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Rábano

El rábano es un vegetal de estación fría, de maduración rápida y fácil producción. Los rábanos de huerto se pueden producir en donde haya sol, suelo fértil y humedad, inclusive en pequeños terrenos dentro de la ciudad. Las variedades de producción temprana usualmente crecen mejor en días fríos a principios de primavera, pero algunas variedades de maduración tardía pueden ser plantadas para consumirse en verano. La variedad llamada Desayuno Francés [French Breakfast], se mantiene y crece mejor que otras variedades tempranas en el calor de verano; si hay suficiente agua para riego diario. Plantaciones adicionales tipo primavera pueden iniciarse a finales de verano, para madurar en los días fríos y húmedos de otoño. Las variedades de invierno son plantadas a mediados o finales de verano, como los nabos de otoño. Estos desarrollan más despacio que los rábanos de primavera, crecen considerablemente más y permanecen más tiempo crujientes, usualmente su sabor es más picante, se mantienen bien en el suelo o se almacenan por más tiempo que las variedades de primavera.

Variedades Recomendadas

Primavera

Burpee White [Eructo blanco] (25 días para cosechar, redondos y piel suave).

Champion [Campeón] (28 días para cosechar, grandes, redondos y rojos).

Cherry Belle [Bella Cereza] (22 días para cosechar, redondos y rojos).

Cherry Queen Irbid [Híbrido Cereza Reina] (24 días para cosechar, rojo oscuro, redondo, lento para convertirse en carnoso).

Early Scarlet Globe [Globo Escarlata Temprano] (23 días para cosechar, forma de globo, raíz principal pequeña, y color rojo brillante).

Easter Egg [Huevo de Pascua] (25 días para cosechar, grandes, ovalados, con colores mixtos, incluyendo rojizo púrpura, lavanda, rosado, rosa pastel, escarlata, blanco).

Fuego (25 días para cosechar, redondo, rojo, tallos medianos, resistente al fusarium, tolerante a la raíz negra y viruela negra).

Plum Purple [Ciruela Morada] (25 días para cosechar, redondo, largo, de color magenta oscuro).

Snow Belle [Bella Blanca] (30 días para cosechar, atractivo, redondo, blanco, y suave).

Para Uso de Primavera o Verano

French Breakfast [Desayuno Francés] (23 días para cosechar, ovalado, rojo con puntas blancas).

Icicle [Pico de hielo] (25 días para cosechar, largos, delgados, de color blanco).

Invierno (para almacenamiento)

China Rose [Rosa China] (52 días para cosechar, blanco).

Chinese White [China Blanca] (60 días para cosechar, grande, largo, base cuadrada, punta gruesa y raíces de color blanco crema).

Round Black Spanish [Español Negro Redondo] (55 días para cosechar, áspero, de piel negra y carnosidad blanca).

Tama Irbid [Híbrido Tama] (70 días para cosechar, de tipo oriental –chino-, con raíces largas hasta de 18 pulgadas, con 3 pulgadas de diámetro, suaves, blancas, de punta gruesa).

¿Cuándo Sembrar?

Los rábanos de primavera deben sembrarse tan pronto como se pueda trabajar el suelo hasta mediados de primavera. Haga siembras sucesivas en surcos cortos cada 10-14 días. Plante en espacios en medio de otros vegetales que maduren despacio (tales como el brócoli y col de Bruselas), o en áreas que puedan ser usadas después con cultivos de estación caliente (chiles dulces, tomates y calabazas). Las variedades de rábano de primavera también pueden ser plantadas a finales de invierno con un protector de frío, en una caja al lado de la ventana, o en un contenedor dentro de la casa o en el patio, pero que esté protegido. Las variedades de rábanos de maduración tardía (Pico de hielo o la variedad Desayuno Francés) usualmente resisten el calor mejor que las variedades de maduración temprana y son las recomendadas para plantarse a finales de primavera y cosecharse durante el verano. Los rábanos de invierno requieren más tiempo para madurar que los rábanos de primavera y son plantados al mismo tiempo que los nabos (usualmente a mediados o finales de verano.)

