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Melón

El melón, también conocido como cantalupo, es un vegetal suave, de clima caliente. La mayoría de variedades de melón tienen un olor a almizcle; de donde viene el nombre de melón. El melón se originó en la India y fue cultivado por los colonos en el año 1600's.

Variedades Recomendadas

Todas las variedades de melón son híbridas a menos que se mencione que son de polinización abierta (OP en inglés).

Carnaza Anaranjada:

Ambrosia (86 días a la cosecha, tiene carnaza muy dulce)

Híbrido de Burpee (85 días, melón estándar del medio este con costuras o suturas)

Estrella de arbusto (88 días; pesa 2 libras; planta tipo arbusto para espacio reducido)

Dulce Tempranero (68 días; produce muy temprano; pesa de 2 a 3 libras, buen sabor dulce, carnaza firme)

Estrella del oro (87 días, resistente a la marchitez por fusarium)

Híbrido Harper (86 días, resistente a la pudrición por alternaria, marchitez por fusarium, y mosaico)

Reina de la cosecha (Polinización abierta –OP en inglés-90 días, resistentes a la marchitez por fusarium)

Iroquois (Polinización abierta –OP en inglés-85 días, resistente al fusarium, muy sabrosos)

Pulsar (80 días; pesado; tolerante al moho polvoriento y fusarium)

Estrella Naciente (84 días, resistente a la raza 2 de fusarium)

Saticoy (86 días; resistente a marchitez por fusarium y moho polvoriento)

Supermercado (88 días; resistente a marchitez por fusarium y moho polvoriento)

Súper estrella (86 días; resistente a la raza 2 de fusarium; grande; fino sabor)

Carnaza Verde:

Jenny Lind (Polinización abierta –OP en inglés-75 días, tradicional; de tamaño pequeño a mediano, melones planos, con la sección que resalta en el extremo de la flor; carnaza dulce)

Pasaporte (73 días, carnaza verde deliciosa)

Rocoso Dulce (80 días; grueso, verde, carne dulce)

Dulce Sueño (79 días; delicioso, dulce, sabroso)

Híbrido Tipo Dulce:

Rocío Tempranero (85 días, cáscara amarilla cremosa, buen sabor)

Cerveza de miel (90 días; alta producción; parral o vid fuerte, resistente a enfermedades)

Luz Blanca (96 días; pesa de 7 a 8 libras; gruesa, jugosa, carnaza dulce)

Rocío de la mañana (96 días; el más grande del tipo dulce; pesa de 10 a 12 libras; grueso, de carne dulce)

Hielo de la mañana (84 días; resistente al moho polvoriento, y raza 2 de fusarium)

Venus (88 días; poco peso y liso, cáscara color oro; grande, jugoso, carnaza aromática)

Otros Melones de Especialidad:

Belleza Dorada Casaba (Polinización abierta –OP en inglés-110 días; pesa de 7 a 8 libras; carnaza blanca, dulce-picante)

Temprano Crenshaw (90 días)

Honeyshaw (85 días, carnaza de color rosado salmón, delicioso)

Marygold (92 días; tipo de melón casaba; cáscara amarilla, arrugada con carnaza blanca)

¿Cuándo Sembrar?

Los melones se pueden sembrar directamente o empezar con trasplantes. Si el tiempo y suelo no están calientes y el nivel de humedad en el suelo es moderado, las semillas no germinarán y las plantas no crecerán. Siembre después que el peligro de heladas haya pasado y el suelo se haya calentado y esté seco.

Los horticultores de climas fríos u otras áreas de estaciones cortas que desean una producción temprana pueden utilizar trasplantes. Para aumentar precocidad (cosechar temprano), siembre para iniciar trasplantes de 3 a 4 semanas antes del tiempo para plantar. Debido a que los melones no trasplantan bien si se dañan las raíces, debe comenzar a sembrar en contenedores o envases individuales. Temperaturas apropiadas para germinar y crecer trasplantes son muy importantes. No permita que los trasplantes lleguen a ser demasiado grandes antes de plantar en el huerto, porque puede impedir o retrazar el crecimiento de la planta. Medios (soluciones) esterilizados se deben utilizar para sembrar semilla y evitar damping-off (muerte súbita) y otras enfermedades de semillas y plantas de semillero.

Espacio y Profundidad Para Sembrar

Siembre semillas a una pulgada de profundidad y ralee las plantas de semillero para dejar de 18 a 24 pulgadas de distancia, o su equivalente (dos plantas cada 36 pulgadas o tres plantas cada 48 pulgadas en el sistema de surco). Deje espacios entre filas de por lo menos 5 pies de distancia.

