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Papa

La papa es un vegetal de estación fría que junto al trigo y arroz, es uno de los cultivos más importantes de primera necesidad en la dieta de las personas alrededor del mundo. La papa blanca es conocida como la papa de Irlanda, porque se asocia con la escasez de papa en Irlanda en el siglo diecinueve. Las papas no son raíces, son tallos especializados almacenadores subterráneos llamados "tubérculos". El desarrollo máximo de un tubérculo ocurre cuando la temperatura del suelo está entre 60° y 70° F. Los tubérculos detienen su crecimiento cuando la temperatura alcanza los 80° F. Las papas soportan temperaturas frescas o un poco congelantes en primavera y pueden producirse en todos los lugares del país donde haya frío durante la estación de crecimiento, pero prefieren las áreas norteñas para un máximo rendimiento y calidad.

Variedades Recomendadas

Existen más de 100 variedades de papas. La papa de cáscara blanca (de un color café claro) y de cáscara roja, con la carnosidad blanca, son las más comunes en los huertos familiares. Algunas variedades como russets y tipos de carnosidad amarilla también pueden crecer. La Russet Burbank es la variedad más importante para comercialización producida en los Estados Unidos, pero el clima alrededor del país es muy caliente y la humedad varía demasiado para la producción de tubérculos suaves y de buenos rendimientos. Las variedades comunes de huertos familiares ofrecen mejor sabor, textura y calidad para cocinar para uso en el hogar de cualquier manera.

Las siguientes variedades están bien adaptadas a una variedad de condiciones. Si es posible, use semillas de papas que del norte, las cuáles están certificadas y libres de alguna enfermedad.

Variedades Tempranas

Irish Cobbler (cáscara de color café claro, generalmente de formas irregulares)

Norland (cáscara roja, suave, resistente a la roña de la papa)

Variedades de Media Estación

Red Pontiac (cáscara roja, de ojos hundidos – donde salen los nuevos brotes)

Viking (Vikingo) (cáscara roja, muy productiva)

Variedades Tardías

Katahdin (cáscara de color café claro, suave, resistente a algunos virus, verticillium, marchites bacterial).

Kennebec (cáscara de color café claro, suave, resistente a algunos virus, tizón o añublo tardío).

Green Mountain (Montaña verde) es una variedad blanca muy antigua, semi-rústica, destaca por su gran sabor. Debido a un número alto de tubérculos deformes ha desaparecido de la producción comercial. Se usa para una producción segura en todas las estaciones y el mejor sabor de papa al hornearse, cuesta demasiado encontrar una semilla certificada de la variedad montaña verde.

Yukon Gold es la más famosa de las nuevas variedades disponibles con carnosidad amarilla. Es popular en Europa desde hace mucho tiempo; esta variedad tiene un sabor muy agradable, una carnosidad suave, por lo que muchas personas afirman requiere menos condimentos grasosos que se necesitan para las variedades secas Russet Burbanks. La variedad Yukon Gold es una variedad muy temprana, produce tubérculos largos, redondos y atractivos de color rosa alrededor de los ojos. Muchas tiendas en los Estados Unidos ahora ya tienen algunas variedades con nombres comerciales que son una versión de la papa"Golden". Si el sabor de estas variedades de papa le gusta, busque semillas de Yukon Gold.

¿Cuándo Sembrar?

Las papas están dentro de los vegetales que se plantan al inicio de temporada en el huerto. Las variedades tempranas, de media estación y variedades tardías, pueden ser plantadas en Marzo o a principios de Abril. Plantar muy temprano en un suelo muy húmedo y frío provoca que las semillas tengan raíces antes de que puedan crecer. Las papas plantadas en Marzo también pueden congelarse en el suelo cuando hay heladas tardías. Las plantas usualmente se recuperan completamente, pero las partes negras que quedan desmoralizan al horticultor. Las plantaciones entre inicios y mediados de estación, cuando el suelo se ha secado y calentado, pueden producir tanto como las plantaciones hechas mucho antes, desafiando el frío de invierno. Las variedades de media estación y variedades tardías pueden ser plantadas hasta el primero de Julio. Las papas tardías son las mejores para almacenarse para el invierno.

