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Cultivando Su Huerto

Cuándo plantar

El viejo dicho "la paciencia es una virtud" se aplica a los jardineros a quienes les da el apuro por empezar a cultivar no bien la temperatura comienza a subir en la primavera. Una de las maneras de determinar cuándo plantar vegetales es teniendo en cuenta su resistencia o la capacidad de tolerar las heladas y las bajas temperaturas.

Los vegetales muy resistentes pueden plantarse cuatro a seis semanas antes de que terminen las heladas de la primavera. La papa y la cebolla pueden plantarse. Los espárragos, el brócoli y el repollo pueden trasplantarse. Las berzas, la espinaca, las arvejas, la lechuga y los nabos se pueden plantar de semilla.

Los vegetales que resisten las heladas pueden plantarse dos o tres semanas antes de que estas terminen. El coliflor puede trasplantarse. Las zanahorias, la mostaza parda, la pastinaca, la remolacha y los rábanos se pueden plantar de semilla.

Los vegetales tiernos pueden plantarse justo cuando las heladas están terminando o después de esa fecha. Los frijoles, el maíz dulce y los zapallitos pueden plantarse de semilla. El tomate puede trasplantarse.

Los vegetales de clima más cálido pueden plantarse una o dos semanas después de que se acaben las heladas. Estos vegetales necesitan temperaturas y suelos más cálidos.

Las plantas tales como el melón, el pepino y las calabazas pueden plantarse. Los pimientos, la berenjena y las batatas también deben plantarse entonces.

Qué Plantar

No exagere con el pedido de semillas después de mirar los coloridos catálogos con hermosas fotos de vegetales porque terminará siendo el jardinero del barrio famoso por regalar los zapallitos que le quedaron de sobra. Cultive lo que a su familia le gusta comer. Cuando haga su primera huerta evite plantar vegetales exóticos como rabanitos u otros vegetales difíciles de cultivar como coliflor o lechuga.

Cultive vegetales híbridos. Los híbridos son generalmente más sanos y resistentes. En la mayoría de los casos, tienen mejor rinde. Muchos son resistentes a enfermedades y tienen más capacidad para recuperarse de los daños climáticos. Es posible que los híbridos cuesten un poco más que otros tipos de vegetales, pero realmente vale la pena pagar un poco más. Si guarda semillas, recuerde que los híbridos no se reproducen como la variedad original, lo que significa que la planta nueva será inferior a la planta madre.

Elija aquellos vegetales que hayan sido galardonados con el premio All-America Selections. All-America Selections es una organización que ha estado evaluando variedades nuevas de vegetales en huertas experimentales y de muestra en Estados Unidos y Canadá desde 1933. Todos los años, después de que se analizan todas las evaluaciones, muchos de los vegetales más sobresalientes se designan como All-America Selections lo que indica que actuaron bien bajo todo tipo de circunstancias.

Elija variedades resistentes a enfermedades. El hecho de que un vegetal tenga incorporada la resistencia a una enfermedad específica no significa que ese vegetal está exento de contraerla, pero la tolerará mejor que otro vegetal no resistente. La verticilosis y la fusariosis atacan el tomate. La variedad denominada 'Celebrity' resiste ambas enfermedades. Las letras VF que aparecen junto al nombre de la variedad en los catálogos o en las etiquetas de las plantas indican que la planta es resistente a las dos enfermedades.

Cómo Plantar

Remueva la tierra hasta una profundidad de 6 a 10 pulgadas, rompa los terrones grandes con un rastrillo. Use el rastrillo para preparar el suelo. Aplique 1 ½ libra de fertilizante para vegetales por cada 100 pies cuadrados de superficie. En una lata de café de 1 libra entra 1 ½ libra de fertilizante. Con un rastrillo incorpore el fertilizante a las primeras capas de tierra (2 a 4 pulgadas de profundidad).

Si planea utilizar un fertilizante orgánico, agregue una capa de 2 a 4 pulgadas de espesor de materia orgánica e incorpórela a la tierra. La materia orgánica mejorará la estructura del suelo y le aportará nutrientes.

Siembra

Antes de plantar las semillas, asegúrese de que la cama de siembra esté bien preparada. Para no compactar el suelo, evite caminar sobre el terreno que va a semillar. Para saber a qué profundidad deben plantarse las semillas, siga las instrucciones del paquete. En general, las semillas se plantan a una profundidad de 2 a 4 veces su diámetro o ancho mayor. Cubra la semilla con tierra y aplástela con la parte de atrás de una azada. Riegue poco y mantenga el suelo húmedo hasta que ocurra la germinación.

Transplantes

Los vegetales tales como los tomates, los pimientos, el repollo, el brócoli, las berenjenas y las coles se trasplantan.

Cuando compre trasplantes, elija los que tengan las siguientes características.

  • Elija plantas con hojas sanas y verdes. Evite comprar plantas con hojas amarillentas o marrones. Es posible que esas plantas estén enfermas.
  • Evite comprar plantas en macetas cuyas raíces se escapen de los agujeros de drenaje. Esto generalmente indica un problema de crecimiento. Saque la planta de la maceta y revise las raíces. Las raíces sanas son de color blanco. Las raíces que se tornan de color marrón están muertas. No compre esas plantas.
  • Fíjese si hay insectos en las plantas que va a comprar. Sacuda la planta. Si ve insectos voladores blancos muy pequeños, es posible que se trate de la mosca blanca. Fíjese si en el dorso de las hojas hay áfidos. Los Áfidos son insectos muy pequeños de forma ovalada que se amontonan en el dorso de la hoja. Ambos insectos son insectos chupadores que causan el pardeamiento y el rizado de la hoja. No compre plantas infestadas.

