede cristalizado por la miel. Ponga las zanahorias en el recipiente y envuélvalas con el líquido cristalizado que ha quedado. Hace 4 porciones.

Zanahorias Adobadas

Este plato se puede utilizar como adorno, ensalada o merienda.

  • 1 libra de zanahorias
  • 2 1/2 cucharadas de jugo del limón
  • 1/2 cucharadita de mostaza granulada u otra clase de mostaza.
  • 1/2 de taza de aceite de oliva
  • 1 cebolla verde, cortada en pedacitos pequeños (incluya el tallo verde)
  • 1 cucharada de perejil cortado finamente.
  • 1 diente de ajo, machacado
  • Sal y pimienta recientemente molida
  1. Lave bien y pele las zanahorias. Puede cortarlas a la juliana, tiras gruesas o rebanadas.
  2. Esterilice o hierva las zanahorias en un cuarto de agua caliente (método blanqueador) por 3 a 4 minutos, o hasta que estén blandas. Luego escurra o destile.
  3. En un recipiente pequeño, revólver el jugo de limón y mostaza.
  4. Usando un tenedor o batidor, bata el aceite de oliva en pequeñas cantidades cada vez. Agregue las cebollas, perejil y ajo.
  5. Vierta la mezcla sobre las zanahorias calientes. Pruebe, y sazone con sal y pimienta para mejor sabor. Refrigere de 6 a 8 horas o durante la noche. Hace 3 tazas.