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Arbeja

La arveja es un vegetal resistente al frío y fuertes heladas, que puede ser producido en todos los Estados Unidos donde haya una estación fría, que dure lo suficiente para hacer crecer la arveja. Para propósitos de jardinería, la arveja puede ser clasificada como arveja de huerto (arveja inglesa), arveja de grano seco, arveja china (arveja china dulce.) Las variedades de arveja de huerto tienen semillas suaves y arrugadas. Las variedades de semilla suave tienden a tener más almidón que las variedades de semillas arrugadas. Las variedades de semilla arrugada son generalmente dulces y preferidas para uso en el hogar. Las semillas lisas son usadas frecuentemente para producir semillas maduras; que son usadas como frijoles secos para hacer sopa de arvejas partidas. Las arvejas de grano han sido producidas de arvejas de huerto, con vaina baja en fibra que pueden ser abiertas y comidas juntas con las semillas tiernas adentro. Las arvejas chinas son sembradas para cosecharse planas (sin semilla desarrollada), su cáscara es suave antes que la semilla se desarrolle completamente. La arveja del Sur (arveja forrajera) es un vegetal de clima caliente completamente diferente, plantada y cosechada de la misma manera que los fríjoles.

Variedades Recomendadas

Las siguientes variedades (listados de acuerdo a su tiempo de madurez) tienen semillas arrugadas y son resistentes a la marchitez del fusarium a menos que se indique lo contrario.

Temprana

Descanso –Daybreak (54 días para ser cosechada, de 20 a 24 pulgadas de altura, resistente a las heladas)

Primavera -Spring (57 días para ser cosechada; 22 pulgadas de altura, arvejas que se pueden congelar de color verde oscuro.

Estación Principal

Brincadora- Sparkle (60 días para ser cosechada; 18 pulgadas de alto; buena para congelar)

Pequeña maravilla- Little Marvel (63 días para ser cosechada; 18 pulgadas de altura, se enredan bien en la vid o parra)

Flecha verde- Green Arrow (68 días para ser cosechada; 28 pulgadas de altura; vainas en parejas, resistentes a
Fusarium y moho polvoriento)

Wando (70 días para ser cosechada; 24 – 30 pulgadas de altura, resistente al calor, es la mejor variedad para plantar a finales de la primavera)

Azúcar

Pájaro de nieve – Snowbird ( 58 días para ser cosechada; 18 pulgadas de altura; dos o tres vainas en racimo)

Enana Gris Dulce-Dwarf Gray Sugar (65 días para ser cosechada; 24 a 30 pulgadas de altura)

Hojuela de nieve- Snowflake (72 días para la cosecha 22 pulgadas de altura, alto rendimiento)

¿Cuándo Sembrar?

Las arvejas se producen bien en clima frío y húmedo y mejor en clima moderadamente frío. Plantar temprano normalmente produce cosechas grandes comparadas con plantar después de la temporada. Las arvejas deben ser plantadas cuando el suelo tiene una temperatura de por lo menos 45° F, y que el suelo esté suficientemente seco; de manera que las herramientas de trabajo no se peguen a la tierra.

Plantar variedades que sean tolerantes al calor a mediados o finales del verano, para que maduren durante los días fríos del otoño. Dejar más días de frío de lo recomendado para su madurez, porque el frío de otoño no acelera el desarrollo del cultivo como lo hacen los días largos y brillantes a finales de la primavera.

Espacio y Profundidad Para Sembrar

Plantar arvejas de 1 a 1 ½ pulgada de profundidad y 1 pulgada de espacio entre cada una o en doble hilera. Dejar de 18 a 24 pulgadas entre cada hilera o entre cada dos hileras. Dejar de 8 a 10 pulgadas entre doble hileras en pares.

Cuidado

La germinación de las semillas y pequeños brotes es fácilmente dañado por el contacto directo con fertilizantes o limpia inapropiada. Limpie y use un azadón al ras del suelo durante las primeras etapas de crecimiento. La mayoría de variedades medianas y enanas se sostienen por sí solas. Las variedades más altas (Flecha verde y Bolero) son más productivas y fáciles de recoger cuando se amarran a bases como postes o cercos para sostenerlas; pero estas variedades ya no son populares. Las arvejas pueden ser usadas como materia orgánica para mantener el suelo fresco, reducir la pérdida de humedad y mantener material podrido debajo de la tierra. Algunas de las variedades dulces y de grano seco son tipos vaina con una altura de 6 pies o más, que requieren cercos u otro tipo de sostenedores.

