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Calabaza

La calabaza es un vegetal de estación caliente, que puede ser cultivada en todos los Estados Unidos. Además de ser usada como decoración en diferentes formas (como una linterna) para el día de brujas, las calabazas también son usadas para hacer cremas, pasteles, jaleas, pan, galletas y sopas.

Variedades Recomendadas

Standard Orange [Anaranjada Estándar] (pequeña) Todas pesan de 2 a 5 Libras, 100 a 110 días para cosechar.

Baby Bear [Pequeña Osa] (pequeña, de forma plana; tallo fino)

Baby Pam; Oz (híbrida, semi- arbusto, de piel suave, de tallo fuerte, de color amarillo cuando está inmadura).

Small sugar or New England Pie [Pequeña azúcar o Pie de Nueva Inglaterra] (el tipo de pastel estándar)

Spooktacular [Espectacular] (híbrida, de color anaranjado brillante, con líneas marcadas, tallo fuerte)

Sugar Treat [Regalo de azúcar] (híbrida; semi-arbusto; color brillante.)

Winter Luxury [Lujo de invierno] (variedad antigua, buena para cocinar, de piel de malla única )

Standard Orange [Anaranjada Estándar] (intermedia). Todos pesan de 8 a 15 Libras, de 100 a 110 días para cosechar.

Autumn Gold [Oro de Otoño] (híbrida, de color amarillo cuando esta inmadura)

Bushkin (híbrida, tipo arbusto)

Frosty [Congelada] (híbrida, piel de textura suave )

Funny Face [Cara Alegre] (híbrida)

Harvest Moon [Cosecha en Luna] (híbrida)

Jack-o-Lantern [Lámpara de Jack]

Spirit [Espíritu] (híbrida, semi- arbusto)

Young's Beauty [Joven Belleza]

Standard Orange [Anaranjada Estándar] (Larga). Todas pesan de 15 a 25 Libras, 100 a 110 días para la cosecha.

Aspen (híbrida, de color anaranjado fuerte, uniformemente larga)

Big Autumn [Gran otoño] (híbrida, amarilla cuando está madura).

Big Tom [Gran Tom](selección de los campos de Connecticut)

Connecticut Field [Campos de Connecticut] (Estándar antigua, continuamente seleccionada).

Ghost Rider [Viajera Fantasma] (de color anaranjado oscuro; con tallo verde oscuro).

Happy Jack [Jack Feliz] (uniforme, de color anaranjado oscuro, tallo largo).

Howden Field (estándar de la industria en los últimos 20 años).

Jackpot (híbrida, redonda, y compacta, de guía pequeña).

Jumpin' Jack [Jack Saltador] (grande, de color anaranjado oscuro, pesada, fruta grande)

Pankow's Field (grande, calabazas variables con tallos excepcionalmente grandes).

Rouge Vif d'Estampes es un tipo de Cucurbita máxima de color rojo-anaranjado fuerte, aplanada y extremadamente suturada. Fue el prototipo de la calabaza del carruaje de La Cenicienta y algunas veces es vendido como calabaza de "la Cenicienta".

Procesamiento

Todas las calabazas tipo C. moschata, son de color bronceado, usadas generalmente para comercializarse como calabaza enlatada.

Buckskin (híbrida)

Chelsey (híbrida)

Dickinson Field [Campo Dickinson]

Kentucky Field [Campo Kentucky]

Gigante

Todas las calabazas del tipo C. máxima, pesan de 50 a 100 libras, o mucho más; 120 días para la cosecha.

Atlántico Gigante (la mayoría de calabazas gigantes vienen de esta variedad)

Big Max [Gran Max]

Big Moon [Gran Luna]

Mammoth Gold [Mamut Dorado]

Prizewinner [Ganadora] (híbrida, de tamaño uniforme, forma, color anaranjado; no es la más grande, pero es la más segura).

White Painting [Pintada de Blanco]

Casper, Lumina y Snowball [bola de nieve] (todas C. Máxima)

Little Boo (C. Pepo)

Grupo Cushaw

Cushaw con rayas verdes, Sweet potato [Camote], Tennesse, y White Cushaw (todas C. mixta)

Cushaw dorado ( C. moschata)

Naked-Seeded [Semilla desnuda]
Todas C. pepo

Trick or Treat [Trato o Trampa] (híbrida, semi-arbusto, 10 a 12 libras, buena para esculpirla).

