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Ruibarbo

El Ruibarbo es un vegetal perenne que crece bien en casi todos los Estados Unidos. El Ruibarbo es usado en pasteles, tortas y salsas. El ruibarbo debe plantarse en uno de los extremos del huerto, donde no se molestará ni se moverá por casi 5 años de producción. Una media docena de plantas producirán suficiente ruibarbo para una familia de cuatro.

Variedades Recomendadas

Pecíolos Rojos [Red Petioles] (tallos con hojas)

Canadá Rojo [Canada Red] (largo, tallos gruesos, extra dulce)

Cereza Roja [Cherry Red] (de un rojo intenso por dentro y afuera)

Rojo Oscuro [Crimson Red] (grande, y de pecíolos rollizos)

MacDonald ( de piel suave, brillante y roja)

Rubí

Valentino [Valentine] ( con 22 pecíolos por 1 ½ pulgada, buen sabor)

Pecíolos verdes (tallos con hojas)

Victoria (Sombreado con rojo)

¿Cuándo Sembrar?

Plante o divida las raíces del ruibarbo a principios de primavera, mientras las plantas estén dormidas. No es recomendado sembrar semillas de ruibarbo, excepto en áreas extremadamente al sur de los Estados Unidos.

Espacio y Profundidad Para Sembrar

Plantar las raíces con el brote de la corona a 2 pulgadas de profundidad del suelo. El espacio de las raíces debe ser de 36 a 48 pulgadas de distancia entre hileras y de 3 a 4 pies entre plantas. Un buen drenaje del huerto es esencial para el crecimiento del ruibarbo. Sembrar sobre tablones levantados protege contra la pudrición de la corona. Agregar bastante estiércol bien descompuesto o abono orgánico en las camas del ruibarbo antes de la siembra, mejora la producción.

Las raíces viejas pueden ser enterradas y divididas para hacer nuevas plantaciones. Cortar las raíces de cuatro a ocho partes. Cada pieza debe tener por lo menos un retoño vigoroso. Para aumentar el vigor y el tamaño de la hoja, muchos horticultores dividen las plantas viejas y establecen una nueva siembra por lo menos 5 años después de una producción completa. Plantar raíces más viejas que éstas tiende a sobre poblar el área. Desenterrar raíces de las plantas más vigorosas y saludables para establecer una nueva cama de primavera, antes de que las raíces viejas sean descartadas.

Cuidado

Se debe cultivar de una manera no muy profunda para remover las malas hierbas frecuentemente. Se debe aplicar fertilizantes a todo el huerto antes de que las plantas empiecen a crecer en primavera y también se debe aplicar un fertilizante alto en nitrógeno al final de Junio. Excepto en lugares que tengan un pobre drenaje, los residuos de paja ayudarán a mantener la humedad del suelo. El riego durante periodos largos de sequedad es importante. Una aplicación de abono orgánico es de mucho beneficio a finales de otoño o principios de invierno. No se deben cubrir las coronas, o la parte que queda afuera del suelo.

Cosecha

No se debe cosechar el ruibarbo durante el primer año de la plantación. Los grupos de nuevas plantas necesitan todo su follaje para producir un sistema de raíces fuertes. Los tallos deben ser cosechados por 1 ó 2 semanas durante el segundo año y de 8 a 10 semanas (para una estación completa de cosecha) durante el tercer y los siguientes años. Se debe cosechar durante el otoño, solamente si se van a descartar las plantas en la próxima estación. Para cosechar, arranque los tallos con hojas de la planta, corte las hojas. Las hojas contienen un alto contenido de ácido oxálico y no deben ser comidas. Para mantener las plantas saludables, vigorosas y que mantengan una buena producción, remueva solo una tercera parte de las hojas de la planta en cualquier tiempo.