Cosecha

Arveja de Huerto

Cuando las vainas de arveja están hinchadas (redondas) están listas para ser cosechadas. Recoger un poco de vainas cada uno o dos días cerca de la época de cosecha ayuda a saber cuándo las arvejas están en su tiempo apropiado para ser comidas. Las arvejas están en su mejor calidad cuando se han expandido, pero todavía un poco inmaduras, antes de que se pongan duras y secas. Las arvejas deben recogerse inmediatamente antes de cocinarse porque su calidad, especialmente la dulzura, se deteriora rápidamente. Las vainas de arvejas en las partes bajas de la planta maduran primero. La última cosecha (usualmente la tercera) se hace una semana después de la primera. Arrancar toda la planta en el último corte hace más fácil recoger la cosecha.

Arvejas Secas Dulces

Las arvejas secas pueden ser cosechadas cada 1 ó 3 días, parecido a las arvejas chinas para obtener una mejor calidad del producto. Las arvejas secas están en su punto cuando se empiezan a caer por sí solas, pero antes de que las semillas crezcan mucho. En este punto, las vainas de las arvejas secas como las vainas de los frijoles verdes pueden ser comidas enteras.
Algunas variedades tienen hilos en los extremos de su cáscara que necesitan ser removidos antes de ser cocinados. Las arvejas secas permanecen en la vid o parra por largo tiempo, hasta que empiezan a formar cáscara gruesa en las paredes de su interior. Estas deben luego ser descascaradas y ser usadas como otros tipos de arveja de huerto, sin las vainas fibrosas. Los tipos de arveja seca con vaina dulce y arveja china, continúan creciendo de altura y producen más arvejas mientras la planta se mantenga en buenas condiciones de salud y que el tiempo esté fresco.

Arveja China

Estas variedades son generalmente cosechadas antes de que los granos de arvejas hayan crecido del tamaño de un balín de fusil de aire, cuando la arveja ha alcanzado su tamaño normal, pero todavía está bastante plana. Esta etapa usualmente se alcanza a los 5 ó 7 días después de haber florecido. La arveja china debe ser cortada regularmente (por lo menos cada dos días) para asegurarse de que esté dulce y que no contenga mucha fibra. Las arvejas pueden ser sofritas, cocidas al vapor o mezcladas con otros tipos de verduras orientales, también con carnes. Si se encuentran vainas de arvejas que no fueron recogidas en el momento adecuado, se deben quitar de la planta, y así la planta seguirá floreciendo para producir más arvejas. Arvejas grandes dentro de estas vainas pueden ser descascaradas y usadas como arvejas de huerto. Las vainas gruesas de la arveja china (pero no la arveja grande por dentro), deben ser desechadas. Las fibras que crecen a los lados de las vainas de las arvejas, juntamente con el tallo y flores terminales, deben ser removidas durante la preparación. Las arvejas pierden su frescura si se tapan al cocinarse. Las arvejas tienen un alto contenido de azúcar y se pueden poner cafés o quemar rápidamente. No se deben freír a alta temperatura ya que es demasiado intenso.

Las vainas de arvejas pueden ser guardadas en bolsas plásticas en el refrigerador por dos semanas. A diferencia de los granos de arvejas verdes frescas, las vainas de arvejas se deterioran un poco en calidad si se guardan.

Problemas Comunes

Los primeros signos de la marchitez causada por fusarium y de la enfermedad de la pudrición de la raíz, es el amarillento y cuando las hojas se van cayendo de la planta. Las infecciones en plantas adultas usualmente resultan en plantas que producen pocas vainas pobremente llenas. Estas enfermedades no aparecen en suelos bien drenados. Camas dobles levantadas y suelos corregidos con abundante materia orgánica pueden mejorar grandemente la aireación y drenaje del suelo. La marchitez del Fusarium puede ser evitada con la siembra de variedades resistentes.

