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Maíz

Maíz dulce es un vegetal de estación caliente que puede ser cultivado fácilmente en cualquier huerto con suficiente luz, fertilización, en la temporada de cultivo y con suficiente espacio. Es especialmente popular en huertos familiares porque es mucho más sabroso cuando se come fresco y cosechado directamente del jardín. Plantaciones escalonadas pueden brindar cosecha continua desde el inicio del verano hasta la temporada helada, si el tiempo coopera.

El maíz dulce puede ser divido en tres tipos distintos de acuerdo al árbol genético: azucarado normal (SU- en inglés), azucarado mejorado (SE- en inglés) y superdulce (Sh2-en inglés.)

Las variedades de maíz estándar contienen un gene azucarado (SU) "que es responsable de la dulzura y textura cremosa de los granos". SU-genes-los azucarados normales saben mejor cuando se cosechan, destusan (quitar la hoja) y comen en un periodo corto de tiempo. En los jardines caseros, esto es posible muchas veces, pero no siempre es practico. El viejo adagio era "hierve el agua, corre al huerto, recoge y destusa el maíz, regresa a la olla, cocina el maíz y cómelo o procésalo inmediatamente."

Los híbridos azucarados mejorados (SE), contienen el gene mejorador del azúcar, que aumenta el contenido de azúcar por arriba del estándar azucarado normal (SU), mientras que retiene la textura, dulzura y cremosidad de las variedades estándares. El sabor, suavidad y textura son excepcionales. Los azucarados mejorados (SE) son la elección preferida de los horticultores familiares porque contienen las mejores cualidades de ambos tipos: Azucarados normales (SU) y superdulces (Sh2.) Fresco desde el jardín, casi todos los tipos actuales SE- azucarados mejorados- tienen cualidades comestibles superiores a todos los demás tipos. No se necesita ningún aislamiento de los SU's.

Los híbridos superdulces contienen el gene encogedor-2 y tienen un contenido de azúcar mucho más alto que las variedades SU-azucarado normal. Los granos de las variedades extra dulces, tienen una textura crujiente y piel dura con bajos contenidos de polisacáridos solubles en agua, que producen la textura cremosa y el sabor a maíz de otras variedades de maíz. Aunque la falta de textura cremosa no es notoria en el grano de maíz en la mazorca, esto afecta la calidad de maíz congelado y enlatado, de la misma manera que afecta la dureza de la cutícula (capa) de la semilla. A menos que el maíz sea almacenado, transportado o mecánicamente cosechado, los tipos SE-azucarado mejorado- son superiores en calidad comestible a los tipos Sh2 -superdulces.

Los tipos superdulces(Sh2) deben ser aislados de los otros tipos de maíz que está espigando al mismo tiempo, para asegurar dulzura y suavidad. Su polen es débil y fácilmente suplantado por otros tipos, que causan que los granos se pongan duros y harinosos como los granos de maíz de campo. Debido a que el maíz se poliniza por el viento, la distancia de este aislamiento puede ser de 500 pies o más, especialmente en donde hay vientos bajos.

Variedades Recomendadas

La mayoría de variedades enumeradas aquí (casi todos los tipos de maíz dulce vendidos hoy en día) son híbridos. Están divididos por tipo genético y color del grano. Las fechas de maduración son relativas, porque el número real de días para cosechar varía de un año a otro y de un lugar a otro.

Estándar (SU)

Maíz Amarillo Cosecha Tamaño Comentarios

Earlivee

58 días

7"-14 hileras de granos

Muy temprano

Golden Cross Bantam

85 días

8"-12 a 14 hileras de granos

Variedad antigua para huertos familiar

Iochief

86 días

8"-14 a 16 hileras de granos

Variedad popular de media temporada

Jubilee

82 días

8"-16 hileras de granos

Alto rendimiento; profundo, granos angostos; excelente para enlatar

NK-199

84 días

8"-18 a 20 hileras de granos

Extremadamente grueso, mazorcas atractivas; el pelo se remueve fácilmente

Seneca Horizon

65 días

7"-16 a 18 hileras de granos

Excelente calidad

Sundance

69 días

1/2"-14 hileras de granos

Tolera suelos fríos, vigoroso para temporadas tempranas, bonitas mazorcas

 

