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Pepino

El pepino es un vegetal suave, de estación caliente, que produce bien cuando es cuidado y protegido adecuadamente. Las enredaderas (parrales, vid) de variedades estándares crecen rápidamente y requieren mucho espacio. Los métodos de entrenamiento para crecimiento vertical y las nuevas variedades enanas, ahora permiten que los pepinos sean producidos para rebanar (cortar en rodajas), ensaladas y conservas en vinagre, inclusive en pequeños huertos o jardines.

Variedades Recomendadas

Rodajas Verdes Grandes

Burpless Híbrido - 62 días hasta la cosecha, es el pepino dulce original, largo, híbrido de tipo Chino, crece bien en parrales o enredaderas.

Marketmore 76 - 68 días hasta la cosecha, muy uniforme, verde oscuro, recto, resistente a muchas enfermedades.

Straight 8 (58 días hasta la cosecha, ganador de la Asociación Americana de Productores de Semilla -AAS en inglés-, favorito por mucho tiempo, excelente sabor, pepino uniformemente verde oscuro.)

Rodajas Verdes Grandes (planta compacta)

Cultivo de Arbusto (55 días hasta la cosecha, delicioso, pepino enano de 6 a 8 pulgadas, plantas en forma de arbusto.)

Fanfare Híbrido - 63 días hasta la cosecha, ganador de la Asociación Americana de Productores de Semilla (AAS-en inglés), gran sabor, alta producción, cosecha prolongada, resistente a enfermedades.

Arbusto para Ensalada (Híbrido - 57 días hasta la cosecha, ganador de AAS, pepino uniforme de 8 pulgadas en plantas compactas, tolerante a una muchas enfermedades.)

Pepino para conservar en vinagre

Arbusto para Conservas en Vinagre (48 días hasta la cosecha, planta compacta, crece bien para envasar.)

Carolina (Híbrido - 49 días hasta la cosecha, pepinos rectos, en forma de bloques con pequeñas espinas blancas; planta de tamaño mediano con buen vigor, resistente a enfermedades.)

¿Cuándo Sembrar?

Usualmente se siembra la semilla de pepino directamente en el huerto o jardín. Siembre después que el peligro de heladas haya pasado y el suelo se haya calentado en primavera. Tierra a temperatura normal (no congelado) es necesaria para la germinación de las semillas y el crecimiento apropiado de las plantas. Con buena humedad en el suelo, los pepinos crecen bien en tiempo caliente de verano. Una segunda siembra para otoño puede hacerse entre mediados y finales del verano.

Los pepinos se pueden trasplantar para cosechas adicionales tempranas. Siembre de dos a tres semillas en macetas con humus (tierra negra), envases con buena mezcla de tierra u otros recipientes, de 3 a 4 semanas antes de que las heladas terminen. Ralee hasta dejar una planta por maceta. Siembre los trasplantes de 1 a 2 pies de distancia y en filas de 5 a 6 pies de distancia; cuando las plantas tengan de dos a cuatro hojas verdaderas. No permita que los trasplantes crezcan mucho en macetas, porque no trasplantarán bien. Igual que otros cultivos de enredadera, los pepinos no trasplantan bien cuando el transplante se realiza a raíz desnuda (sin tierra).

Espacio y Profundidad Para Sembrar

Siembre semillas de 1/2 a 1 pulgada de profundidad y ralee las plantas de semillero para dejar una planta cada 12 pulgadas en la fila, o tres plantas cada 36 pulgadas en el sistema de surco. Si utiliza trasplantes, plántelos cuidadosamente en el suelo caliente (no congelado) a 12 pulgadas de distancia en la fila.

Cuidado

Las plantas de pepino tienen raíces superficiales y requieren mucha humedad en el suelo en todas las etapas de crecimiento. Cuando el pepino comienza a fijar y madurar, humedad adecuada en el suelo es especialmente necesaria. Para buenas producciones, incorpore residuos vegetales o abono bien descompuesto antes de plantar. Los pepinos responden bien al abono orgánico y suelo calentado con plástico negro o de polietileno a inicios de primavera, o materia orgánica en verano. El uso de residuos de plástico negro calienta el suelo al inicio de la estación y puede producir cosechas tempranas, especialmente si se combina con cubiertas flotantes en las filas.