Espacio y Profundidad Para Sembrar

Las papas empiezan como "pedazos de semillas" en lugar de una verdadera semilla. Estos pedazos de semillas pueden ser pequeñas papas completas o papas que han sido cortadas de 1-½ a 2 onzas cada pieza. Siembre los pedazos después de haberlas cortado. Asegúrese de que en cada pedazo tenga por lo menos un buen ojo (donde saldrá un brote). Algunos viveros y abastecedores de semilla venden "ojos de papas" que pesan menos de una onza. Estos pedazos pueden ser muy pequeños para una producción óptima. Las papas pequeñas, enteras, y de semillas certificadas son usualmente la mejor elección para los huertos de casa.

Siembre los pedazos de semillas entre10 y 12 pulgadas de distancia y cubra el hoyo de 1 a 3 pulgadas de profundidad. Las hileras deben espaciarse entre 24 y 36 pulgadas. El espacio de 24 pulgadas es usualmente beneficioso porque las plantas dan sombra al suelo y previenen que las altas temperaturas puedan detener el desarrollo del tubérculo.

Cultivo de Papas usando paja

Las papas que crecen con un método especial de cultivo, en el que no son sembradas en camellones o limpiadas después de sembrarse, son llamadas "papas de paja." Los pedazos de semillas e hileras deben espaciarse igual que en un cultivo convencional, pero los pedazos de semillas son plantados en la superficie del suelo. Ponga paja suelta de 4 a 6 pulgadas de profundidad sobre los pedazos de semillas de papa y también en medio de las hileras. Los brotes de papas deben salir a través de la paja. Las limpias no son necesarias. Debe quitar cualquier mala hierba que aparezca dentro de la paja y debe agregar más paja durante la estación, si la primera capa empieza a descomponerse y se hace muy delgada. Coseche con cuidado, removiendo la paja y recogiendo los tubérculos que están en el suelo. Además de controlar las malas hierbas, usar paja tiene muchas otras ventajas. La paja mantiene la temperatura del suelo más uniformemente y cerca de los 10 grados, reduce la pérdida de agua y los resultados se ven en los tubérculos con mejores formas. Es mejor usar paja para la producción de variedades tardías que variedades tempranas, porque hay un período largo para el desarrollo de los tubérculos. Muchos productores de papas que cultivan papas para competir en exhibiciones y ferias usan el método de la paja, porque las papas crecen con un excelente tamaño, forma, color y suavidad.

Cuidado

El suelo debe ser fértil y bien drenado. Los suelos arcillosos pueden ser mejorados con materia orgánica y arando profundamente durante el otoño. Si el espacio lo permite, puede plantar una cobertura como el trébol, trigo sarraceno o centeno de invierno en las camas donde va a plantar papa, ya que estas plantas ayudan a mejorar la estructura del suelo, el contenido de materia orgánica y también la producción de papas.

El residuo orgánico beneficiará el crecimiento de las papas. Después de que las papas hayan emergido del suelo, pueden agregarse al suelo residuos orgánicos para controlar la humedad, reducir el crecimiento de malas yerbas y refrescar al suelo. Algunos productores de papa cubren las camas de siembra con plástico para calentar la temperatura y de esa manera tener una producción temprana; esto se hace cuando la temperatura del suelo es muy baja. Cuando las plantas de papa emerjan del suelo, hay que remover el plástico para permitir que las plantas crezcan sin ninguna restricción.