Si crecen talluelos y flores durante la primavera y verano, se deben cortar de la base de la planta tan pronto como aparezcan y descartarlos. Las variedades vegetativamente propagadas y nombradas sido seleccionadas para producir menos talluelos que las plantas más baratas producidas por semilla. Los pecíolos (tallos) son de alta calidad (máximo color, sabor y consistencia) al principio de la primavera. Estas pueden ser crujientes y bastante gruesas. El rendimiento y calidad son más altos si los pecíolos que alcanzan el tamaño completo son cosechados antes de que se desarrolle alguna fibra áspera.

Problemas Comunes

Picudo del Ruibarbo, es un escarabajo picudo, perfora los tallos, las coronas y las raíces de las plantas del ruibarbo. También ataca a la acelga silvestre, una mala hierba que crece en muchas áreas del país. Destruya todas las acelgas silvestres que crecen en los alrededores del huerto. Aplique un insecticida recomendado en la base de la planta. Queme las partes de la planta del ruibarbo que están infectadas en Julio, después que los escarabajos hayan puesto los huevos.

Preguntas y Respuesta

Pregunta: Un severo congelamiento ha dañado mis plantas de ruibarbo. ¿Puedo comerme los tallos con seguridad?

Respuesta: No. Los tallos tendrán una pobre textura y sabor, y el ácido oxálico de las hojas pudo haberse trasladado a los tallos.

Pregunta ¿Porqué a mis plantas de ruibarbo le crecen talluelos que solo producen pequeñas hojas y tallos? Los pecíolos no son tan largos como en otros años.

Respuesta: Estas condiciones pueden resultar por un excesivo amontonamiento de las plantas, plantas viejas, o una baja de fertilidad del suelo. Deje más espacio entre las plantas de ruibarbo, divida las plantas madres y fertilice frecuentemente. Algunas plantas propagadas por semilla producen un follaje pequeño y muchos talluelos, incluso bajo las mejores condiciones. Solo compre plantas de las variedades que se han propagado vegetativamente; o también puede obtenerlas de las reproducciones de horticultores con plantaciones de alta calidad.

Selección y Almacenamiento

La planta de ruibarbo es tan dura como una mala hierba. Es una planta muy bonita para el jardín, con un gran follaje, extravagante, abundante follaje verde, y tallos rosados y rojos. El ruibarbo también es una planta antigua. El ruibarbo chino se remonta al año 2700 A.C. de acuerdo a la gente, los doctores chinos lo recomendaban por sus cualidades médicas como un laxativo, para reducir la fiebre y limpiar el cuerpo. Existen algunos rumores de que las plantas de ruibarbo que crecen en los Estados Unidos, no tienen el mismo contenido y valor médico que el verdadero ruibarbo o llamado también ruibarbo chino.

La cosecha de plantas de ruibarbo en el estado de Illinois generalmente empieza a mediados de Junio, con una segunda cosecha en Agosto. Entre más fuerte sea el color rojo, más concentrado es el sabor de los tallos. Los tallos de tamaño mediado son generalmente más tiernos que los grandes, los grandes pueden ser un poco fibrosos. Para el almacenamiento, primero corte las hojas de los tallos y deséchelos. Los tallos cosechados más fresco se pueden guardar en el refrigerador hasta por tres días, sin lavarse y bien envueltos con un plástico.

Valor Nutritivo y Beneficios Para la Salud

Hay muchas variedades de ruibarbo que crecen en todo el mundo, y son usadas en una variedad de preparaciones culinarias. Una característica consistente con todo ruibarbo es la toxicidad de las hojas y las raíces. Las hojas del ruibarbo contienen un alto contenido de ácido oxálico, un toxico que es potencialmente venenoso. Solo los tallos son comestibles, sin embargo las primeras producciones se hicieron con el objetivo de producir bolsitas redondas de flores sin abrirse, las cuales fueron cocinadas como un exquisito manjar (En el Norte de Asia todavía es usado para este propósito).