Tricky Jack[Jack Tramposo] (híbrida, pequeña, tipo arbusto)

Triple Treat [Triple Regalo] (con abundante carnosidad, 6 a 8 libras, se puede cocinar, y también para decoraciones)

Miniature [Miniatura]
Todas C. pepo

Baby Boo (Blanca)

Jack-Be-Little [Sea el Pequeño Jack] (Estándar miniatura anaranjada)

Jack-Be-Quick [Sea Jack Rápido] (más alta, de un color anaranjado oscuro).

Munchkin(uniforme, atractiva como una fruta de anaranjado)

Sweetie Pie [Pie dulce] (pequeña, forma de molusco o almeja, tamaño mediana como una anaranjado).

¿Cuándo Sembrar?

La calabaza es un vegetal muy delicado. Las semillas no germinan en suelos fríos, y las plantitas (plantas jóvenes) son dañadas por las heladas. No plante hasta que el peligro de heladas haya pasado y el suelo esté descongelado. Siembre calabazas para la noche de brujas a finales de Mayo en los lugares del Norte y a principio de Julio en los lugares al extremo Sur. Si las calabazas son plantadas demasiado temprano, pueden ablandarse y podrirse antes de la noche de brujas.

Espacio y Profundidad Para Sembrar

Las calabazas de guía requieren un espacio mínimo de 50 a 100 pies cuadrados por surco o camellón.
Plante las semillas a una pulgada de profundidad (4 a 5 semillas por surco). Deje de 5 a 6 pies entre cada surco, el espacio entre hileras es de 10 a 15 pies de distancia. Cuando las plantas nuevas estén bien establecidas, ralee cada montículo dejando las mejores dos o tres plantas.

Plante variedades tipo semi- arbusto a una pulgada de profundidad (4 a 5 semillas por montículo) y ralee dejando las dos mejores plantas por montículo.
Deje 4 pies entre montículo y 8 pies entre hileras.
Plante variedades miniatura a una pulgada de profundidad, poniendo dos o tres semillas cada 2 pies en el surco. Las hileras deben quedar de 6 a 8 pies de distancia, ralee las plantitas dejando la mejor planta cada 2 pies, cuando tengan las primeras hojas verdaderas.

Plantar variedades tipo arbusto a una pulgada de profundidad (1 ó 2 semillas por pie en el surco) y ralee dejando una planta cada 3 pies. Deje de 4 a 6 pies entre hileras.

Cuidado

Las plantas de calabaza se deben mantener libres de malas hierbas limpiando superficialmente con azadón. Riegue si ocurre un periodo de sequía prolongado a inicios de verano. Las calabazas toleran cortos períodos de calor y clima seco muy bien.

Las abejas, que son necesarias para la polinización de las calabazas, pueden ser eliminadas por insecticidas. Cuando se usan insecticidas, estos deben ser aplicados solamente al final de la tarde o muy temprano en la mañana cuando las flores se han cerrado y las abejas han dejado de visitarlas. Cuando nuevas flores abren cada día y las abejas sólo se paran en flores abiertas, estos insectos polinizadores deben de estar fuera del contacto de cualquier insecticida que los puede matar.

Cosecha

Las calabazas pueden ser cosechadas siempre que tengan un color profundo y sólido (color anaranjado para muchas variedades) y la cáscara sea dura. Si las plantas se mantienen saludables, se pueden cosechar a finales de Septiembre o a principios de Octubre, antes que empiecen las heladas. Si las plantas mueren prematuramente por cualquier enfermedad u otra causa, coseche la fruta ya madura y guárdela en un lugar moderadamente caliente y seco hasta la noche de brujas. Corte las calabazas de la planta con mucho cuidado, usando unas tijeras fuertes o un cuchillo con mucho filo y deje de 3 a 4 pulgadas de tallo en la calabaza. Romper los tallos de las guías resulta en muchos tallos (agarraderas) quebrados o perdidas.

Las calabazas sin tallo usualmente no se almacenan bien. Use guantes cuando coseche calabazas, porque muchas variedades tienen algunas púas afiladas en los tallos.