Después que las plantas de papa broten del suelo, gradualmente construya un talud de suelo suelto alrededor de la planta, usando azadones u otra herramienta. Este talud, puede ser de 4 a 6 pulgadas de altura en el verano y así se reduce el número de "quemaduras de sol" (tubérculos verdes) en los tubérculos. El objetivo de las limpias en la papa, es eliminar la competencia con las malas hierbas, aflojar y airear el suelo y levantar el talud en las hileras. Las papas deformes crecen en suelos duros y compactos. Tenga mucho cuidado cuando limpie con azadón cerca de las plantas de papa porque los tubérculos se están desarrollando y los puede cortar y arruinar fácilmente.

Riegue para asegurar una humedad uniforme cuando los tubérculos están creciendo. Una humedad uniforme ayuda a mantener el suelo fresco y elimina el desarrollo de tubérculos secundarios.

Cosecha

Coseche papas después que las plantas hayan muerto. Hay que manejar las papas con tanto cuidado como sea posible cuando coseche. Debido a que los tubérculos crecen de 4 a 6 pulgadas debajo del suelo, una pala o tridente puede ser útil para escarbar las papas.

Las papas que se usarán a principios del verano ("nuevas papas") pueden ser escarbadas antes de que la planta muera (usualmente en Julio). Cuando las papas alcanzan de 1 a 2 pulgadas de tamaño, puede desear escarbar unas cuantas papas para usarlas en sopas o para cocinarlas en crema con arbejas o margarina y asarlas.

Las papas tardías usualmente se cosechan en Agosto o principios de Septiembre. Se pueden guardar en el garaje o en el sótano por muchas semanas en su forma latente (dormidas) natural. Guárdelas en el invierno en un lugar oscuro a una temperatura entre 38° a 40° F. con alta humedad. Revise las papas periódicamente por pudriciones. Las temperaturas debajo de 38° F. pueden causar daños internos a los tubérculos.

Problemas Comunes

Las pulguillas de la col son brillantes, usualmente negras, estas pulguillas a menudo no son vistas debido a su pequeño tamaño (1/16 pulgadas) y su habilidad para saltar rápido de la planta cuando se les molesta. Estas pulguillas atacan al repollo, repollo chino, berenjena, rábanos, espinaca, maíz dulce, nabos, y papas. Las pulguillas hacen hoyos o dejan rayas blancas sobre las hojas verdes a finales de primavera. Un intenso ataque resulta en marchites y secado de las hojas y disminución del rendimiento.

Las chicharras o cotorritas de la hoja son de 3/8 de pulgada de largo, de color verde y de forma triangular, como un pedazo de pastel. Éstas pueden moverse de un lugar del huerto a otro y saltar en grandes números cuando el follaje es movido o cortado. Las chicharras atacan a las plantas de frijol, zanahoria, pepino, papa Irlandesa y melón. Los síntomas de los daños de la chicharra de la hoja incluyen enrollar o arrugar el follaje y "quemaduras de la chicharra" (causadas cuando la chicharra se alimenta y se miran en los bordes marrones de las hojas).

Preguntas y Respuestas

Pregunta: ¿Debo guardar algunas de mis papas para semilla?

Respuesta: No, al menos que esté guardando semillas de una variedad antigua no disponible comercialmente. Guardar sus propias papas para semillas puede causar un aumento de virus y enfermedades. Cuando sea posible, plante semillas de papas certificadas, libres de virus o enfermedades.

Pregunta: Las plantas de mis papas florecen y forman frutas verdes que parecen pequeños tomates. ¿Qué son?

Respuesta: Estas pequeñas semillas redondas son las frutas que contienen las verdaderas semillas. Estas no son comestibles. Excepto que las use para propósitos de reproducción, producir papas que provienen de semillas verdaderas como en este caso, es un poco problemático y no tiene buenos beneficios.

Pregunta: ¿Qué causa la cáscara verde en mis papas?

Respuesta: Las partes verdes se desarrollan en los tubérculos en las partes que han sido expuestas al sol. Esta condición ocurre cuando las papas no han sido plantadas con suficiente profundidad o talvez no han sido cubiertas con paja. Las partes de color verde son un poco amargas porque contienen un alcaloide moderadamente venenoso. Estas áreas de color verde deben ser cortadas y tirarse. Exponer los tubérculos de papas a luces fluorescentes o al sol causa que los papas se pongan verdes al guardarse.