Preguntas y Respuestas

P: ¿Puedo inocular mis arvejas con bacterias fijadoras de nitrógeno, antes de plantar?

R: Cuando las arvejas sean plantadas en tierra nueva, usted puede incrementar el rendimiento inoculando (uso de una bacteria que ayuda a la planta a producir nitrógeno) las arvejas con una formulación comercial de bacteria fijadora de nitrógeno. Sin embargo, en un huerto establecido, la inoculación no es necesaria. Si usted tiene duda, la inoculación es un proceso relativamente barato y fácil de hacer y asegura una mejor nutrición de las plantas

Selección y Almacenamiento

Hay dos variedades comunes de arveja, la arveja verde de huerto que se necesita descascarar y la arveja de vaina comestible que se come entera. La arveja china, arvejas dulces, y otras variedades caen en esta categoría. Estas son vainas bajas en fibra que tienen una pequeña arveja arrugada adentro. Toda la vaina es comible, cocinada o cruda.

Las arvejas verdes de huerto son legumbres como las arvejas secas, excepto que estas son comibles cuando están tiernas.

Estas arvejas son de clima frío, son un cultivo de entrada de primavera. Cosechar las arvejas de vainas comestibles cuando estén planas. Use las dos manos, agarrando el tallo de la planta con una mano y con la otra para corte la vaina. Cuando usa solo una mano, fácilmente puede arrancar toda la planta.

Las vainas más pequeñas son más dulces y crujientes. Estas arvejas son para comerse sin cocinarse. Cocine el resto de arvejas más grandes. Las arvejas descascaradas deben ser gorditas pero no largas. Revise una primero, para que se familiarice con su apariencia. Las arvejas más gorditas deben ser cosechadas antes de que las arvejas comiencen a verse arrugadas en la planta. Las arvejas viejas tienen sabor almidonoso y harinoso.

Las arvejas frescas se pueden guardar por lo menos de 2 a 3 días en el refrigerador. El contenido de azúcar rápidamente comienza a trasformarse en almidón aún cuando esté en refrigeración. Cerca del 40 por ciento del azúcar es convertido en unas pocas horas. Almacene arvejas que no estén lavadas en bolsas plásticas no perforadas por pocos días. Entre más rápido sean consumidas mejor

Valor Nutritivo y Beneficios Para la Salud

La arveja verde de huerto es un valioso recurso de proteína, hierro y fibra insoluble. La fibra insoluble ayuda a reducir el contenido graso de colesterol, además de reducir el riesgo de enfermedades del corazón, así como también un derrame cerebral. La arveja dulce y sus variedades contienen muy poca proteína, pero es un recurso excelente de hierro y vitamina C que trabaja para mantener su sistema inmunológico funcionando apropiadamente.

Información Nutricional (1/2 taza de arvejas de huerto cocidas)

67 Calorías
2.4 de fibra dietética
4.3 gramos de proteína
12.5 gramos de Carbohidratos
478 Unidades Intern. de Vitamina A
11.4 miligramos de vitamina C
50.7 microgramos de ácido fólico
1.2 miligramos de hierro
217 miligramos de Potasio
31 miligramos de Magnesio

Información Nutricional (1/2 taza de arvejas chinas cocidas)

34 Calorías
1.4 gramos de fibra dietética
2.6 gramos de Proteína
5.6 gramos de Carbohidratos
38.3 miligramos de Vitamina C
1.6 miligramos de Hierro
192 miligramos de Potasio
21 miligramos de Magnesio

Preparación y Formas de Servir

Lavar las arvejas antes de sacarlas de su cáscara. Para sacarlas de su cáscara, cortar una de las puntas y jalar el hilo hacia abajo y la cáscara se abrirá; sacar las arvejas. Lavar las arvejas de vainas comestibles y cortar ambas puntas. Remover los hilos de ambos lados de la vaina. Cocinarlas brevemente si desea, o bien servirlas sin cocinarse. Cocinelas al vapor, fritas, o sofritas brevemente para retener su color natural y el contenido de vitamina C; es fácil destruir sus vitaminas al cocinarlas mucho tiempo.