Espacio y Profundidad Para Sembrar

Plante la semilla de ¼ a ½ pulgada de profundidad. Ralee las variedades de primavera de ½ a 1 pulgada entre cada planta. Las variedades de rábano de invierno deben ralearse de 2 a 4 pulgadas o algunas veces más, para permitir el desarrollo de sus largas raíces. En tablones, los rábanos pueden ser ligeramente sembrados al voleo y raleados para que queden de 2 a 3 pulgadas de distancia en todas direcciones.

Cuidado

Los rábanos crecen bien en casi todo los suelos que estén bien preparados, que estén fertilizados antes de plantar y que tengan un nivel adecuado de humedad. El desarrollo lento de los rábanos produce que el sabor sea picante y su textura un poco fibrosa.

Los rábanos maduran rápido cuando las condiciones son adecuadas para su desarrollo y deben ser revisados frecuentemente cuando están por madurar. La cosecha debe empezar tan pronto cuando la raíz (cabeza del rábano) alcance un tamaño comible y debe completarse rápidamente antes de que haya mucho calor, o antes de que se ponga esponjoso, o los tallos productores de semilla comiencen a desarrollar.

Cosecha

Arranque los rábanos tan pronto tengan el tamaño adecuado (usualmente están listos cuando tienen menos de una pulgada de diámetro) y estén relativamente jóvenes. Los rábanos se mantienen en su condición apropiada por un corto período de tiempo; antes de que se transformen en carnosidad esponjosa y picante. El raleo apropiado se enfoca en la cosecha y eliminación de rábanos retrasados que han tomado demasiado tiempo para desarrollar.

Las variedades de invierno maduran más despacio y deben cosecharse cuando tienen un tamaño considerable. Una vez maduren, mantienen una alta calidad por un periodo corto de tiempo, cuando están en el huerto especialmente en la estación fría de otoño. Los rábanos continuarán creciendo en condiciones adecuadas en otoño. La variedad Daikon o Rábano Chino, puede alcanzar un tamaño muy grande y todavía mantener excelente calidad. Los rábanos de invierno pueden ser arrancados antes de que el suelo se congele y pueden ser almacenados en lugares húmedos y fríos por muchos meses.

Problemas Comunes

Gusanos de la raíz pueden cavar túneles dentro del rábano. Estos insectos son más comunes arriba de los 40 grados de latitud norte. Aplique al suelo un insecticida sugerido, antes de plantar si este insecto ha sido el problema en casos anteriores.

Preguntas y Respuestas

Pregunta: ¿Qué causa que el rábano tenga grietas o se abra?

Respuesta: Los rábanos han sobre madurado. Los rábanos se deben arrancar cuando son jóvenes y pequeños. Mucha humedad después de un periodo de relativa sequedad también puede causar madurez en rábanos, los que pueden reventar y agrietarse.

Pregunta: ¿Por qué a mis rábanos les crecen más hojas sin rábanos?

Respuesta: Pueden haber muchas razones:
Las semillas son plantadas demasiado juntas, las plantas no son raleadas (algunos rábanos al lado del surco o hilera usualmente desarrollan bastante bien, aún con mucho amontonamiento), el clima es demasiado caliente para las variedades de primavera que se desarrollan mejor en temperaturas más frías (plantar demasiado tarde o temperaturas que no sean de su estación) y demasiada sombra (debe haber mucha sombra para detener completamente el crecimiento del rábano).

Pregunta: ¿Qué causa que mis rábanos sean muy picantes?

Respuesta: Lo "picante" de los rábanos resulta por el largo tiempo que han crecido, no por el tamaño. Los rábanos crecen demasiado lentos o han sobre madurado.

Selección y Almacenamiento

Rábanos de Verano

Generalmente los rábanos no se usan como decoración y adorno. Son miembros de la familia crucífera; porque se pueden comer sus hojas verdes. Debido a que los rábanos varían en mantener su calidad, son clasificados como variedades de invierno o de verano. Las variedades de verano son pequeñas, de color rojo sangre, rosados, morados, blancos o rojos y blancos. Estos pueden ser de forma de globo o alargados, un poco picantes o muy picantes.

Los rábanos que se cosechan durante el verano deben ser arrancados del suelo cuando están pequeños y tienen mejor sabor. Los rábanos de verano que crecen mucho pueden ponerse duros, leñosos y de sabor picante. Para revisar un rábano grande hay que exprimirlo suavemente y si se abre con presión, es probable que sea fibroso. Estos rábanos crecen mejor en surcos con abono orgánico.