Cuidado

Suelos fértiles generalmente producen una cosecha fina de melones, con una aplicación de fertilizante de mantenimiento normal, más una aplicación a los lados de fertilizante alto en nitrógeno cuando las plantas comienzan el parral o vid. Los melones se benefician especialmente de la incorporación de abono bien descompuesto, antes de plantar y también aprecian altas cantidades de potasio. Todos los melones responden favorablemente a la incorporación de materia orgánica y cobertura con plástico negro, especialmente al inicio de la estación. La materia orgánica puede ser incorporada cuando el suelo está en buenas condiciones para plantar (no congelado), o en cualquier momento a partir de algunos días o de 2 a 3 semanas antes de iniciar la plantación. Haga agujeros (hoyos) cada 2 ó 3 pies para plantar semillas o transplantes a través del plástico. Use fertilizante iniciador para ayudar a los trasplantes a establecerse. Cobertores flotantes también se pueden utilizar para ayudar a transplantes de melones a pasar el inicio de estación. Estos cobertores ayudan a pasar lo peor de las heladas y mantener a plantas libres de insectos al inicio de la estación. Los cobertores (plásticos) no deben quitarse hasta que las plantas empiecen a florear, a menos que haya peligros de temperaturas extremas.

Los melones sufren extremos en la humedad del suelo (demasiada lluvia o una larga sequía). Se recomienda riego en caso de sequía, especialmente cuando el parral o vid están creciendo y las frutas se están formando. Los sistemas de riego por goteo usado con cobertores de plástico negro funcionan extremadamente bien. Los melones maduran con alta calidad cuando la vid es sana a través de todo el período de cosecha, cuando las temperaturas son calientes pero no excesivamente altas y cuando el tiempo es comparativamente seco a la hora de madurar.

Cosecha

La buena calidad de los melones para comerse depende de su textura y del desarrollo de azúcares de una maduración apropiada en el parral o vid. Cuando los melones están maduros, la cáscara cambia de un verde a cafés o amarillo entre las fibras (como costuras). Los melones deben ser recogidos cuando el tallo se separa fácilmente de la vid, en el punto donde se encuentra unido ("medio suelto o completamente suelto" son etapas de desarrollo). En estas etapas, habrá una rajadura o grieta cerca del punto de unión. No recoja los melones demasiado temprano porque la calidad no será tan alta como la de melones que han madurado en la vid; los azúcares continúan siendo almacenados en melones que están desarrollando hasta el momento en que se separa el tallo. Una vez que se recojan los melones, se pondrán suaves, pero no más dulces.

Coseche temprano en la mañana del día siguiente en que las plantas estén secas y tengan cuidado de no dañar el parral o vid. Coseche cada dos días al principio de la estación y recoja melones cada día durante la época de mayor producción. Especialmente en estaciones secas, animales silvestres e insectos tales como escarabajos, rápidamente atacan a los melones dulces, jugosos, y fruta que está madurando y poniéndose suave.

Los melones dulces y crenshaw se cortan de la vid después de que se ponen totalmente amarillos. Sus tallos "no se rajan" cuando maduran. Estos melones continúan mejorando (se ponen suaves y blandos) si se almacenan a temperatura ambiente por algunos días. Cuando están totalmente maduros, el extremo donde nace la flor es levemente suave para presionarlo.

Problemas Comunes

Controle escarabajos del pepino. Dañan los melones y propagan la bacteria de marchitez cuando se alimentan de las plantas. Cuando sea posible, siembre variedades resistentes a la marchitez por fusarium y enfermedades de la hoja tales como moho polvoriento y pudrición por alternaria.

Para más información sobre escarabajos del pepino, vea nuestra publicación "Directorio de Insectos".

Preguntas y Respuestas

Pregunta. ¿Por qué se caen las primeras flores de mis plantas de melón?

Respuesta. Las primeras flores que aparecen en la vid son masculinas, y se caen naturalmente. Las flores femeninas, que aparecen más tarde, tienen una protuberancia en la base que forma la fruta. Después de que las abejas polinicen estas flores femeninas, se empieza a formar la fruta.

Pregunta. ¿Qué ocasiona un reducido número de frutas (escasas) y bajo rendimiento?

Respuesta. Cuando las flores femeninas no fijan y desarrollan melones puede resultar de una pobre polinización de las abejas; tiempo frío, mojado (que también retarda la actividad de las abejas); y también por plantar demasiado junto, lo que resulta en un crecimiento denso y pesado de hojas (que también puede limitar la actividad eficaz de las abejas).

Pregunta. ¿Cómo puedo producir melones en un huerto pequeño?

Respuesta. Las plantas de melón se pueden entrenar para trepar una cerca o un alambrado (enrejado). Tan pronto como las frutas comiencen a agrandar, deben ser apoyadas con bolsas de acoplamiento atadas a las estructuras de soporte (cerca o alambre), o su peso puede dañar el parral o vid.

Pregunta. ¿Ocurre polinización cruzada entre melones y otras plantas de gruía o vid?

Respuesta. No, los melones no tienen polinización cruzada con pepinos, sandías, calabazas de verano u otoño. Sin embargo, diversas variedades de melones tienen polinización cruzada fácilmente, pero no es evidente, a menos que se guarden las semillas y se planten el siguiente año. La polinización cruzada no causa que los melones sean amargos.

Pregunta. ¿Qué causa poco sabor, falta de dulzura o que los melones no sean lisos?

Respuesta. Poca fertilidad del suelo (especialmente bajo en potasio), temperaturas frescas, tiempo mojado o nublado, escoger una variedad mal adaptada, pérdida de hojas por enfermedades o recoger melones antes de que estén maduros; todos estos factores contribuyen a la mala calidad.