Antes de trasplantar, adapte las plantas. La adaptación es el proceso por el cual el trasplante se introduce lentamente a condiciones atmosféricas del exterior, como las temperaturas más bajas y la luz más brillante. Aumente de manera gradual el tiempo de exposición de las plantas en exteriores durante una semana o diez días antes de plantarlas afuera.

Siempre que fuera posible, lo ideal es plantar en días nublados o por las últimas horas de la tarde para evitar las altas temperaturas. Las plantas sufren mucho cuando se las trasplanta cuando las temperaturas son muy elevadas. Cave un pozo lo suficientemente grande como para que quepa toda la bola de raíz. Retire la planta de la maceta con mucho cuidado para no dañar el sistema radicular. Respete las distancias entre plantas recomendadas.

Riegue los trasplantes con una taza de fertilizante de arranque. Mezcle una o dos cucharadas de fertilizante neutro soluble con un galón de agua. Los fertilizantes de arranque tienen alto contenido de fósforo. El fósforo contribuye al desarrollo de la raíz. El desarrollo de la raíz es esencial para que el crecimiento de la planta sea el adecuado desde el principio.

Colóqueles etiquetas a todas las plantas de su jardín. Después de que las plantas germinan, se hace muy difícil identificarlas.

Consejos para plantar

Guarde latas de jugo de naranja o de atún para usar como barrera alrededor de los trasplantes nuevos para protegerlos del gusano gris. Este tipo de gusano agujerea el tallo a nivel del suelo. Retire los dos extremos de la lata, luego colóquela alrededor de cada planta insertando en el suelo aproximadamente una pulgada de la misma. Después de dos o tres semanas, la lata podrá retirarse ya que el tallo de la planta habrá crecido lo suficiente como para tolerar el daño del gusano gris.

Riegue los trasplantes con un fertilizante de arranque. Este fertilizante deberá ser soluble en agua y deberá tener alto contenido de fósforo (N-P-K). El fósforo contribuye al desarrollo de la raíz.

Proteja las cucurbitáceas (pepino, melón, calabaza, zapallito) de la cuca del pepino y del marchitado de las cucurbitáceas que estos insectos transmiten. Hágalo cubriendo las hileras con una media-sombra después de plantar. Asegúrese de retirar el protector de hileras cuando las plantas comiencen a florecer para que puedan ser polinizadas.

El tomate suele contraer varias enfermedades. La verticilosis y la fusariosis son enfermedades que se transmiten por el suelo que causan la marchitez de la hoja y la muerte prematura de las plantas. La mejor medida de prevención es adquirir variedades resistentes. En las etiquetas de las variedades de tomates resistentes aparecen las letras "VF".

La zanahoria puede plantarse a fines de marzo o a principios de abril. Para obtener zanahorias largas y derechas el suelo debe ser suelto, debe estar bien trabajado, bien drenado y libre de terrones y rocas.

La cebolla debe plantarse en abril. Compre los bulbos antes de que comiencen a brotar en los centros de jardinería. Separe los bulbos en dos grupos: los que tienen un diámetro mayor al de una moneda de diez centavos de dólar y aquellos que son más pequeños. Los bulbos más grandes resultan mejores para obtener cebollitas del tipo de verdeo. Los bulbos más chicos producen las mejores cebollas grandes para almacenar. Los bulbos con forma de torpedo producen cebollas redondeadas, mientras que los bulbos redondeados producen cebollas chatas. Para obtener cebollas del tipo de verdeo, plante los bulbos más grandes a una pulgada de profundidad y tocándose unos a otros. Para obtener cebollas grandes y secas, plante los bulbos pequeños a una pulgada de profundidad y deje un espacio de dos a cuatro pulgadas entre hileras.

Compre trasplantes sanos. Las hojas y los tallos deben ser de color verde, las plantas no deben tener ningún signo de marchitez. Las hojas marchitas de color marrón o amarillento indican la presencia de algún insecto o enfermedad. Retire los trasplantes de la bandeja con mucho cuidado y revise el sistema de raíces. Las raíces deben ser blancas con tierra visible. Los trasplantes con raíces marrones muertas no deben comprarse. Mire si en las plantas hay insectos como moscas blancas o áfidos. Asegúrese de introducir los trasplantes al exterior de manera gradual durante un período de varios días, especialmente cuando se trate de plantas cultivadas y compradas en un vivero. Cuando llegue el momento de plantar, riegue las plantas con un fertilizante de arranque con alto contenido de fósforo para ayudar al desarrollo de las raíces.

Plante flores en su huerta de vegetales. Muchas flores atraen a insectos, a parásitos y a predadores que ayudan a controlar plagas. Plantar aliso, eneldo, hinojo, tanaceto, cosmos, milenrama, equináceas y girasol, resulta una buena opción.

Elija variedades resistentes a enfermedades. Provea buena circulación de aire para ayudar a controlar enfermedades. Coloque estacas o jaulas alrededor de las plantas y deje el espacio necesario entre hileras.

Para evitar problemas de insectos es esencial plantar en el momento adecuado. Por ejemplo, para evitar el peor momento del taladro de la calabaza y el gusano de la mazorca del maíz, plante los zapallitos y el maíz calculando cosecharlos a fines de julio.

Siembre rábanos, lechuga, espinaca, remolacha y nabos a fines de agosto. Estos vegetales maduran en el otoño cuando hace más frío.

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