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Espinaca

La espinaca que crece en el huerto es un signo de bienvenida a la primavera. Es una fuente de vitamina A. Es rica en hierro, calcio y proteína. La espinaca puede ser plantada como un cultivo de primavera u otoño. Las variedades de hojas arrugadas tienden a acumular tierra durante las lluvias de otoño. Plante una variedad de hoja lisa para evitar una espinaca arenosa cuando la coma.

Variedades Recomendadas

Hoja arrugada

Floreciente Tardía [Bloomsdale Long Standing] (48 días para cosecha, muchas hojas, muy arrugada, hojas de color verde oscuro brillante).

Floreciente de Invierno [Winter Bloomsdale] (45 días para la cosecha, tolerante al virus del mosaico del pepino, lenta para la producción prematura de semilla, tolerante al frío, buena para resistir el invierno.)

Híbrido Rizado

Indio de Verano [Indian Summer] (39 días para la cosecha; semi-rizada; resistente a las razas 1 y 2 del moho polvoriento, tolerante al añublo de la espinaca).

Melódica [Melody] (42 días para la cosecha; ligeramente arrugada; resistente al moho polvoriento y mosaico; buena para primavera u otoño)

Tyee (39 días para la cosecha; de color verde oscuro; muy rizada; tolerante al moho polvoriento; buena para primavera, otoño o invierno)

Viena [Viena] (40 días para la cosecha; muy rizada; de mediana a muy tardía; tolerante al moho polvoriento especies 1 y 2, así como añublo de la espinaca).

Hoja Plana o Lisa

Gigante Novel [Giant Nobel] (43 días para la cosecha; grande, hojas suaves; variedad tardía).

Híbrido de hoja lisa [Plain-Leaf Hybrid]

Olimpia [Olimpia] (46 días para la cosecha; lenta para la producción prematura de semilla; cosecha de primavera y verano.)

¿Cuándo Sembrar?

La primera siembra puede hacerse tan pronto cuando el suelo esté preparado en la primavera. Si el suelo fue preparado en el otoño, las semillas pueden ser esparcidas sobre el suelo congelado o cubierta de nieve a finales del invierno y ellas germinarán en la medida que el suelo se descongela. Haga siembras de cultivos sucesivos varias semanas después de la siembra inicial, para prolongar la cosecha hasta el tiempo caliente. Siembre la espinaca otra vez a finales de verano para cosechar en otoño y a principios de invierno. Enfríe las semillas en el refrigerador para la siembra de verano u otoño, por 1 ó 2 semanas antes de plantar. En lugares del sur, las plantitas inmaduras de espinaca sobreviven al invierno en suelos bien drenados y reanudan su crecimiento en primavera para una cosecha temprana. Con cobertura de paja, los horticultores arriesgados deben ser capaces de obtener plantas de semillero en el invierno para una cosecha a principios de la primavera. La espinaca puede ser producida en invernaderos o en cajas protectoras de frío para ensaladas de invierno.

Espacio y Profundidad para Sembrar

Sembrar en hilera de 12 a 15 semillas por pie. Sembrar a 1/2 pulgada de profundidad. Cuando las plantas tengan una pulgada de altura, ralear de 2 a 4 pulgadas de distancia. Menos espacio (no raleo) es recomendable cuando las plantas enteras deben ser cosechadas. Las hileras pueden estar tan cerca ó 12 pulgadas de distancia, dependiendo del método usado para mantener las malas hierbas bajo control. En tablones, las plantas se pueden ralear de 4 a 6 pulgadas de distancia en todas direcciones. Pocas limpias son necesarias.

Cuidado

La espinaca crece mejor con suficiente humedad y un suelo fértil y bien drenado. Bajo estas condiciones, fertilizantes adicionales no son necesarios. Si el crecimiento es lento o las plantas están de color verde claro, aplicar fertilizante nitrogenado.

Cosecha

Las plantas pueden ser cosechadas siempre que las hojas sean bastante grandes para usarse (un manojo de por lo menos cinco a seis hojas). Las plantas completas raleadas un poco tarde se pueden comer. Corte las plantas a nivel o debajo de la superficie del suelo. La espinaca es de mejor calidad si se corta mientras es joven. Dos o tres siembras separadas en hileras cortas pueden proveer cosecha para un período más largo. Algunos horticultores prefieren cortar las hojas externas cuando miden 3 pulgadas de largo y dejan que las hojas más jóvenes desarrollen, para una cosecha más tarde. Coseche por completo el resto de la plantación cuando la formación de tallos de semilla comience, porque las hojas se deterioran cuando empieza el florecimiento.

Problemas Comunes

El virus del mosaico del pepino causa una condición en la espinaca llamada añublo.

El moho polvoriento y otras enfermedades de hongos de las hojas son un problema, especialmente en las estaciones lluviosas, húmedas o ambas. Una cierta resistencia se logra con la selección de la variedad. Los tablones levantados crean un excelente drenaje de aire y agua para la espinaca, y también ayuda a prevenir infecciones.

Preguntas y Respuestas

Pregunta: ¿Qué causa que las espinacas produzcan tallos con racimos de semillas antes de que el cultivo sea cosechado?

Respuesta. La espinaca crece rápidamente para producir semilla durante los largos días a finales de primavera o verano. Las temperaturas calientes aceleran este desarrollo. Las variedades que son "tardías" o son de lento crecimiento son las mejores en adaptarse para la siembra de primavera.

Pregunta: ¿Qué causa el amarillamiento, enanismo y muerte temprana de las plantas?

Respuesta. Estas condiciones son causadas por el añublo (virus del mosaico del pepino). Cultive variedades resistentes.