Maíz Blanco Cosecha Tamaño Comentarios

Pearl White

75 días

7 a 8"-12 a 16 hileras de granos

Tolerancia a suelos fríos y sequía; fácil de desgajar o quebrar

Platinum Lady

86 días

8 1/2"-14 hileras de granos

Sabor delicado, granos suaves, maíz delgado, mazorcas elegantes

Silver Queen

92 días

8 a 9"-14 a 16 hileras de granos

Hojas verde oscuro, mazorcas atractivas, estándar, maíz blanco de alta calidad, resistente a la bacteria de marchitez y Helmintosporium

 

 

Bicolor Cosecha Tamaño Comentarios

BiQueen

92 días

8 a 9"-16 hileras de granos

Similar a la Reina de Platino dos colores

Butter & Sugar

75 días

7"-14 hileras de granos

Popular para huerto familiar

Honey & Cream

80 días

7"-12 a 14 hileras de granos

Dulce, suave, largo, tusas apretadas

Quickie

64 días

7 1/2"-12 hileras de granos

Dos colores SU (estándar) tempranero

Sugar & Gold

67 días

6 1/2"-10 a 12 hileras de granos

Tusa verde, color rojizo, excelente calidad, prefiere temporada fresca

 

 

Azucarado Extendido (SE)

Cosecha Tamaño Comentarios

Bodacious

72 días

8"-16 a 18 hileras de granos

Sabor superior, habilidad para sostener, las mazorcas se desgajan fácilmente, prefiere suelos calientes

Champ

68 días

8"-16 a 18 hileras de granos

Excelente calidad para comer, punta cubierta con granos

Incredible

83 días

8 a 9"-18 hileras de granos

Grande, mazorcas de buen sabor, excelente apariencia, rinde mucho

Kandy Korn

89 días

8"-14 a 16 hileras de granos

Púrpura, mazorcas con franjas rojizas, excelente calidad, se preserva bien en estantes

Maple Sweet

70 días

7 1/2"-14 a 16 hileras de granos

Excelente sabor, fácil de desgajar

Merlin

84 días

9"-20 a 22 hileras de granos

Sabor superior, mazorca de buen tamaño, tolerante a enfermedades; fácil de desgajar

Miracle

84 días

9 1/2"-16 a 18 hileras de granos

Buena calidad para campo libre; grande, suave, atractivo, buen sabor

Precocious

66 días

7"-12 a 14 hileras de granos

Muy temprano; excelente para comer, buen crecimiento en la punta

Spring Treat

67 días

7"-14 hileras de granos

Fácil de desgajar, hileras rectas llenas de granos

Sugar Buns

72 días

7 1/2"-14 hileras de granos

Excelente sabor, atractivo, mazorcas relativamente pequeñas; granos muy profundos

Terminator

83 días

9"-20 hileras de granos

Mazorcas grandes, alta resistencia a enfermedades

Tuxedo

75 días

7 1/2"-16 a 20 hileras de granos

Excelente vigor temprano, buena cobertura de tusa en la punta; excelente calidad comestible, tolerante a marchitez Stewart y carbón

 

Maíz Blanco Cosecha Tamaño Comentarios

Alpine

79 días

8"-16 hileras de granos

Ampliamente adaptado, excelente rendimiento, tolerancia a suelo frió, mazorca atractiva

Argent

86 días

8 a 9"-16 hileras de granos

Buen vigor al suelo frió, tolerante a marchitez Stewart; similar al tipo blanco Increíble

Avalanche

78 días

8"-16 hileras de granos

Excelente para comer; buena apariencia de la mazorca

Cotton Candy

72 días

7 a 8"-16 a 18 hileras de granos

Alta producción; tallos rojizo-verdes

Divinity

78 días

8"-16 hileras de granos

Excelente sabor, suavidad; color blanco como la nieve; excelente cobertura en punta; tolerante a la sequía y marchitez Stewart

Pristine

76 días

8 a 9"-16 hileras de granos

Excelente calidad, comestible, tolerante a marchitez Stewart

Seneca Starshine

71 días

7 a 8"-16 hileras de granos

Mazorcas gruesas, con granos blancos puros; excelente suavidad, sabor, apariencia; para germinación se prefieren temperaturas del suelo a 50º F o altas temperaturas para mejor germinación

Seneca White Knight

74 días

8 a 9"-16 hileras de granos

Alta calidad; mazorcas atractivas; buen sabor

Snowbelle

79 días

7 a 8"-14 a 16 hileras de granos

Textura cremosa; mazorcas bonitas y compactas

Spring Snow

65 días

7 a 8"-12 hileras de granos

Excelente cobertura de la tusa; temprano; mazorcas atractivas; granos muy suaves; planta compacta