Aplique fertilizante nitrogenado al lado de las plantas cuando empiezan a enredar. Los escarabajos del pepino deben ser controlados desde que las plantas jóvenes empiezan a salir del suelo.

En huertos pequeños, las enredaderas pueden entrenarse para subir parrales o cercas. Cuando a las variedades largas silenciosas se les ponen soportes, los pepinos cuelgan libremente y crecen pepinos rectos. Cuando hay mucho viento que azota a las plantas, hace impráctico el entrenamiento vertical. Cercas de alambre también se pueden utilizar para apoyar las plantas. No manipule, coseche, ni trabaje con plantas cuando están mojadas.

Cosecha

Coseche pepinos en cualquier etapa de crecimiento, antes de que las semillas se pongan duras. Generalmente, los pepinos se comen cuando no están maduros. El mejor tamaño depende del uso y de la variedad. Pueden ser cosechados cuando tienen no más de 2 pulgadas de largo para envasados, de 4 a 6 pulgadas de largo para tiras largas (cortadas a lo largo) y 6 a 8 pulgadas de largo para variedades rebanadoras (para rodajear). Un pepino está en su punto de alta calidad, cuando es uniformemente verde, firme pero se quiebra fácilmente. Los pepinos grandes, silenciosos deben tener de 1 a 1 1/2 pulgadas de diámetro y hasta 10 pulgadas de largo. Algunas variedades pueden crecer mucho más. No permita que los pepinos se pongan amarillos. Quite de la enredadera cualquier fruta que ya va a madurar, para que los pepinos jóvenes continúen creciendo. Los pepinos crecen rápidamente para cosecharse y se deben recoger por lo menos cada dos días.

Problemas Comunes

Escarabajos del pepino — Miden 1/4 de pulgada de largo. Son escarabajos con manchas o rayas negras y amarillas. Se alimentan del follaje, flores, vástagos o fruta. Vuelan de una planta a otra.

Cultivos que atacan - pepino, melón, ayote o calabaza, calabaza (de verano e invierno), sandía.

Síntomas del daño - agujeros en el follaje, flores mordidas, tallos o vástagos y superficies del pepino con una cicatriz. Los escarabajos manchados o rayados del pepino atacan a las plantas en semillero cuando germinan. El escarabajo puede aparecer en números grandes y puede impedir el crecimiento o matar rápidamente a las plantas pequeñas. Los escarabajos pueden transportar la bacteria del fusarium, que causa que la planta se marchite y muera.

Para más información sobre escarabajos del pepino, vea nuestra publicación "Directorio de Insectos."

Áfidos o pulgones — Controle el crecimiento de colonias de áfidos en la parte inferior de las hojas.

Para más información sobre áfidos, vea nuestra publicación "Directorio de Insectos."

Marchitez Bacteriana (fusarium) - las plantas se infectan con la bacteria de la marchitez por el ataque de los escarabajos del pepino. La bacteria invierna adentro del cuerpo de los escarabajos. Los escarabajos inviernan entre la basura y malas hierbas alrededor del huerto o jardín y salen para alimentarse de las semillas suaves de pepinos. Generalmente, las plantas se infectan con bacteria de la enfermedad mucho antes de mostrar cualquier síntoma. Cuando las enredaderas se marchitan y caen (generalmente cuando los pepinos están a mitad de crecimiento), es demasiado tarde para prevenir la enfermedad.

Preguntas y Respuestas

Pregunta: Algunos de mis pepinos pequeños están muy deformes. ¿Se convertirán en pepinos normales?

Respuesta: No. Esos pepinos deben ser quitados de la enredadera. Los pepinos deformes pueden resultar de una pobre polinización o baja fertilidad en el suelo. Aplicar fertilizante completo al lado de las plantas puede ayudar a los pepinos que crecen de último a desarrollar normalmente.

Pregunta: ¿Por qué algunas de mis plantas se marchitan y mueren repentinamente? Plantas muertas o que están muriendo están dispersas en mi plantación de pepino. Una planta en el surco puede estar sana, mientras otras mueren.