Rábanos de Invierno

Los rábanos de invierno se cosechan cuando están largos y maduros. Los rábanos de invierno pueden ser blancos, negros o verdes. Los rábanos negros tienen un sabor muy fuerte y deben usarse moderadamente. Para almacenar los rábanos negros se debe quitar el tallo verde y las raíces. Los rábanos chinos, son redondos y gordos y su sabor es menos fuerte que los negros. Para almacenar rábanos chinos, se debe quitar el tallo verde y las raíces se quitan antes de prepararse.

La palabra daikon significa "raíz grande" en japonés. En temperaturas frescas, el crecimiento del daikon es rápido y estable. Un rábano tipo daikon, completamente maduro puede crecer cerca de 18 pulgadas de largo y pesar de 5 a 6 libras. Hay muchas variedades. Algunas son delgadas y largas, mientras que otras son pequeñas y redondas. Todas las partes verdes de los rábanos son comibles.

Almacenamiento

Guarde los rábanos jóvenes raleados de verano e invierno. Son deliciosos con su tallo y sus raíces. Ambas variedades, invierno y verano, se almacenan muy bien en el refrigerador una vez se hayan cortado los tallos y hojas. Las hojas de los rábanos causan humedad y los nutrientes pueden perderse durante el almacenamiento. Las hojas verdes pueden almacenarse separadas de 2 a 3 días. Refrigerar los rábanos en bolsas plásticas bien cerradas de 5 a 7 días. Las variedades de invierno pueden ser almacenadas por más de dos semanas en el refrigerador.

Valor Nutritivo y Beneficios Para la Salud

El popular rábano globo rojo es bajo en calorías, pero con mucho sabor y bien crujiente. Una porción de ½ taza (alrededor de 12 rábanos medianos) de rábanos cortados, provee una buena cantidad de potasio, Vitamina C, fóliate y fibra. Los rábanos de invierno, como los daikons son similares en nutrientes.

Información Nutricional (1/2 taza de rábanos rojos y redondos crudos cortados en rebanadas)

12 Calorías
0.35 gramos de proteínas
2.0 Carbohidratos
1 gramos de fibra dietética
134.56 miligramos de Potasio

15.66 microgramos de Fóliate

Preparación y Formas de Servir

Los rábanos de verano e invierno son los que más se comen crudos. Use un cepillo para limpiar los rábanos y lávelos bajo un chorro de agua. No pele los rábanos de verano o los rábanos negros. Quíteles los tallos y bases a los rábanos y luego córtelos en rodajas, trocitos, rallados, o también puede servirlos enteros. Los rábanos largos de variedades chinas o japonesas se mantienen muy bien al cocinarlos. Estas variedades también se pueden comer crudas, preservadas o como sustitutos en cualquier receta que incluya nabos.

Los rábanos daikon ayudan a la digestión, especialmente de comidas grasosas. Son un ingrediente común en la cocina japonesa y siempre los preparan rallándolos finamente para agregarlos a aderezos. Los rábanos tiernos pueden ser comidos crudos, pero los largos (más de 8 pulgadas de largo) deben ser cocinados primero. Siempre hay que pelar los rábanos daikon. Puede cortarlos y hervirlos a fuego lento para agregarlos a estofados y sopas; los rábanos daikon no son muy picantes y tienen un sabor refrescante en lugar de ser pesados y harinosos. Los rábanos daikon usualmente son rodajeados finamente por talentosos cocineros japoneses.

Las hojas de los rábanos daikon también son deliciosas. Pueden ser lavadas, colocadas una sobre otra, enrolladas y cortadas transversalmente. Esto produce tiras a la juliana, las cuáles son tradicionalmente sofritas y dejadas por una hora para escurrir el agua. La humedad es exprimida. Luego, las hojas son picadas y guardadas en un refrigerador en envases de vidrio hasta por una semana. Los japoneses sofríen las hojas y luego las agregan al arroz, también pueden ser agregadas a sopas y otras recetas.

Preservación Casera

Debido al alto contenido de agua, los rábanos de verano no se congelan muy bien y además no se recomiendan para deshidratar. Se ponen suaves y llenos agua y desarrollan un color oxidante; el aroma y sabor pueden cambiar al descongelarse. Los rábanos de verano e invierno son mejores al prepararse en encurtidos. Sin embargo, los japoneses tienen un procedimiento para deshidratar o secar los rábanos daikon rallados, los cuales son usados en muchas recetas.