Sugar Snow

71 días

8 a 9"-16 hileras de granos

Extremadamente dulce, granos blancos como la nieve; buena tolerancia al suelo frío

Telstar

79 días

8"-16 hileras de granos

Vigoroso; hojas verde oscuro en forma de bandera; buen sabor, mazorcas atractivas

Ambrosia

75 días

8"-16 hileras de granos

Vigoroso en primavera, buen tamaño grande; mazorcas sabrosas; tolerante a la marchitez Stewart

Calico Belle

79 días

8"-16 a 18 hileras de granos

Alto rendimiento; atractivo, delicioso; buena tolerancia a enfermedades

D’Artagnan

71 días

8"-16 hileras de granos

Calidad superior en variedades SE (dulces) dos colores, tolerancia a enfermedades

Diamonds & Gold

79 días

8"-18 hileras de granos

Dulce, suave, punta muy llena, atractivas mazorcas verde oscuro

Double Delight

85 días

9"-16 hileras de granos

Mazorcas grandes y sabrosas; tusa verde oscuro, similar al dos colores Increíble

Double Gem

74 días

8 a 9"-16 a 18 hileras de granos

Excelente calidad, comestible; mazorcas en forma de bloque; usualmente mazorca doble en los tallos

Kiss ‘N Tell

68 días

7 a 8"-14 a 16 hileras de granos

Dos mazorcas por tallo; punta muy llena

Lancelot

80 días

8"-16 a 18 hileras de granos

Vigorosa, planta tolerante a la tensión; buen rendimiento; alta calidad de mazorcas en condiciones adversas

Medley

73 días

8"-16 hileras de granos

Hojas en forma de banderas verde oscuro; buena cobertura en la punta; tolerante a marchitez Stewart

Peaches & Cream

83 días

8"-16 a 18 hileras de granos

Buen sabor, variedad para huerto familiar; planta vigorosa; buena protección de la mazorca

Seneca Brave

73 días

8"-18 a 20 hileras de granos

Fuerte, mazorcas de excelente calidad; plantas fuertes

Seneca Dawn

69 días

7 a 8"-14 a 16 hileras de granos

Excelente bicolor temprano; buen vigor, buena calidad comestible

 

 

Superdulce (Sh2)

Maíz Amarillo Cosecha Tamaño Comentarios

ChallengerCrisp ‘N Sweet

85 días

9"-18 hileras de granos

Alto rendimiento; excelente resistencia a enfermedades; buena germinación, plantas vigorosas

Early Xtra Sweet

70 días

8"-16 hileras de granos

Similar al original pero más temprano

Excel

82 días

8 1/2" - 16 hileras de granos

Excepcionalmente alto rendimiento, fácil de cosechar

Illini Gold

79 días

8 1/2"-16 hileras de granos

Superdulce de media temporada

Illini Xtra Sweet

85 días

8"-14 a 16 hileras de granos

Es el original SH2 superdulce híbrido

Jubilee Supersweet

83 días

9"-18 hileras de granos

Excelente, superdulce, de huerto familiar

Showcase

83 días

8"

Mazorca grande en plantas pequeñas, excelente calidad comestible

 

Maíz Blanco Cosecha Tamaño Comentarios

Aspen

83 días

8 a 9"-16 hileras de granos

Grande, mazorcas atractivas; alta calidad comestible

Camelot

86 días

8"-18 a 20 hileras de granos

Limpio, plantas robustas, excelente calidad, características de huerto familiar

How Sweet It Is

85 días

8"-16 hileras de granos

Ganador de "Selección de Toda América", sensitivo a suelos fríos, mantiene bien su calidad

Pegasus

85 días

8 1/2"-18 hileras de granos

Buena germinación en suelo frío, vigoroso

Treasure

83 días

8 1/2"-18 hileras de granos

Buen vigor cuando germinan las plantas

 

 

Bicolor Cosecha Tamaño Comentarios

Aloha

82 días

9"-16 hileras de granos

Excelente apariencia

Dazzle

82 días

8"-16 a 18 hileras de granos

Mazorca atractiva; buena resistencia a enfermedades; textura cremosa

Honey ‘N Pearl

78 días

8 1/2"-16 hileras de granos

Ganador de "Selección de Toda América" en 1988, buena posición vertical, excelente calidad

Hudson

83 días

8"-18 hileras de granos

Mazorcas lisas y bien llenas; superior calidad comestible, suave

Phenomenal

85 días

8 1/2"-16 hileras de granos

Excelente calidad comestible, mazorcas bonitas

Radiance

73 días

8"-16 a 18 hileras de granos

Buen vigor cuando germinan las plantas

¿Cuándo Sembrar?