Respuesta: Éstos son síntomas típicos de la marchitez bacteriana. Esta enfermedad se propaga por los escarabajos del pepino a inicios de la estación. Los escarabajos deben ser controlados inmediatamente cuando las plantas son pequeñas.

Pregunta: ¿Realmente hay un pepino "silencioso"?

Respuesta: Los pepinos silenciosos ya no son considerados una novedad y se ofrecen en la mayoría de catálogos de huertos o jardines. Son suaves, dulces y fáciles de quebrar cuando están frescos. La piel (cáscara) es blanda y sin sabor amargo, aunque mucha gente le quita la cáscara. La mayoría de variedades son largas (10 a 12 pulgadas) y curvadas, a menos que se produzcan en parras o enredaderas. Estas variedades se comen mejor frescas, usando variedades convencionales para envasados con vinagre.

Pregunta: ¿Qué variedad de pepino debo comprar para pepinillos?

Respuesta: Compre el pepinillo indio del oeste. Es un pariente cercano del pepino de jardín usado para conservar en vinagre. Los pepinos son generalmente ovalados, de 1 a 3 pulgadas de largo y más espinosos que los pepinos. También se llaman "pepinos de cúpula" pero en los catálogos, generalmente se enumeran como pepinillo indio del oeste. Se producen de la misma manera que los pepinos. Los pepinos son pequeños, espinudos y algunas veces se venden como "pepinillos." Si son pequeños, los pepinos blandos son los que usted desea para conservar en vinagre y llamarlos "pepinillos." Entonces éstas mal llamadas variedades de pepino sirven bien para éste propósito.

Pregunta: ¿Por qué mis pepinos no pueden sostener la fruta y producir correctamente?

Respuesta: Las primeras flores amarillas que aparecen en el pepino, son flores machos que proporcionan polen. Estas flores normalmente se caen después de florecer. El pepino pequeño nace en la base de la flor hembra (incluso antes de que se abra) y debe convertirse en un pepino comestible si está polinizado correctamente. Cualquier cosa que interfiera con la polinización de las flores hembras, reduce la fijación del pepino y su producción, incluyendo las temperaturas frías y el tiempo lluvioso, que obstaculizan la actividad de las abejas, o el uso incorrecto de insecticidas que matan a las abejas.

Pregunta: ¿Qué son híbridos gineceos?

Respuesta: Los híbridos gineceos ("que producen flores hembras") son híbridos especiales de pepinos para rebanar y conservar en vinagre que se anuncian en muchos catálogos de huertos. Debido a que tienen todas las flores hembras, pueden producir cosechas tempranas y más abundantes que otras variedades. Generalmente, la compañía productora de semilla, la mezcla con una pequeña proporción de semilla de pepino estándar como polinizador.

Pregunta: ¿Qué tan lejos de los melones debo plantar mis pepinos? Me preocupa la polinización cruzada.

Respuesta: Contrario a la opinión popular, los pepinos no tienen polinización cruzada con los melones o sandías y no causan que sean amargos, insípidos o de mal sabor. Debido a que los pepinos y melones requieren mucho espacio en el huerto o jardín, plante las filas bien separadas para que las enredaderas crezcan sin juntarse o traslaparse.

Pregunta: ¿Qué causa que mis plantas de pepino no crezcan? Las hojas son de un color amarillo abigarrado y los pepinos tienen mal aspecto y son amargos.

Respuesta: Esta condición es causada por el virus del mosaico del pepino. Plante variedades resistentes al mosaico.

Pregunta: ¿Qué causa el crecimiento de moho blanco sobre las hojas de pepino?

Respuesta: Esta condición es causada por el moho polvoriento, una enfermedad fungosa que es la más severa en plantaciones a finales del verano y de otoño. Plante variedades resistentes.

Selección y Almacenamiento

Hay dos tipos de pepinos comunes para huertos familiares - pepinos para conservar en vinagre y pepinos para rebanar. La frase, "fresco como pepino" es muy conveniente. Producido en el campo en tiempo caluroso de verano, la carnaza interior del pepino está a 20 grados más fresco que la temperatura exterior.