Nutritivamente, el ruibarbo es bajo en calorías y muy ácido (pH: 3.1) El sabor ácido disminuye al agregarle azúcar, que a su vez incrementa el nivel de calorías. El ruibarbo es 95% agua, tiene potasio y bajo contenido de vitamina C. Aunque el ruibarbo puede ser duro y fibroso, no tiene un alto contenido de fibra, solo tiene 2 gramos por taza.

Desafortunadamente el alto contenido de calcio está unido al ácido oxálico y por eso el cuerpo no lo puede absorber fácilmente. No cuente con el ruibarbo como un contenido de calcio para su dieta.

Información Nutricional (1 taza cortada en trozos, sin cocinar)
26 Calorías
2 gramos Fibra Dietética
1 gramo Proteína
6 gramos de Carbohidratos
10 miligramos de Vitamina C
122 Unidades Internacionales de Vitamina A
8.7 microgramos de Ácido Fólico
105 miligramos de Calcio
351 miligramos de Potasio

Preparación y Formas de Servir

El ruibarbo requiere que le agregue azúcar para reducir el alto nivel de acidez. Los tallos tiernos de color rosado pueden ser los mejores en sabor al cocinarlos. El ruibarbo, o planta para pasteles, usualmente se considera como una fruta, pero es un vegetal (tallos y hojas.) Está considerado por fruncir (un gesto que se hace al sentir un sabor ácido) la boca por su acidez, el cual agrega un toque especial a los pasteles, tortas, sopas frías, jamones y una variedad de postres.

Muchos otros sabores son mejorados con la acidez del ruibarbo. En los Estados Unidos es más frecuente que se use con las fresas y horneado en tortas, como pastel. Una preparación típica Inglesa podría usar jengibre, mientras que los franceses pueden hacerlo puré para agregarlo a las salsas y servirlo con pescado.

Preservación Casera

Para Congelar: Corte los tallos de ruibarbo en pedazos de ½ pulgada, póngalos en una bandeja y colóquelos en el congelador. Una vez congelado, se pone el ruibarbo dentro de bolsas plásticas para congelar. Cierre bien y regréselo al congelador. Empacado de esta manera, el ruibarbo podrá mantenerse hasta por 6 meses, y puede ser medido de la bolsa congelada.

Cuando cocine el ruibarbo fresco, use un pelador de vegetales para remover cualquier mancha café y escamosa. No es necesario pelar todo el tallo, simplemente corte las puntas, lave y seque los tallos.

Siempre use una bandeja que no reaccione al alto contenido de ácido de esta planta. Use aluminio revestido, acero inoxidable, aluminio cubierto con teflón o un utensilio de cocina de hierro fundido cubierto con esmalte antioxidante.

El ruibarbo cocinado en bandejas de metal reactivo (aluminio, hierro y cobre), se pondrá de un color café que se verá desagradable. Las partes de metal oxidadas que se desprenden de una bandeja interactuaran con los ácidos de las frutas y forman manchas cafés en la bandeja y en el ruibarbo también.

Recetas

Ruibarbo Cubierto con Fresas

Esta salsa es excelente como aderezo en helados, pan queques, barquillos, tortas de una libra, sobre fruta fresca, pan de jengibre o yogurt. Se puede mantener en el refrigerador hasta por 4 días.

10 tallos de ruibarbo, limpios y cortados en pedazos de 1 pulgada
4 tazas llenas de fresas sin base
1 1/2 tazas de azúcar
1 taza de jugo de naranja
La cáscara rallada de una naranja
Cáscara rallada de un limón
1/2 cucharadita de extracto de vainilla

  1. En un sartén grande y pesado, combine todos los ingredientes y revuélvalos bien. Deje que hiervan a una temperatura mediana alta.

  2. Reduzca el fuego y deje cocinar a fuego lento de 10 a 12 minutos, retire la espuma que se vaya acumulando cada vez.
  3. Quite la mezcla del fuego y deje que se enfrié a una temperatura ambiental. Cúbrala y refrigérela. Se puede servir caliente o fría. Puede recalentarse si lo desea. Se puede guardar hasta por 4 días en la refrigeradora. Hace 8 porciones.