Preservación Casera

Las arvejas se congelan muy bien si son frescas. Al congelar arvejas frescas no se necesita cocinarlas antes de congelarse. Pueden cocinarse mientras se están descongelando. Solo agrégarlas a las sopas, guisos o hervirlas antes de servir.

Como preparar arvejas de huerto o dulces para congelarlas

Puesto que congelar no mejora la calidad de ningún vegetal, es importante empezar con vainas verdes frescas. Evitar arvejas viejas, porque al congelarse se ponen más duras.

1. En un recipiente grande con tapadera bien segura, hierva 5 cuartos de agua.

2. Mientras tanto, lave y quite los hilos de las vainas de las arvejas.

3. Usando el método de blanqueo (hervir para congelar) hierva una libra de arveja a la vez. Ponga las arvejas en el agua hirviendo e inmediatamente cúbralas firmemente con la tapa del recipiente.

4. Inmediatamente empiece a contar el tiempo para blanquear, dos minutos para arvejas descascaradas y 5 minutos para arvejas de vaina.

5. Prepare un baño de agua helada en un recipiente de 5 a 6 cuartos o use el lavaplatos.

6. Saque las arvejas del agua hirviendo con una cuchara grande con agujeros o una canasta para blanquear.

7. Sumerja las arvejas en agua con hielo por 5 minutos o hasta que estén completamente frías. Si no tiene hielo, puede usar varios cambios de agua de fresca del chorro para enfriar las arvejas.

8. Sáquelas del agua y escurralas.

9. Use bolsas plásticas de ¼ de capacidad para congelar y anote la fecha y nombre del vegetal.

10. Empaque las arvejas en bolsas plásticas, saque todo el aire que pueda; enrollando la bolsa puede lograrlo. Suavemente empuje el aire hacia afuera y cierre firmemente. Pueden mantenerse congeladas cerca de un año con una temperatura de 32 grados F o menos.

Nota: El agua para blanquear y el agua con hielo se pueden usar las veces que sean necesarias. Vuelva a hervir el agua para blanqueado después de blanquear una cantidad de vegetales y agregue agua si es necesario.

Recetas

El sabor fresco de las arvejas de huerto es complementado con hierbabuena, mejorana, romero y tomillo.

También tienen buen sabor al ser sofritas. Aumente el valor nutritivo de las comidas al agregarlas a las pastas, sopas, guisos, arroz, o cualquier plato donde puedan utilizarse sin cocinar, especialmente ensaladas.

Arvejas Dulces con Semillas de ajonjolí tostadas.

1 cucharada de aceite de maní
3 hongos tiernos portabella (1/2 taza) cortados.

2 tazas de arveja dulce y fresca, arveja blanca de la que está congelada (cortada a la mitad)
1 cucharadita de salsa de soya
1 ó 2 cucharadas de semilla de ajonjolí tostado.

Lave y quite la cáscara a las arvejas, corte los hongos, mida la salsa de soya y semillas de ajonjolí, colóquelos aparte. Caliente el aceite en un sartén hondo a fuego medio alto. Agregue los hongos y sofríalos un poco hasta que se vean de color café. Agregue las arvejas y sofríalas hasta que se sientan crujientes o traqueadoras, alrededor de 2 minutos. Sofría en salsa de soya. Cubra y sofría por 1 minuto más. Agrégue las semillas de ajonjolí y sírvalas. Hace 4 porciones

Arvejas Francesas

3 cucharadas de aceite de oliva
¼ taza de lechuga romana cortada finamente
1-1/2 libra de arvejas frescas o congeladas (descongelar antes de preparar)
¼ taza de cebolla blanca o cebolla escalonia picada
1 rama de perejil
2 cucharaditas de azúcar
1 cucharadita de sal
1/8 cucharadita de pimienta blanca

Caliente el aceite en un sartén de 3 cuartos. Ponga la lechuga sobre el aceite. Agregue las arvejas, cebolla, perejil, azúcar, sal y pimienta. Cocine al vapor bien tapado, 10 a 15 minutos, revuelva ocasionalmente, hasta que las arvejas estén suaves. Remueva el perejil antes de servir. Hace 6 porciones.