Coseche pepinos a primera hora en la mañana (antes de que se calienten por el sol de la tarde) y refrigérelos inmediatamente. Puede guardarlos en el refrigerador hasta por 3 días, en bolsas plásticas flojas o perforadas. Los pepinos del supermercado están cubiertos con un tipo de cera comestible, para protegerlos contra la pérdida de humedad. La cera les da un brillo artificial. Los pepinos frescos tienen un color verde opaco.

Pepinos para conserva en vinagre — Esta clase de pepino debe cosecharse cada día, puesto que puede crecer rápidamente y ser muy grande para este uso. No deje pepinos sobre maduros o amarillos en la parra o enredadera. Si deja un solo pepino en la parra, toda la parra dejará de producir.

Pepinos para rebanar — Esta clase de pepino debe cosecharse cuando se necesite. Pero no hay razón para dejar que los pepinos crezcan del tamaño de un bate de béisbol. Si se deja, los pepinos son duros y su semilla leñosa. Coseche cuando tengan 8 pulgadas de largo o menos. Igual que los pepinos para conservas en vinagre, corte los pepinos sobre maduros, tan pronto como los vea, o pararán el crecimiento de nuevos pepinos.

Valor Nutritivo y Beneficios Para la Salud

Los pepinos le agregan un sonido quebradizo a ensaladas y emparedados, aunque no son una buena fuente de nutrientes. El nutriente más abundante en pepinos es el agua. Una pequeña cantidad de caroteno beta se encuentra en la cáscara verde, pero una vez pelado el pepino, la cantidad se reduce casi a cero.

Información Nutricional (6 rodajas grandes u 8 pequeñas de pepino crudo con cáscara)

Calorías 5
Proteína cantidad no significativa
Fibra dietética 1 gramo
Carbohidratos 1 gramo
Fibra dietética 0.4 mg
Calcio 7 gm
Vitamina A 70 IU
Vitamina C 3 mg
Hierro cantidad no significativa

Preparación y Formas de Servir

Los pepinos son generalmente sumergidos en agua con sal, para removerles un poco el contenido natural de agua. Los pepinos segregan agua y diluyen (derriten) el aderezo. Los pepinos sin pelar tienen un mayor contenido nutricional como fibra y vitamina A, que se puede perder al ser pelados.

Preservación Casera

Si no se preservan en vinagre (a la vinagreta), no hay otra manera práctica de preservar pepinos. Hay varias maneras de prepararlos a la vinagreta. Pueden ser fermentados o envasados rápidamente en una solución de vinagre y procesados en agua caliente (hirviendo), y guardados hasta por un año. No hay un proceso diferente a la vinagreta, para su preservación. La vinagreta se puede hacer por cuartos o por envases de cinco galones. Para personas que no saben como preservar en envases, la vinagreta se puede preparar para refrigerar o congelar. Pepinos a la vinagreta, es la mejor manera de preparación, porque la cáscara es menos ácida que cuando se rodajean y porque también tienen menos semillas.

Hay dos maneras de hacer pepinos a la vinagreta sin ser envasados.

Pepinos Rodajeados a la Vinagreta para refrigerar

Los pepinos a la vinagreta le agregan textura y sabor a los emparedados y comidas. Para una mayor calidad de pepinos a la vinagreta, use los más frescos. Para esta receta use sal pura o sal especial para vinagrar. La sal de mesa contiene aditivos que pueden decolorar pepinos.

2 a 2 1/2 tazas de pepinos rodajeados a 1/2 de pulgada.
2 1/2 cucharaditas de sal para preservar.
2 eneldos frescos de primavera de 6 pulgadas de largo ó 1 cucharadita en polvo ó 1 cabeza de eneldo.
2 dientes de ajo
1/2 Taza de vinagre blanco destilado.
1/2 Taza de agua

Prepare un envase con su respectiva tapadera. Lávelos en agua caliente jabonoso, enjuague bien y seque. Mezcle las rodajas de pepinos con 1 1/2 cucharaditas de sal para preservar. Mézclelos bien. Cubra con agua fría y déjelos reposar por 2 a 3 horas. Finalmente drénelos.