El maíz dulce requiere suelo caliente para su germinación (arriba de 55º F para variedades estándar (SU) y cerca de 65º F para variedades superdulces-Sh2). Plantaciones tempranas de maíz dulce estándar deben realizarse cuando, o antes de, la temporada helada a menos que use una protección especial para calentar el suelo, tal como una capa de residuos de polietileno claro.

Para obtener un abastecimiento continuo de maíz dulce durante el verano, siembre una variedad temprana, una segunda variedad temprana y una variedad para la cosecha principal en la primera plantación. Por ejemplo, usted puede seleccionar Sundance (69 días) para la primera variedad temprana, Tuxedo (75 días) para la segunda variedad temprana e Increíble (83 días) para la cosecha principal. Haga una segunda siembra y plantaciones sucesivas de su favorito cultivo principal o de una variedad tardía, cuando tres o cuatro hojas hayan aparecido en los tallos de la plantación previa. Se puede plantar tan tarde como la primera semana de Julio.

Polinización abierta (SU)

Maíz Amarillo Cosecha Tamaño Comentarios

Ashworth

69 días

Mazorcas de 6" a 7", 12 hileras de granos

Buena germinación en suelo frío; buen sabor a pesar de ser un tipo temprano

Golden Bantam

82 días

Mazorcas de 6" a 7", 10 a 14 hileras de granos

Maíz de sabor rico; dulce, y suave

 

Maíz Blanco Cosecha Tamaño Comentarios

Country Gentleman

96 días

Mazorcas de 7", granos no en hileras

Muy suave, tiene la forma de una horma de zapatos; resistente a sequía

Stowell’s Evergreen

100 días

Mazorcas de 9", 18 a 20 hileras de granos

Granos blancos, grandes y jugosos, madura en un largo periodo de tiempo

Trucker’s Favorite

95 días

Mazorcas de 8" a 9", 14 hileras de granos

Granos blancos deliciosos, alto rendimiento

 

 

Bicolor Cosecha Tamaño Comentarios

Double Standard

73 días

Mazorcas de 7", 12 a 14 hileras de granos

Primer tipo bicolor de polinización abierta; buena germinación en suelo frío, buen sabor, suavidad; sabor tradicional a maíz

 

Maíz Negro Cosecha Tamaño Comentarios

Black Aztec

75 días

Mazorcas de 7", 8 a 10 hileras de granos

Tolerante y vigoroso a la sequía, granos dulces y blancos en la etapa de rostizar, color azul-blanco oscuro cuando está maduro, bueno para pan de maíz azul

Espacio y Profundidad Para Sembrar

Plante los granos (semillas) a 1/2 pulgada de profundidad en suelos profundos y húmedos y de 1 a 1 1/2 pulgadas en suelos profundos, calientes y secos. Deje un espacio de 9 a 12 pulgadas entre granos en cada fila. Plante dos o más filas de cada variedad lado a lado, para asegurar una buena polinización y desarrollo de las espigas. Deje de 30 a 36 pulgadas entre filas.

Todo maíz dulce debe ser protegido de posible polinización cruzada por otros tipos de maíz (maíz de campo-maizal, maíz reventón-palomitas, o maíz vítreo-duro.) Si planta variedades de maíz tipo superdulce o variedades de maíz dulce sinérgico, planee y calendarice sus plantaciones, de manera que pueda prevenir polinización cruzada entre estas variedades y con otros tipos de maíz, incluyendo maíz no-superdulce (no-Sh2). Las variedades superdulces (Sh2) polinizadas por maíz azucarado normal estándar (SU), maíz reventón-popcorn o maíz de campo, no desarrollan alto contenido de azúcar y son harinosos (contienen almidones.) La polinización cruzada entre variedades del mismo tipo de maíz dulce amarillo y blanco, afecta solamente la apariencia pero no la calidad comestible del maíz blanco.