Evite cortar y magullar las calabazas cuando esté manipulándolas. Las frutas que no estén totalmente maduras o que han sido lastimadas o expuestas a heladas no deben almacenarse. Se debe almacenar en un lugar seco donde las temperaturas están entre 50° a 55° F.

Problemas Comunes

El moho polvoriento causa un moho como polvo blanco que crece en la parte superior de la superficie de las hojas. El crecimiento de este moho puede matar las hojas prematuramente e interferir con la madurez apropiada.

Escarabajos del pepino y chinches de la calabaza atacan a las plántulas, guías y frutas madura e inmadura. Esté alerta de una infestación de escarabajos del pepino y chinches de la calabaza, porque la población crece a finales del verano; estos insectos pueden dañar la fruta madura y echar a perder su apariencia y su almacenamiento no será apropiado.

Para más información de escarabajos del pepino y chinches de la calabaza, vea Revisión de Chinches.

Preguntas y Respuestas

Pregunta: Las primeras flores que aparecen en las plantas de las calabazas no forman fruta, ¿Por qué?

Respuesta: Esta condición es natural en cucurbitáceas (como los pepinos, calabaza larga, melón, calabazas de verano, calabazas de invierno y sandía). Las primeras flores son casi siempre masculinas. El polen de estas primeras flores masculinas atrae a las abejas y las alertan de los lugares donde hay plantas con flores. Con el tiempo abren las primeras flores femeninas, la ruta de las abejas está bien establecida y el polen de las flores masculinas es transferido a las flores femeninas por las abejas. Las flores masculinas florecen por un día, luego se caen de la planta. Las flores masculinas pueden predominar bajo ciertas condiciones, especialmente a inicios de la temporada, o bajo ciertas clases de estrés Las frutas pequeñas, son visibles en la base de las flores femeninas, identifíquelas. No hay ningún abultamiento en la base de los tallos de las flores masculinas.

Pregunta: ¿Cómo puedo producir calabazas que pesan más de 100 libras?

Respuesta: Use una de las variedades gigantes. Plante a principios de Junio y deje 150 pies cuadrados por cada surco. Asegúrese que una o dos plantas sean las mejores. Mantenga buena fertilización, un control apropiado de insectos y una limpia no muy profunda son importantes. Remueva las primeras dos o tres flores femeninas después que las plantas empiecen a florecer y así las plantas crecerán más con más superficie de hojas, antes del establecimiento de la fruta. Deje que crezca una sola fruta y corte todas las flores femeninas que salgan después de que la fruta ya esté creciendo en la planta. No deje que la guía desarrolle raíces donde se encuentra la fruta, porque estas variedades desarrollan tan rápido y tan grandes que realmente pueden quebrar la guía, en la medida que la fruta crezca de una guía anclada al suelo.

Pregunta: Mi abuela hizo pies con una calabaza con rayas de color verde y cuello largo. ¿Está disponible todavía esta variedad?

Respuesta: Sí. La variedad es la Cushaw verde rayado. Debido a que tiene una textura única, algunos cocineros prefieren esta variedad para hacer pies y manjares.

Pregunta: ¿Habrá polinización cruzada si planto calabazas de verano, calabazas de invierno y otras calabazas mezcladas en mi huerto?

Respuesta: Las calabaza de verano, la de invierno y la calabaza larga son miembros de los cultivos de guía llamados "cucurbitas". El nombre es derivado de su clasificación de género botánico Cucurbita (usualmente abreviado C.) Hay cuatro especies principales de Cucurbita usualmente incluidas en el grupo de la calabaza de verano, de invierno y calabaza larga. Las variedades dentro de una especie botánica (que pueden ser referidas como calabazas de verano, calabazas de invierno y calabazas largas) pueden tener polinización cruzada. Variedades de diferentes especies no pueden cruzarse. Por ejemplo, el zuquini se cruza con la calabaza de campo Hawden, bellota o calabaza de spaghetti, pequeñas calabazas decorativas o las calabazas de miniatura Jack-Be- Little, porque estas pertenecen a la misma especie botánica. (C. Pepo.)

