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Apio de Campo

La pastinaca (también llamada apio de campo) se considera un vegetal de invierno porque su sabor no se desarrolla completamente hasta que las raíces se han expuesto a temperaturas muy frías, cerca de congelamiento, de 2 a 4 semanas en el otoño y al inicio del invierno. El almidón en la raíz de la pastinaca se convierte en azúcar, dando como resultado un sabor fuerte, dulce, y único.

Variedades Recomendadas

Todo Americano

Mejorado Marrow Cobham (alta en azúcar; medio alargada; mejor para suelos pesados)

Modelo Harris

Corona Hueca

Nuevas variedades:

Andover

Lancer

¿Cuándo Sembrar?

Siembre semilla de pastinaca a inicios de Abril o Mayo, en suelo profundo, fértil que esté bien preparado. Debido a que la semilla de pastinaca vive poco tiempo, se debe obtener nueva semilla cada primavera.

Espacio y Profundidad Para Sembrar

Siembre semillas de 1/2 a 3/4 de pulgada de profundidad. Debido a que la germinación, incluso de la semilla más fresca es muy baja, siembre bastantes semillas; por lo menos de dos a tres semillas por pulgada para a asegurar buena germinación. Deje de 18 a 24 pulgadas de distancia entre filas o de 8 a 10 pulgadas de distancia entre plantas en el tablón. La semilla de pastinaca es lenta para germinar y algunos horticultores ponen una semilla de rábano cada pie de distancia en el surco para marcar el surco y para ayudar a soltar la tierra con las raíces del rábano. Una vez que las plantas de pastinaca empiezan a crecer, arranque los rábanos y ralee las plantas de pastinaca de manera que queden de 2 a 4 pulgadas de distancia.

Cuidado

Mantenga las plantas jóvenes de pastinaca libres de malas hierbas, limpiando superficialmente con azadón. Revise que no haya orugas de la mariposa con cola (extensión en la parte inferior de las alas), que se alimentan de la mayoría de las plantas de la familia de la zanahoria. La recolección manual de las orugas de las hojas normalmente es un control adecuado. Haga riegos profundos una vez por semana en períodos extendidos de sequedad, para que el crecimiento no se detenga en verano.

Cosecha

Escarbe las raíces (generalmente de 1 1/2 a 2 pulgadas de diámetro y de 8 a 12 pulgadas de largo) con una pala, un azadón o un tridente (tipo rastrillo). La producción con frecuencia excede una libra por pie en surco (las raíces individualmente pueden pesar más de una libra cada una).

Problemas Comunes

La baja fertilidad del suelo es un problema común. Sin embargo, en suelos bien mantenidos en el huerto, provistos con materia orgánica y fertilización adecuada, esto no debe ser un problema. Si las plantas comienzan a mirarse de color verde pálido o su crecimiento se ha detenido durante la estación, debido a la baja fertilidad, el problema se puede resolver aplicando fertilizante completo al lado de las plantas a finales de Junio. Evite abonar con residuos frescos de materia orgánica donde las pastinacas serán producidas. Esto puede causar raíces deformes o bifurcadas. Las pastinacas se mantienen relativamente libres de insectos y de enfermedades.

Preguntas y Respuestas

Pregunta ¿Germinan pobremente las semillas de pastinaca?

Respuesta. Las semillas de pastinaca germinan muy lentamente, incluso bajo las mejores condiciones. Las semillas también pierden su capacidad de germinación después del primer año, así que deseche las semillas no utilizadas. Sembrar algunas semillas de rábano con semillas de pastinaca ayuda a las plantas jóvenes a marcar la fila de pastinaca, así que usted puede limpiar antes de que aparezcan las primeras plantas de pastinaca, que son lentas en germinar.

Pregunta ¿Se pueden dejar las pastinacas en el suelo durante el invierno?

Respuesta. Si usted deja las pastinacas en el suelo durante el invierno, ponga unas cuantas pulgadas de tierra sobre las coronas después de las primeras heladas de otoño. Los almidones almacenados se transforman en azúcar al inicio de primavera mientras que las plantas viejas se preparan para el nuevo crecimiento, así que las raíces cosechadas al inicio de primavera son especialmente blandas y dulces. Las raíces pierden sabor y llegan a ser fibrosas si usted no las cosecha antes de que las nuevas hojas y tallos que producen flores comiencen a crecer.

Pregunta ¿Son venenosas las pastinacas?

Respuesta. Las pastinacas (Pastenica sativa) no son venenosas durante toda la primera estación de crecimiento, ni después de que las raíces se hayan dejado en el suelo durante invierno.