Cuidado

Haga limpias superficiales para controlar malas hierbas. Herbicidas químicos no son recomendados para jardines domésticos. Aunque el maíz es un cultivo de clima caliente, la falta de agua en periodos críticos puede reducir seriamente la calidad y rendimiento de la cosecha. Si hay poca lluvia, riegue suficientemente durante el espigamiento, formación del grano y maduración de las mazorcas.

Condiciones de sequía y calor durante la polinización produce mazorcas sin granos, o pequeñas mazorcas y desarrollo pobre de la punta de las mazorcas. Se recomienda aplicar fertilizante nitrogenado a los lados de las plantas, cuando las plantas tienen una altura de 12 a 18 pulgadas.

Algunas variedades de maíz dulce producen más tallos secundarios que otros. Remover estos retoños consume demasiado tiempo y no mejora el rendimiento de la cosecha.

Cosecha

Cada tallo de maíz debe producir como mínimo una mazorca grande. Bajo buenas condiciones (adecuado espaciamiento, plantas libres de mala hierba, insectos y enfermedades, y adecuada humedad y fertilización), algunas variedades producen una segunda mazorca. Esta segunda mazorca es usualmente pequeña y desarrolla más tarde que la primera mazorca.

Las mazorcas de maíz dulce deben ser recogidas durante la etapa de "leche (elote)," cuando los granos están completamente formados pero no completamente maduros. Esta etapa ocurre cerca de 20 días después de la aparición de los primeros pelos de maíz. Los granos están suaves y redondos y el jugo del grano es lechoso cuando se pincha con la uña. El maíz dulce permanece en la etapa de leche (elote) menos de una semana. Conforme el tiempo de la cosecha se aproxima, revise constantemente, para asegurarse que los granos no han madurado demasiado y se han endurecido. Otros signos que indican que el maíz está listo para ser cosechado son la sequedad y el color café de los pelos, formación de granos en la punta y firmeza de las mazorcas sin tusa (doblador).

Para cosechar, quiebre las mazorcas con la mano con un rápido y firme empujón hacia abajo, tuerza y jale. Las mazorcas deben comerse, procesarse o refrigerarse tan pronto como sea posible. En temperaturas de verano, el azúcar en el maíz dulce rápidamente disminuye y el almidón aumenta.

Corte o hale los tallos (cañas de maíz) inmediatamente después de la cosecha y póngalos en una abonera. Corte los tallos a una longitud de 1 pie o tritúrelos para acelerar su pudrici

Problemas Comunes

Gusanos de la mazorca (también llamado gusano elotero, cogollero, oruga del maíz, etc.) son un problema para el maíz dulce cada año. Plantaciones tempranas no son infestadas seriamente en áreas donde la peste no sobrevive el invierno, pero cultivos tardíos usualmente tienen daños severos debido al gusano de la mazorca, a menos que se tomen medidas para controlarlo a tiempo. Los gusanos de la mazorca de maíz depositan huevos en los pelos que se están desarrollando o en las hojas cerca de la mazorca. Las pequeñas orugas siguen los pelos hacia adentro de la mazorca, donde ellos se alimentan en la punta. Únicamente un gusano de la mazorca puede encontrarse en cada mazorca porque las orugas son caníbales, y la más grande devora a cualquier otro gusano presente. Una vez que el gusano está adentro de la tuza (hoja o doblador) protectora, no hay control efectivo para este gusano. Cualquier cosa que impida entrar al gusano, como apretar la punta de la tuza con una banda de hule o un gancho de ropa después que los pelos aparecen, o insertando aceite mineral (rebajado a la mitad del aceite medicinal con un gotero) en el tubo de los pelos, ayuda a disminuir el daño.

El Escarabajo de la raíz del maíz puede causar bastante daño cuando el maíz está produciendo pelo e interfiere con la polinización. Plantaciones tardías usualmente sufren mayor daño, especialmente cuando el maíz está desarrollando completamente. Los escarabajos se multiplican en plantaciones tempranas de maíz, crecen y se mueven a plantaciones más jóvenes, con maíz suave y dulce. Maíz en etapa de elote, hojas tiernas, suaves y verdes son los sitios de alimentación favoritos de los escarabajos. Si la infestación es grande remueva el pelo del maíz antes de la polinización; las mazorcas se desarrollan sin completar todos sus granos. Medidas de control deben tomarse en cuanto el maíz está en elote o cuando se observan pelos.