Sin embargo, la polinización cruzada no afecta el sabor, forma o color de la fruta de estación. Los cruces se miran si las semillas de estas frutas son guardadas y plantadas al año siguiente. La calabaza de arbusto Butternut, y las calabaza de guía Small Sugar, White Cushaw y Big Max, pueden ser cultivadas en la misma área sin ser cruzadas porque cada variedad viene de diferente especie. Debido a que las abejas acarrean el polen a distancias de hasta una milla o más, en las áreas suburbanas donde muchos huertos están cerca uno del otro, las frutas pueden ser embolsadas y polinizadas a mano, si se desean obtener semillas puras de variedades no híbridas.

Pregunta: ¿Cuál es la diferencia entre calabaza de verano y calabaza de invierno?

Respuesta: Es la forma en que se nombran. Las variedades de cada una de las cuatro especies discutidas en esta sección son popularmente llamadas "calabazas de verano", y las mismas variedades son llamadas "calabazas de invierno," más por tradición que por sistema. En realidad, el color anaranjado ayuda algunas veces a determinar cual es calabaza de verano. Dos variedades de la misma especie, C. Máxima, tienen el record de la calabaza más grande del mundo, la de verano y la de invierno. La variedad calabaza de invierno es de color gris y verde y la más grande se llamada calabaza de verano es de color rosáceo a anaranjado. La forma puede variar un poco, pero estas dos variedades son libremente inter-polinizadas y botánicamente muy idénticas. Al menos que usted esté tratando con reglas específicas o regulaciones en una demostración, usted puede intercambiar las palabras de calabaza de verano y calabaza de invierno, sin embargo en algunos casos encontrará personas que las clasifican de acuerdo a su orden, no importa lo que usted haga.

Selección y Almacenamiento

Las calabazas de verano son los miembros más populares de la familia de las calabazas. Frecuentemente usadas como adornos, la variedad grande Jack-O-Lantern se ha convertido en el símbolo nacional para el día de brujas, sin embargo es comestible. La más pequeña calabaza dulce o calabaza para pie es la mejor para cocinar. El sabor y textura son mucho más apropiados para hornear y son servidos anualmente en pies de calabazas para el Día de Acción de Gracias.

Seleccione calabazas pesadas sin manchas, que no tengan aberturas o manchas suaves y que tengan un color anaranjado fuerte. Cuando coseche córtelas por lo menos con una pulgada de tallo, para que no se descomponga fácilmente. Las calabazas no deben guardarse en el refrigerador o un lugar húmedo. La humedad puede causar un rápido deterioro. Las calabazas enteras sin manchas pueden ser guardadas de 3 a 6 meses a una temperatura de 45° a 50°.

Valor Nutritivo y Beneficios Para la Salud

La pulpa de color anaranjado, es un regalo completo de la calabaza, es una fuente de beta caroteno, que es un poderoso antioxidante. El beta caroteno se convierte en vitamina A en el cuerpo. La vitamina A es esencial para la salud, piel, vista, desarrollo de los huesos y para otras funciones en el cuerpo. La calabaza también es una sabrosa fuente de carbohidratos y potasio.

Información Nutricional (1 taza de puré de calabaza cocida)

24Calorías
1 gramo de Proteína
5.98 gramos de Carbohidratos
1 gramo de Fibra Dietética
280.6 miligramos de Potasio
36.6 miligramos de Fósforo
1320 Unidades Intern. de Vitamina A

5.73 miligramos de Vitamina C

Preparación y Formas de Servir

Pelar una calabaza puede ser un desafío para novatos. Para abrirla, ponga la calabaza sobre papel periódico e introduzca la punta de un cuchillo de cocina o también puedes quebrarla sobre una superficie dura. Saque con un cucharón los hilos y semillas y deséchelos, a menos que planee tostar las semillas. Lave cada parte de la calabaza, utilice un cuchillo con filo para limpiar las partes grandes. Los pedazos pueden ser horneados sin pelarse también.

