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Col Común

La col común (también conocida como árbol de repollos o repollo sin cabeza), es un vegetal verde, fresco y de estación, que es rico en vitaminas y minerales. Crece mejor en tiempo caliente y puede tolerar el frío de otoño, más que cualquier otro miembro de la familia de repollos. Aunque la col común es un substituto popular del repollo en la parte del sur, puede también producirse en regiones del norte, porque tolera las heladas. Recientemente se han introducido variedades híbridas, produciendo uniformidad y vigor en híbridos de coles comunes.

Variedades Recomendadas

Campeón (60 días hasta la cosecha, verde oscuro, permanece de pie bastante tiempo, compacta, buena tolerancia al frío.)

Georgia LS (75 días hasta la cosecha, hojas onduladas, tarda para desenrollarse.)

Vates (75 días hasta la cosecha, planta que crece poco, hojas lisas.)

Flash (73 días hasta la cosecha, híbrido, variedad temprana, larga, hojas verde oscuro, tarda para desenrollarse.)

¿Cuándo Sembrar?

Plante a inicios de primavera para cosechar en verano. Siembre otra vez a mediados de verano para cosechar en otoño e inicios de invierno.

Espacio y Profundidad Para Sembrar

Siembre semillas de 1/4 a 1/2 pulgada de profundidad. Ralee las plantas en semillero dejando 6 pulgadas entre cada una. Permita que crezcan hasta que comiencen a tocarse las hojas, luego coseche toda la planta para dejar 18 pulgadas de distancia entre plantas. Esto permite suficiente espacio para que las plantas maduren. Las plantas que se cortan (ralean) se pueden comer. Deje por lo menos 3 pies entre las filas, porque las plantas llegan a ser grandes.

Cuidado

Si mantiene suficiente humedad en el suelo durante períodos calientes del verano y controla insectos y parásitos que producen enfermedades, las coles comunes producen una cosecha abundante.

Cosecha

Todas las partes verdes de la planta son comestibles y se pueden cosechar en cualquier momento durante la etapa de crecimiento. Las plantas que están separadas 6 pulgadas, se pueden cortar a nivel del suelo cuando alcanzan de 6 a 10 pulgadas de altura. Las plantas que se dejan con más espacio, se deben cosechar escogiendo las hojas más grandes cuando las plantas alcanzan entre 10 a 12 pulgadas de altura. Este método, permite que las hojas jóvenes continúen creciendo para usarlas más tarde.

Algunos jardineros prefieren las hojas jóvenes y suaves y cortan la roseta interna en crecimiento. Esta "cabeza floja" se puede blanquear atando las hojas externas juntas para protegerla del sol. Igual que otros cultivos de coles, las escarchas de otoño mejoran el sabor.

Problemas Comunes

Áfidos — Controle el crecimiento de colonias de áfidos en las partes inferiores de las hojas.

Para más información sobre áfidos, vea nuestra publicación "Bug Review"

Los gusanos de la col - tres especies de gusanos de coles (mariposa pequeña de la col, falso medidor de la col, y polilla de la col) atacan comúnmente las hojas y cabezas de repollo y otros cultivos relacionados a las coles. Las mariposas pequeñas de la col son orugas verdes aterciopeladas. La palomilla es blanca y se ve comúnmente durante el día volando sobre las plantas en el huerto. Los falsos medidores de la col ("gusanos que miden") son orugas lisas, verde claro. El medidor de la col se arrastra enrollándose hacia arriba (formando un arco) y moviendo su cuerpo hacia adelante. La palomilla es marrón y es más activa en la noche. Las polillas de la col son orugas pequeñas, de color verde pálido, y con puntas en ambos extremos. La palomilla es gris, con marcas en forma de diamante cuando las alas están cerradas. El daño causado por las larvas de la polilla de la col parecen agujeros hechos con balas en las hojas.

La etapa larval o de gusano de estos insectos causa daño abriendo agujeros en las hojas y cabezas del brócoli. Las palomillas o mariposas de los adultos ponen huevos en las hojas, pero no dañan las plantas. Los gusanos no son fáciles de ver porque son bastante pequeños y se confunden con el color de las hojas del brócoli o coles. Los gusanos de la col son absolutamente destructivos y pueden arruinar la cosecha si no se controlan. Son incluso peor en plantaciones de otoño que en huertos de primavera, porque la población ha tenido varios meses para aumentar. Cuando cae la primera helada en otoño, los números de polilla y oruga finalmente comienzan a declinar drásticamente. Para mayor información sobre gusanos de la col vea nuestra publicación "Bug Review"

Selección y Almacenamiento

Las coles comunes, también conocidas como coles verdes, son un miembro de la familia de la col. Las coles verdes han disfrutado de gran popularidad en los estados sureños de los Estados Unidos y últimamente su popularidad ha crecido en toda la nación. Las coles crecen de un tallo principal, donde crecen hojas hacia fuera con tallos que no se pueden comer. Las hojas verdes, lisas y firmes se deben recoger de la parte inferior del tallo, para que el tallo continúe produciendo hojas verdes hasta finales del otoño. Coseche racimos de hojas inferiores antes que desarrollen completamente, se pongan duras y leñosas.

Las coles se pueden almacenar mejor que la mayoría de hojas verdes. Guarde las coles sin lavar en una toalla de papel mojada y póngalas en una bolsa plástica sellada. De esa manera, las coles permanecerán frescas de 4 a 5 días, en el lugar para vegetales del refrigerador. Cuando las vaya a usar, lávelas muy bien. Las hojas tienden a tener cúmulos de tierra o suciedad. Lave las hojas cambiando agua varias fría varias veces.