El barrenador del maíz daña los tallos, espigas y mazorcas. Como su nombre lo indica, los barrenadores barrenan la planta de maíz; cuando el daño es severo, causa que los tallos se quiebren. Los barrenadores de maíz también perforan dentro de la mazorca y pueden encontrarse después de cocinarse. Un insecticida recomendado puede usarse y aplicarse en intervalos de 5 días, empezando cuando los huevos revientan en Junio. Aplicaciones rociadas para gusanos de maíz usualmente proveen un control adecuado para los barrenadores de maíz.

Las pulguillas muchas veces atacan temprano en primavera cuando las plantas de maíz salen del suelo. Las pulguillas pueden ser muy dañinas cuando son numerosas y pueden también transportar la bacteria Stewart que causa marchitez en las plantas.

La marchites de Stewart es una enfermedad bacterial transmitida por las pulguillas. Esta enfermedad causa rayas amarillas en las hojas, atrofiamiento y muerte de plantas jóvenes de variedades susceptibles. La enfermedad ocurre más frecuentemente en estados del sur y no es tan severa después de inviernos fríos o cuando se plantan variedades resistentes. Si es posible, plante variedades con buena resistencia a esta enfermedad.

El carbón o tizón negro es causado por un hongo que invade los granos. Este se desarrolla como una inflamación con pus negro en la mazorca y algunas veces infecta la espiga. Algunas variedades de maíz dulce son más tolerantes al carbón que otras. El carbón ocurre frecuentemente en variedades de maíz blanco y es muchas veces grave cuando hay mucha sequedad o calor antes y durante la etapa de espigamiento. Remueva y destruya las carbones mientras están húmedos y firmes. No tire los carbones en o cerca de la plantación. Póngalos en la basura o quémelos. Los carbones no son venenosos, pero no es agradable tocarlos o manipularlos. Corte la parte infectada del maíz. La parte que queda se puede comer.

El hongo inmaduro del carbón u "hongo de maíz" es altamente valuado en la cocina mejicana. Coseche cuando el hongo se ha expandido pero antes que se seque y se ponga negro. Generalmente es entre 2 a 3 días antes que el maíz dulce alcance la calidad máxima comestible.

Preguntas y Respuestas

Pregunta. ¿Cuánto tiempo tarda el maíz dulce para desarrollar, desde la primera aparición del pelo hasta la cosecha?

Respuesta. Se requieren 5 días para completar la polinización, después de que los primeros pelos aparecen. La cosecha empieza cerca de 20 días después de la aparición de pelo.

Pregunta. La germinación de "Mi Illini Extra Dulce" es muy baja. ¿Cómo puedo obtener un mejor resultado?

Respuesta. Las semillas de variedades superdulces se encogen y no germinan rápidamente en suelos fríos y mojados. No siembre muy temprano en la primavera. Espere hasta que el suelo esté caliente, preferiblemente a 65º F.

Siembre más granos de semilla en filas más delgadas si es necesario. Tratamientos de semilla con funguicidas pueden también ayudar.

Pregunta. ¿Por qué las mazorcas de mi maíz dulce no se llenan hasta la punta?

Respuesta. Muchas condiciones pueden ser la causa de un desarrollo pobre del grano en la punta de la mazorca, una de ellas es el tiempo seco durante la etapa de la salida de pelo y la polinización; otra causa es plantar muy cerca, poca fertilización, falta de potasio y polinización natural pobre. Estas condiciones pueden ser superadas regando las plantas en la temporada seca, plantar a distancias recomendadas (9 a 12 pulgadas en la fila); fertilización apropiada y plantando filas cortas en grupos de dos ó más, para una mejor y completa polinización.

Pregunta. ¿Cuál es la mejor manera de cultivar maíz tempranero?

Respuesta. Escoja una variedad de maduración temprana, plante temprano y superficialmente (alrededor de _ pulgada de profundidad) y cubra la fila con una capa de polietileno claro. Use una capa de 1 a 2 milímetros de grosor, 3 pies de ancho y cubra las orillas y las puntas para calentar el suelo alrededor de las semillas. Las plantas pequeñas pueden dejarse bajo el plástico por 2 ó 4 semanas. Quite la capa de polietileno o corte pequeños agujeros y cuidadosamente saque las plantas a través de los agujeros, antes que el tiempo se ponga demasiado caliente. Es muy prudente experimentar con esta técnica en pequeña escala primero. El calor fuera de lo normal puede rápidamente cocinar y matar las plantas jóvenes debajo del plástico.