Las piezas pueden ser cocidas hasta que suavicen en un poco de agua, al vapor, o bien en una olla a presión. El método de hornear es muy fácil. Para hornear, ponga las partes cortadas hacia abajo, en un recipiente para hornear un poco hondo y hornee a 350 grados por 30 minutos o más. Vea si está cocida insertando o perforando con un tenedor. Cuando esté suave, remueva las piezas del horno, espere que esté frío antes de usarlos. Si está sin pelar, con una cuchara remueva su carnosidad suave, luego puede usar el puré para cualquier receta que desee o sustitutos en recetas donde necesite calabaza enlatada.

En el microondas, coloque las partes cortadas hacia abajo en un plato y cocine por 15 minutos o hasta que su carnosidad se sienta suave. A este punto, la calabaza puede ser sazonada con canela y azúcar morena y servirda como acompañamiento con comidas.

Preservación Casera

La calabaza puede ser preservada congelándola o envasándola. Para congelarla, cocínela como se indicó anteriormente (Preparación y Formas de Servir). Para enfriarla, ponga el recipiente de calabaza en agua fría y revuelva ocasionalmente. Empaque en bolsas para colocar en el congelador o en recipientes bien cerrados, siempre dejando ½ pulgada de espacio en la parte superior. Tape bien y congele.

Para Envasar Calabaza

La calabaza debe ser procesada en una olla a presión. Lave las calabazas y quite las semillas, corte en pedazos grandes y pélela. Corte la calabaza en cubos o pedazos de 1 pulgada. Colóquela en un recipiente con agua hirviendo, déjela hervir por 2 minutos. Precaución: No machaque o haga puré para envasar. Empaque los cubos o pedazos calientes en envases calientes (previamente hervidos), dejando 1 pulgada de espacio. Llene los envases con agua hirviendo, con su mismo liquido, recordando dejar 1 pulgada de espacio en la parte superior. Deje salir las burbujas de aire. Limpie las orillas del envase. Ajuste las tapaderas y procéselas.

Procesar en una olla a presión con medidor de presión de 11 libras, o en una olla a presión con medidor de peso y presión de 10 libras. Pintas 55 minutos y cuartos (de galón) 90 minutos.

Recetas

El suave sabor de la calabaza se presta bien para una variedad de interesantes platillos. Más allá del pie de calabaza, se puede usar en sopas, purés como plato para acompañar, pan de calabaza, manjares, panecillos y galletas. Para recetas adicionales de calabaza, visite nuestro sitio en el Internet "Pumkins and More"- (Calabazas y más).

Crema de Calabaza con Brócoli

3 cucharadas de aceite de oliva
1 cebolla grande, picada
1 cucharada de salsa de soya
1 tomate maduro, en pedazos
1 papa grande, en pedazos
4 tazas de caldo de pollo, en lata o fresco
1 manojo de brócoli, con las partes superiores cortadas en pequeños floretes, los tallos cortados en tiras largas (juliana).
3 tazas de puré de calabaza fresco (en lata o congelado)
1 cucharada de miel de maple o miel de abeja
¼ a ½ taza de leche evaporada sin grasa

1. En un sartén, caliente el aceite de oliva a fuego lento. Agregue las cebollas y sofría despacio de 6 a 7 minutos. Agregue la salsa de soya y los tomates en pedazos y cocine moviendo de vez en cuando, hasta que el jugo de tomate se haya evaporado, alrededor de 5 minutos.

2. Pase lo sofrito a un recipiente para sopas. Remueva los restos sofritos con un poco de caldo de pollo, agréguelos al recipiente de sopa, y agregue el resto de caldo de pollo y puré de calabaza. Caliente y remueva constantemente.

3. En una olla aparte cocine los pedazos de papas en ½ taza de agua hirviendo, hasta que estén suaves. Cuando ya estén listas, use una cuchara con agujeros para remover las papas del agua, y páselas a la olla de la sopa.

4. Agregue el brócoli al agua donde se cocinaron las papas y hiérvalo por 4 minutos, cúbralos. Agregue el brócoli y el agua a la sopa.

5. Ahora agregue la leche necesaria para tener la consistencia deseada. Sazone con sal y pimienta, pruébelo. Deje que la sopa se cocine a fuego lento, remueva ocasionalmente, hasta que esté caliente y que los sabores se hayan mezclado, de 8 a 10 minutos. No deje que la sopa hierva. Sírvala caliente. Como entrada, rinde 4 porciones.