Pregunta: ¿Cómo se curan los pedazos de papas que han sido cortados para semillas?

Respuesta: Éstas pueden ser curadas al tenerlas por una semana a una temperatura de 60° F. a 65° F. con alta humedad (85% o más.) Este tratamiento es dudoso para algunos horticultores.

Pregunta: ¿Puedo hacer papas fritas de las papas que cosecho en casa?

Respuesta: Sí. Casi todas las variedades de papas pueden usarse para papas fritas, cuando las papas han sido arrancadas frescas y con mucho almidón. Comercialmente las papas fritas en forma de hojuelas, se hacen de variedades seleccionadas que son naturalmente altas en sólidos, cuidadosamente manipuladas y apropiadamente almacenadas para preservar el almidón y evitar el crecimiento de azúcar. Las hojuelas de papas fritas hechas de papas que han sido guardadas a bajas temperaturas por periodos largos, son de un color café o tienen un anillo oscuro porque contienen mucha azúcar.

Pregunta: ¿Puedo usar las papas de las tiendas para plantar?

Respuesta: Probablemente no. Éstas pueden haber sido tratadas con un químico que mantiene a las papas en periodo de adormecimiento y evita el crecimiento de la planta. Aunque tengan brotes, estas no han sido inspeccionadas y certificadas de enfermedades. Aunque los resultados ocasionalmente pueden ser aceptables, el riesgo de introducir un nematodo, enfermedad, u otro tipo de virus es más alto que el comprar semillas de calidad de papas certificadas.

Selección y Almacenamiento

Las papas son el vegetal más popular en los Estados Unidos. Aunque hay más de 100 variedades de papas conocidas, cerca de seis variedades cubren todo el mercado comercial. Los horticultores tienen la oportunidad de probar algunos de los maravillosos sabores y texturas de algunas variedades que otras personas no conocen. Algunas variedades no son consideradas comerciales porque no se soportan el transporte y son propensas a enfermedades.

Las papas generalmente se clasifican en redondas rojas, redondas blancas, alargadas blancas y de pulpa amarilla. Papas nuevas son cualquier variedad de papa fresca recientemente cosechada y todavía no almacenada. Las papas se pueden cosechar en cualquier momento de su desarrollo, desde el tamaño de una canica hasta su total desarrollo. El tamaño de la papa madura dependerá de la variedad plantada. Las papas deben de ser firmes, no tener ninguna mancha, ni enfermedad cuando se cosechan.

Aunque las papas se almacenen en las mejores condiciones, pierden parte de su calidad por el tiempo que han sido almacenadas. Para mejores resultados, guárdelas en un lugar fresco y oscuro con una buena circulación de aire. No se deben refrigerar las papas. Las temperaturas frías convierten los carbohidratos en azúcar, dándoles a las papas un sabor dulce no característico. El azúcar se disuelve durante su cocción, produciendo papas de color café y sin sabor. Las papas pueden ser almacenadas durante una o dos semanas a temperatura ambiental (65 a 70 grados) con buenos resultados.

Si las papas empiezan a brotar, estas se pueden comer. Corte los brotes y tírelos. Si las papas todavía están firmes, están buenas para comerse. Las papas que están arrugadas, suaves, con brotes grandes no deben consumirse. Las papas de color verde han sido expuestas al sol o a mucha luz. Un alcaloide poco tóxico llamado solanina se forma en la piel. La cáscara verde simplemente se puede pelar y tirarse. Aunque el resto de la papa puede ser utilizado con mucha seguridad, no está en su mejor calidad.