Encurtido de rábano daikon y zanahoria

Este es un encurtido refrigerado, deje enfriarlo una noche antes de servirlo. Puede guardarlo hasta por 4 semanas. Los rábanos redondos y rojos pueden ser sustituidos por rábanos daikon en esta receta.

½ libra de rábanos daikon o algún otro rábano blanco
1 zanahoria rallada
1 cucharada de sal para envasar
1 taza de agua
¼ taza de vinagre destilado blanco
1 cucharada de azúcar
1 cucharadita de chile rojo en polvo (opcional)

1. Lave, pele y corte en tiras los rábanos; si está usando rábanos daikon. No pele los rábanos redondos rojos antes de cortarlos en tiras. Ponga los vegetales en un recipiente, espolvoree sal sobre los vegetales y revuélvalos. Espere 30 minutos.

2. Vacíe toda el agua y exprima los vegetales hasta que queden lo más secos posibles.

3. En un recipiente pequeño combine el vinagre, azúcar y pimienta molida,

4. Póngalos en un recipiente limpio de un cuarto de galón. Ahora refrigere por toda una noche ó de 6 a 8 horas. Rinde 6 porciones.

Recetas

Los rábanos de verano e invierno pueden agregar frescura, además de ser crujientes, a las ensaladas y emparedados. Estos rábanos hacen una deliciosa capa sobre los panecillos. También puede usarlos como boquitas o entremeses, merienda, o agregarlos a los rábanos de invierno para animar muchas otras recetas.

Emparedados de rábano abiertos

4 panecillos cortados a la mitad u 8 rodajas de pan integral
8 onzas de queso crema bajo en grasa
6 rábanos redondos rojos pequeños
sal y pimienta negra fresca

1. Unte los panecillos o rodajas de pan con ¼ de pulgada con queso crema

2. Usando un cuchillo afilado o un cuchillo para cortar verduras, corte los rábanos en rodajas bien delgadas. Póngalos sobre el queso crema uno sobre otro. Agregue sal y pimienta al gusto a cada emparedado. Cúbralos con un papel húmedo de cocina hasta que los sirva.

Ensalada de confeti de rábano

4 rábanos grandes, lavados y rodajeados

1 zanahoria mediana, cortado en tiras
1 tallo de apio, cortado en tiras
6 a 8 tallos verdes de cebollines
cortados en piezas de una pulgada
sal y pimienta negra fresca
¼ taza de vinagre dulce de arroz
¼ taza de aceite de oliva
½ cucharadita de semillas de apio
6 hojas de lechuga romana

1. Use un cuchillo afilado para cortar verduras o una ralladora, ralle los rábanos y zanahorias.

2. Corte el apio en pedazos del mismo tamaño. Revuelva los vegetales juntos en un recipiente mediano.

3. En un recipiente pequeño bata el aceite de oliva, vinagre, las semillas de apio, sal y pimienta. Ponga la mezcla sobre los vegetales y revuélvalos. Sirva la mezcla sobre la lechuga romana.

Rábanos con Pasta y Rábanos Verdes

24 rábanos, rebanados (cerca de 2 tazas) con las hojas verdes
2 cucharadas de aceite de oliva
1 cebolla mediana, picada
1 paquete de 12 onzas de pasta corta como coditos (pasta en forma de tubo corto) o conchas, cocidas.
¼ de agua donde se cocinó la pasta
1/3 de queso parmesano fresco rallado o queso romano
Sal y pimienta.

1. Separe las hojas verdes de los rábanos. Lave las hojas con varios cambios de agua fría. Drene y escurra toda el agua que pueda.

2. Caliente el aceite en un sartén hondo y grande. Agregue las cebollas y cocine hasta que estén suaves. Agregue las rodajas de rábanos y las hojas verdes. Cúbralo y cocine de 5 a 7 minutos, o hasta que las hojas estén suaves y los rábanos se vean brillantes. Remueva el aceite. Sazone con sal y pimienta. Pruébelo. Puede sazonar más si es necesario.

3. Agregue la pasta sin agua al sartén y revuelva. Agregue el líquido de la pasta y revuélvalo. Espolvoree el queso y vuelva a revolver. Ponga más queso si desea.