Valor Nutritivo y Beneficios Para la Salud

Las coles son fibrosas, duras, con un suave sabor que requiere largo tiempo de cocimiento. Oculto bajo la clorofila verde, se encuentra un recurso de beta caroteno y un poco de vitamina C y calcio. Entre más oscura es la hoja, contiene más beta caroteno. Igual que el bróculi y el repollo, los antioxidantes y fitoquímicos de las coles pueden ayudar a reducir el riesgo de algunas formas de cáncer y de enfermedades cardíacas. Las coles contienen cantidades muy pequeñas de grasa y de sodio.

Información Nutricional (1/2 taza de coles verdes cocidas)

Calorías 56
Proteína 1 gramo
Fibra dietética 2.9 gramos
Carbohidratos 2.5 mg
Fibra dietética 0.4 mg
Calcio 74 mg
Vitamina A 2,109 IU
Vitamina C 9 mg

Preparación y Formas de Servir

Lave las coles verdes con muchos cambios de agua para quitar tierra y suciedad de las hojas. Quite los tallos duros y la vena central también. Las coles verdes son duras y dependiendo de la madurez de la hoja, pueden requerir entre 20 minutos a una hora para cocerse. Las hojas verdes se ponen verde oscuro durante el proceso de cocción, y el agua de cocción se reducirá enormemente.

Desdichadamente, los nutrientes se lavan con el agua –que se usa para cocinar- que mucha gente desecha y tira. Este líquido para cocinar o "líquido de olla," como se llama en estados sureños, está lleno de valiosos nutrientes. Guarde el líquido para agregarlo a sopas o absórbalo con un pedazo de pan de maíz caliente.

Preservación Casera

Las coles comunes se comen mejor frescas. Para el invierno, si usted deja grandes cantidades en su jardín, congelar es la mejor manera de preservarlas. Como todos los vegetales, las coles comunes deben ser esterilizadas o blanqueadas antes de congelarlas. Si no, las hojas se ponen duras y sin sabor, después de descongelar y cocinar. El tiempo para esterilizar las hojas de col es entre 3 a 4 minutos por libra.

  1. En una olla para esterilizar o una olla grande con una tapadera bien ajustada, ponga a hervir 5 cuartos de galón de agua a temperatura constante.
  2. Mientras tanto, lave las coles, corte os tallos y corte en pedazos de 1 pulgada o déjela entera.
  3. Esterilice no más de una libra a la vez. Agregue las coles al agua hirviendo e inmediatamente cubra con la tapadera bien apretada.
  4. Comience a medir el tiempo inmediatamente y esterilice durante 3 a 4 minutos.
  5. Prepare un baño de agua helada en un recipiente grande de 5 cuartos de galón o en el fregadero.
  6. Quite las coles del agua con una cuchara con aguajeros o una cesta para esterilizar / blanquear.
  7. Sumerja la col en un baño de agua helado por cinco minutos o hasta que se enfríe. Si usted no tiene hielo, utilice varios cambios de agua fría o agua fría del chorro (grifo.) Quite las hojas del agua y destile.
  8. Ponga las hojas de col en bolsas plásticas para congelar que se puedan sellar. Saque todo el aire como sea posible, antes de sellar las bolsas.
  9. Ponga nombre y fecha en cada bolsa o recipiente para congelar. Inmediatamente póngalas en el congelador, dejando una pulgada de espacio entre cada bolsa o recipiente hasta que se congelen. Congele hasta por un año a 0 grados F. o menos.
  10. El agua para esterilizar o blanquear se puede utilizar varias veces. Agregue más agua si es necesario. Recuerde hervir el agua antes de blanquear más vegetales.

Recetas

El sabor amargo de la col común aumenta cuando se sirve con vinagre. El vinagre condimentado, como vinagre con chile o el vinagre de pepinillos conservados, es especialmente bueno. También se pueden usar cebollas, tomates deshidratados, ajo, y pimienta roja molida para sazonar la col común.

Hojas de Col Común con Pavo Ahumado

Tradicionalmente, la col común y otros tipos de vegetales, se cocinan con tocino o jamón ahumado, que agrega demasiada grasa y sal a los vegetales. Para mantener el sabor menos grasoso y menos salado, intente esta variación que es una receta antigua del sur oriente.

  • 1 pierna ahumada de pavo (cerca de 1 1/4 libra.)
  • 2 cuartos de galón de agua
  • 2 libras de hojas de col común frescas
  • 3 dientes de ajo
  • 1 cebolla grande, cortada en pedacitos
  • 2 chiles picantes, sin semilla y cortados en pedacitos.
  • 2 tazas de caldo de pollo, enlatado o hecha en casa
Hierva el agua y agregue el pavo. Cocine por 1-1/2 horas, o hasta que el pavo este casi blando. Saque la pierna de pavo, y guarde el líquido. Mientras el pavo se está cocinando, seleccione las hojas de col común, quitando cualquier parte amarilla que encuentre, los tallos gruesos y las venas centrales grandes también. Las hojas frescas pueden estar muy sucias. Lave los vegetales usando varios cambios de agua fría. Llene el fregadero de agua, agregue los vegetales, lave cada hoja hasta que esté bien limpia. Asegúrese de que toda la arena y suciedad se haya quitado de las hojas antes de cocinar. El último enjuague no debe dejar el agua con residuo de arena. Junte todas las hojas y enróllelas. Corte en tiras delgadas, o como prefiera el corte. Ponga del caldo de pavo a hervir. Agregue los vegetales cortados, ajo, cebolla, chile picante si lo desea, y el pavo. Reduzca el fuego y cocine por 20 minutos. Revuelva los vegetales que se han sumergido. Continúe cocinando hasta que los vegetales estén suaves. Dependiendo de la frescura de los vegetales, puede cocinar de 30 a 40 minuto