Pregunta ¿Cómo puedo mantener mi maíz dulce libre de los mapaches?

Respuesta. Aunque muchos métodos son usados, es casi imposible mantener los mapaches fuera del maizal. La manera más exitosa parece ser una cerca eléctrica hecha con dos cables, un cable cerca de 4 pulgadas arriba del nivel del suelo y el otro a aproximadamente a 12 pulgadas. La cerca debe estar funcionando mucho tiempo antes que el maíz madure. Los mapaches prefieren comer el maíz dulce cuando los granos están lechosos (elote), exactamente antes de que el maíz esté listo para ser cosechado.

Selección y Almacenamiento

Maíz es una palabra europea que significa grano. La planta de maíz es de origen nativo Americano e Illinois es la tierra del maíz. Viajando a través del estado de Illinois, verá interminables plantaciones de maíz dulce, maíz para alimentar animales y maíz para palomitas de maíz (popcorn). Los pequeños jardineros saben que el maíz necesita bastante espacio, toma muchos nutrientes del suelo, es propenso a malas hierbas y enfermedades, puede ser destruido por pequeños animales, el viento y demasiado frío. Entonces, ¿Por qué nos tomamos la tarea de cultivar el maíz? Porque no hay maíz más fresco y dulce que aquel que usted produce.

El período de mayor frescura del maíz dulce es medido en minutos, no horas ni días. El mejor maíz es simplemente el más fresco. El tiempo apropiado para la cosecha es crucial para la calidad del maíz dulce. Coseche maíz dulce cuando las mazorcas están completamente llenas y tienen punta redonda. Las tusas (doblador) deben estar apretadas y de color verde. Usando la uña de su dedo pulgar, perfore un grano. Este grano debe lanzar un líquido blanco similar a la leche. El maíz no maduro (tierno) tendrá un líquido similar al agua; el maíz pasado de maduro tendrá granos con una textura dura y cuando se perfora, el grano será masoso, los pelos del maíz también se estarán poniendo secos y de color cafés en la punta.

Almacenar maíz dulce por largos periodos de tiempo lo destruirá. El azúcar rápidamente se convertirá en almidón, perdiendo sabor, calidad y sobre todo dulzura. Si usted debe guardar maíz dulce, use bolsas plásticas perforadas y ponga el maíz en el refrigerador tan pronto como sea posible. Temperaturas calientes apresuran el proceso de conversión del azúcar. Trate de utilizar el maíz entre 1 a 2 días después de cortarlo y no lo destuse hasta el momento en que lo cocine.

Valor Nutritivo y Beneficios Para la Salud

El maíz dulce es alto en fibra, niacina, Folate y vitamina A. Se ha encontrado que el Folate previene defectos de nacimiento en el tubo nervioso, y estudios recientes sugieren que ayuda a reducir el riesgo de enfermedades y ataques al corazón. La fibra, por supuesto, ayuda a mantener el conducto intestinal trabajando normalmente.

Información Nutricional (Porción: 1 mazorca de maíz dulce amarillo)

Calorías: 83.16
Proteínas: 2.56 gramos
Carbohidratos: 19.3 gramos
Fibra Dietética: 2.15 gramos
Potasio: 191.73 miligramos
Vitamina A: 167 UI
Niacina: 1.24 miligramos
Folate 35.73 mcg

Preparación y Formas de Servir

Tradicionalmente, hervir es la manera de preparar maíz (en la mazorca). Sin embargo, el maíz puede ser cocido al vapor, a la parrilla, rostizado e inclusive cocido en horno de microondas. Cuando usted cocine (hierva) el maíz dulce, no le ponga sal al agua pues esto solamente endurece los granos, de la misma manera que si lo cocina más del tiempo debido.

Para sacar la mazorca, hale las tusas hacia abajo de la mazorca y quiebre la base del tallo. Lave la mazorca bajo un chorro de agua fría, dele vueltas para remover el pelo, también puede usar un cepillo firme para lavar vegetales. Para sacar el maíz cocido, usted necesitará un cuchillo afilado para pelar.

Ponga la mazorca pelada en un plato, con la parte más grande abajo. Empezando de la punta de la mazorca, corra el cuchillo hacia abajo dejando alrededor de 1/2 de pulgada de los granos en la mazorca. Esto previene cortar fibras duras de la mazorca. Mueva la mazorca en círculos y corte hasta que los granos hayan sido removidos. Ahora, usando la parte sin filo del cuchillo, raspe suavemente la mazorca entera para remover cualquier residuo de leche que haya quedado en la mazorca.