En un recipiente limpio y caliente de 1 pinta, ponga el eneldo, ajo, y el resto de sal. Agregue los pedazos de pepinos, dejando 1/2 pulgada de espacio en la parte superior (espacio en medio de la tapadera y el contenido). Presione los pedazos dentro del envase de manera que queden empacados firmemente. Agregue agua y vinagre, y ponga a hervir. Riegue la solución caliente de vinagre sobre los pepinos.

Use una espátula o cuchillo de plástico para sacar las burbujas de aire que se forman en la parte superior del envase. Meta una espátula o cuchillo en el envase alrededor de las rodajas de pepino y empuje las rodajas hacia el centro, de manera que el vinagre entre en medio de los pedazos. Agregue más solución de vinagre si es necesario. Deje 1/2 pulgada de espacio en la parte superior. Limpie la orilla de la tapadera. Tape el envase con la tapadera. Puede refrigera por 6 semanas, antes de comerlo.

Preservación en el congelador no tradicional

Esta no es su receta típica a la vinagreta. No se necesitan recipientes, o ingredientes especiales. Esta receta es para hacer el pepino dulce, que va muy bien con ensaladas, sándwiches o para acompañar cualquier plato. El secreto para que se sienta fresco en su textura es el azúcar, no reduzca la cantidad de azúcar de la receta. Esta receta va muy bien en rodajas, pepino sin semilla, el que sirve para vinagrar o el pepino de invernadero con calefacción.

2 cuartos de pepino, pelado y cortado en rodajas (use cualquier variedad de pepino.)
1 cebolla mediana cortada en pedazos pequeños.
1 cucharada de sal (de mesa, sal especial para envasar, o puede usarse sal granulada también)
1 1/2 Taza de azúcar
1/2 Taza de vinagre destilado.

Mezcle los pepinos, cebollas y sal en un recipiente grande y cúbralo con plástico. Déjelo reposar por 2 horas. Luego, escúrralo en un colador y drene el agua de la mezcla. Combine el azúcar y vinagre. Mezcle bien y riéguela sobre los pepinos. Empaque en bolsas plásticas para congelador y cierre bien. Inmediatamente póngalos en el congelador. Los pepinos estarán listos para comer en 3 ó 4 días. Se podrán guardar en el congelador por un año más.

Recetas

Ensalada de pepinos con aderezo de yogurt.

Esta es una ensalada deliciosa, saludable y baja en calorías que, puede ser usada como aderezo para comerla con cualquier vegetal, para ponerle a las papas horneadas o zanahorias al vapor. Guarde la ensalada en un recipiente para refrigerador hasta por 2 semanas.

1 pepino mediano, pelado, sin semillas y picado (como 2/3 de taza)
2/3 de taza de yogurt simple y sin grasa.
2 cucharadas de cebolla roja finamente picada.
1 cucharada de aceite de ajonjolí o aceite vegetal.
2 cucharaditas de vinagre de arroz o vinagre blanco.
1/2 de cucharadita de sal (opcional)
2 cucharaditas de eneldo finamente picado o 1/2 cucharadita de eneldo seco.

Combine todos los ingredientes en una licuadora o en procesador de comidas, hasta que sea como un puré cremoso. Enfríelo por 2 horas, antes de servirlo. Hace 1 1/2 taza.

Ensalada de pepino Tailandés

1/2 de taza de azúcar
1 cucharadita de sal
1/2 taza de vinagre de arroz
4 rodajas de pepino para vinagrar, o en pedazos largos, sin semilla y finamente cortado.
1 cebollín o cebolleta, finamente picada
10 hojas de cilantro
1/2 de taza de chile rojo, cortado a la Juliana (1 pulgada de largo)

Combine el azúcar, vinagre y sal y caliéntelos en un recipiente pequeño hasta que el azúcar se disuelva ( 5 minutos) sin hervir. Ponga el recipiente en agua fría, para enfriar la mezcla de vinagre. Cuando ya esté frío, póngalo sobre los pepinos y saboree con chiles rojos. Hace 4 porciones.