Valor Nutritivo y Beneficios Para la Salud

Las papas alguna vez fueron consideradas solo como un recurso dietético por su almidón. Aunque las papas contienen un buen número de carbohidratos (almidón y azúcar), también contienen muchas vitaminas y minerales. Con excepción de la vitamina A, las papas tienen algo de cada nutriente, incluyendo fibra. Las papas son relativamente bajas en calorías, al menos que se coman con margarina, crema o mayonesa.

Información Nutricional (1 papa blanca ovalada, horneada, de 2" x 4 ¾")

145 Calorías
3.06 gramos de Proteína
33.63 gramos de Carbohidratos
2.34 gramos de fibra dietética
7.80 miligramos de Calcio
0.55 miligramos de Hierro
39.00 miligramos de Magnesio
609.96 miligramos de Potasio
78.00 miligramos de Fósforo
19.97 miligramos de Vitamina C
2.17 miligramos de Niacina

14.20 microgramos de Fóliate

Preparación y Formas de Servir

Las papas pueden ser hervidas (cocidas), fritas, al vapor, a la parrilla y horneadas. Todas las papas necesitan ser cocidas o colocadas en agua inmediatamente después de ser peladas, para prevenir su decoloración. Pelar o no pelarlas depende del método de preparación o preferencia personal. La excepción son las nuevas papas que tienen una capa bien delgada, que no deben pelarse.

La variedad de papa puede elegirse de acuerdo a la receta a seguir. Las papas nuevas son húmedas y cerosas (apariencia a cera), y son mejores para cocinarse al vapor, cocidas para ensaladas. Las papas largas que ya están maduras, son secas y con más almidón. Estas son las más populares para freír, hornear y para purés. Las papas redondas rojas tienen una textura cerosa y son buenas para cocinarse cocidas y para purés. Las papas blancas y redondas, son las que casi no tienen cáscara y pueden mantener su forma en ensaladas, cocidas y asadas. Las papas de carnosidad amarilla, son buenas al vapor, asadas y en purés.

Especias frescas que aumentan el sabor de las papas incluyen: Laurel, tallos de cebolla, cilantro, eneldo, hinojo, ligustro, mejorana, orégano, perejil, romero, salvia, estragón y tomillo.

Preservación Casera

Las papas no se pueden congelar, secar o enlatar con buenos resultados. Para almacenar por largo tiempo, o para cosechas de finales de otoño, guárdelas a temperaturas de 45° a 50° F. Después de cosechar, ponga las papas en sol por dos o tres horas para que se sequen, limpie la tierra que tienen y no las lave hasta que la vaya a usar. Si las temperaturas de almacenaje son muy altas, las papas tienden a ponerse suaves y empiezan a brotar. Guárdelas en un lugar oscuro, para prevenir retoños, y coloque papel periódico en cada capa; por si alguna empieza a descomponerse no se propague al resto de papas.

Recetas

Nuevas Papas con Ajo y Hierbas

Usando un cepillo para vegetales, suavemente limpie cada papa debajo del chorro de agua. No necesita pelar las papas. Las hierbas frescas y ajo complementan el sabor de las papas. Puede usar cualquier hierba fresca disponible.

8 a 10 papas nuevas pequeñas
2 cucharadas de aceite de oliva
3 dientes de ajo, pelado
¼ taza perejil fresco, eneldo u hojas de tomillo
1 cucharadita de pimienta molida y sal

1. Corte las papas en mitades, después en cuartos y luego cérterlas en cubos, (cerca de 2 tazas). Póngalas en un colador y lávelas bien en agua de chorro. Póngalas en un sartén con suficiente agua que cubra las papas. Deje que hierva y baje el fuego, cocínelas por 15 minutos o hasta que las papas estén suaves.

2. Mientras tanto, pique el perejil junto con ajo, hasta que esté finamente picado.

3. Escurra las papas y mézclelas con el aceite de oliva. Agregue las hierbas picadas perejil, ajo, sal y pimienta, ahora revuelva todo hasta que se mezclen bien. Rinde 4 porciones.