Preservación Casera

Congelar es el mejor método para preservar la calidad del maíz dulce. Aunque se conserva bien enlatado, el maíz debe ser procesado en un recipiente a presión, para conservarlo por un largo período de tiempo. El maíz enlatado también puede ser conservado a la vinagreta.

Para Congelar Maíz dulce

Seleccione solamente maíz suave, recién cortado, en etapa lechosa (elote). Destuse y corte las mazorcas, remueva los pelos y lave con agua fría.

Maíz en Mazorca

Hierva mazorcas pequeñas (método de blanqueo) de 1 1/2 pulgadas de diámetro o menos, por 7 minutos; mazorcas medianas de1 1/2 pulgadas de diámetro o más, por 9 minutos. Enfríe en agua con hielo aproximadamente la misma cantidad de tiempo. Enfríe completamente para evitar un sabor desagradable. Destile el agua y empaque en bolsas con cremalleras (cerrador) de un galón. Saque todo el aire de las bolsas, cierre y congele. Deje espacio entre cada bolsa hasta que se congele. Nota: Para información detallada del proceso para blanquear, ver "Ejotes."

Grano Entero de Maíz

Hierva las mazorcas cerca de 4 minutos (método de blanqueo), enfríe pronto en agua helada por 4 minutos. Escurra y corte el maíz de la mazorca. Corte los granos de la mazorca cerca de dos tercios del grano. Empaque en bolsas con cremallera o en envases plásticos para congelar, dejando 1/2 pulgada de espacio en la parte de arriba. Nota: Para información detallada en proceso de blanquear, ver el artículo sobre "Ejotes."

Recetas

Untar el maíz con mantequilla y sal es la manera tradicional de servir el maíz cocido en mazorca. Otra manera es ponerle jugo de limón o untar aceite de oliva y rociar una mezcla favorita de especias. Hierbas frescas, secas o especias pueden ser usadas para aumentar el sabor del maíz, incluyendo tomillo, pimienta de cayena, cebollines o cebolletas, toronjil y salsa de pastor. Ajo en polvo y pimienta molida también le dan un sabor delicioso al maíz.

Mazorca hervida

Ponga mazorcas lavadas y sin tusa en una olla de cocimiento rápido. Hierva el agua por 4 minutos. El tiempo de cocimiento variará dependiendo del tamaño y madurez del maíz. No cocine por más tiempo del debido, porque esto hará que el maíz se ponga duro. Saque una mazorca y pruébela; los granos deben estar crujientes. Sirva con hierbas, jugo de limón, mantequilla y sal, o pimienta molida.

Mezcla de hiervas secas

(Para maíz y otros vegetales)

4 cucharadas de pimienta picante
1 cucharadita de pimienta cayena
1 cucharadita de pimienta negra
1 cucharadita de ajo en polvo
1 cucharadita de sal
1 cucharadita de tomillo

Combine los ingredientes y póngalos en salero o pimentero (frasco con agujeros en la tapadera). Úselo con cualquier vegetal en lugar de sal.

Sofreír maíz al horno

2 cucharadas de aceite de canola o maíz
8 mazorcas medianas (cortar el maíz de la mazorca)
1/2 cucharadita de sal
1/2 taza de harina

  1. Caliente un sartén de metal de 8 pulgadas, resistente al horno, a 425 grados, por 20 minutos.

  2. Mientras tanto, quite (desgrane) el maíz de la mazorca. Póngalo en un tazón grande. Añada sal y harina para formar una capa de masa. Toda la harina debe estar húmeda. Si el maíz no está fresco, puede rociar un poco de agua.

  3. Cuidadosamente saque el sartén del horno y ponga el aceite en el sartén, mueva el sartén para que el aceite cubra toda la superficie.

  4. Rápidamente ponga la mezcla de maíz en el sartén caliente. Presione la masa dentro del sartén con una cuchara, no lo mueva.

  5. Hornee por 20 minutos hasta que se forme una superficie dorada, dependiendo de la dulzura del maíz.

  6. Quítelo del fuego y póngalo en un plato. Si no está de color cafés, ponga nuevamente el sartén al horno por unos cuantos minutos. Corte en 4 rodajas. El maíz estará bastante tostado, así que use una espátula para servir. Hace 4 porciones.