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Calabaza de Verano

La calabaza de verano (también conocida como vegetal o calabacín italiano), es un vegetal delicado (puede ser dañado por condiciones inapropiadas del clima, especialmente las heladas y el frío), de estación caliente que puede ser cosechada en todos los Estados Unidos, en cualquier tiempo durante la estación de verano y cuando no haya congelamiento. La calabaza de verano se diferencia de la calabaza de otoño y de invierno, ya que estas son seleccionadas para ser cosechadas antes de que la cáscara se endurezca y que la fruta madure. Crecen como un tipo de planta de arbusto, que no se propaga como las calabazas de otoño e invierno y las calabazas amarillas. Una pequeña cantidad de plantas saludables y bien mantenidas producen abundante rendimiento.

Variedades Recomendadas

Las calabazas de verano aparecen en diferentes formas y colores.

Ondulada o Sartén Plana [Scallop o Patty Pan] es redonda y plana como un plato con orillas gruesas, usualmente blancas pero algunas veces amarillas o verdes.

Cuello Delgado hasta donde termina el tallo y la flor, se puede clasificar como "cuello torcido" o puede ser "cuello alargado" dependiendo si el tallo termina de manera alargada recta o torcida y es usualmente de color amarillo.

Calabacín Italiano de forma cilíndrica como mazo o garrote. Como el zuquini, cocozelle y caserta, son usualmente con manchas de color verde, pero pueden ser amarillas o algunas veces blancas.

La selección de calabazas de las variedades de verano han cambiado en el mercado en años recientes y el número de variedades ofrecidas se ha expandido grandemente como resultado de un nuevo interés, la hibridación e introducción de resistencia a enfermedades. El número de variedades es sorprendente. Las variedades recomendadas de calabazas de verano incluyen:

Calabacita o Zapallito común (de polinización abierta)

Zuquini Negro [Balck Zucchini] (mejor conocido como calabaza de verano; de piel verdosa oscura, pulpa blanca)

Bella Negra [Black Beauty] (delgado, con ligeras arrugas y de color verde oscuro a negro)

Calabacita o Zapallito largo [Cocozelle] (color verde oscuro revestido con rayas de color verde claro; fruta larga y muy delgada)

Arbusto Blanco de Medula Vegetal [Vegetable Marroz White Bush] (color verde cremoso, y de forma ovalada)

Calabacita o Zapallito común (híbrido)

Aristócrata [Aristocrat] (Ganador de toda la selección Americana, parafinado, de un color medio verde)

Chefini (Ganador de toda la selección Americana, brillante, de un color medio verde oscuro)

Clásico [Classic] (de un color medio vede, compacto, es un arbusto abierto)

Élite (de un color medio verde, brillante lustroso, producción extra temprana, y es una planta abierta)

Embajada [Embassy] (de un color medio verde, tiene algunas espinas, una producción grande)

Presidente [President] (de un color verde oscuro, con flecos de color verde claro, es una planta erecta)

Belleza sin Vueltas [Spineless Belleza] (medio verde oscura; pecíolos sin espinas)

Calabacita o Zapallito dorado (Híbrido) [ Golden Zucchini]

Dorado Rápido [Gold Rush] (ganador de toda la selección americana, de un color dorado profundo, es una fruta de calidad superior, es un zuquini y no un cuello recto).

Amarillo de cuello curvo [Yellow Crookneck] Cuello curvo amarillo, de verano temprano (clásico cuello curvo de polinización abierta, cuello curvado, averrugado y de gran producción)

Alegre [Sundance] (híbrido, temprano, brillante amarillo, de piel suave)

Amarillo de Cuello recto [Yellow Straightneck]

Prolífero Temprano [Early Prolific] de cuello recto (cuello recto de polinización abierta normal, de color crema claro, una fruta atractiva recta)

Barra Dorada [Goldbar] (híbrido, amarillo dorado, erecto, planta abierta)

Ondulado

Arbusto Ondulado Blanco [Ondulado White Bush] (antiguo favorito de tipo Patty Pan, de color verde muy pálido cuando es inmaduro y es muy suave)

Peter Pan (Híbrido, ganador de toda la selección americana -AAS, de color verde claro)

Scallopini (híbrido, ganador de las AAS)

Quemada de Sol [Sunburst] (híbrido, de un color amarillo brillante, y con manchas verdes al final de la flor)

Otros

Flores de Margarina [Butter Blossom] (de variedad de polinización abierta seleccionada por su grande, firme flor masculina, la fruta puede ser cosechada como calabaza de verano, pero debe ser removida la flor femenina para una gran cantidad de producción de flores masculinas).

Globo Delicioso [Gourmet Globe] (híbrido, de forma redonda o global, de un color verde oscuro, con rayas claras, es delicioso)

Gotas de Sol [Sun Drops] (híbrido, de un color amarillo cremoso, de forma única ovalada, puede ser cosechado cuando es pequeño con sus flores pegadas).

¿Cuándo Sembrar?

Se puede plantar en cualquier momento, después de que haya pasado el peligro de heladas, desde inicios de primavera hasta mediados de verano. Algunos horticultores tienen dos épocas importantes para plantar, una a inicios y la otra a finales de verano, y así poder cosechar en el otoño.

Espacio y Profundidad Para Sembrar

Sembrar de dos o tres semillas de 24 a 36 pulgadas de distancia para producir una planta, o de cuatro a cinco semillas en montículos a 48 pulgadas de distancia. Se deben cubrir las semillas a una pulgada de profundidad. Cuando las plantas tengan de 2 a 3 pulgadas de altura, ralearlas para una planta vigorosa o no más de dos o tres plantas por montículo.

Cuidado

Cualquier suelo que tenga un buen drenaje producirá una excelente cosecha de calabazas de verano. Ciertos residuos de paja aumentarán una producción temprana y el rendimiento, porque las raíces son superficiales.

Cosecha

Debido a que las calabazas de verano se desarrollan muy rápido después de la polinización, éstas son generalmente recogidas cuando están demasiado grandes y muy maduras. Éstas deben de ser cosechadas cuando están pequeñas y suaves para mejor calidad. Muchas de las variedades alargadas son cosechadas cuado alcanzan 2 pulgadas o menos de diámetro y de 6 a 8 pulgadas de largo. Las del tipo Patty Pan, son cosechadas cuando tienen de 3 a 4 pulgadas de diámetro. Las frutas ligeramente grandes, pueden ser usadas para rellenarse, después de removerle la pulpa y colocarle cualquier relleno deseado. Estas frutas largas, también pueden ser utilizadas ralladas y se usan para hacer cualquier clase de pan, u otras cosas. No deje que las calabazas de verano se pongan duras y con semillas, porque las semillas pueden robarle toda la energía a las plantas para producir otras frutas en mejores condiciones. Hay que cortar las calabazas de verano que han crecido demasiado, o que tienen semillas y una piel gruesa. Revise las plantas cada 1 ó 2 días. Las calabazas crecen rápidamente, especialmente en condiciones calientes y usualmente están listas para ser cosechadas entre 4 a 8 días después de que hayan producido flor.

Aunque la calabaza de verano tiene flor masculina y femenina, solo la flor femenina produce fruta. Debido a que las frutas son cosechadas inmaduras, éstas pueden lastimarse fácilmente. Se deben manipular con mucho cuidado y usarse inmediatamente después de haberse cortado. Se debe tener mucho cuidado cuando se corten las calabazas de verano, porque las hojas tienen espinas muy suaves que pueden lastimar sus manos con mucha facilidad y provocar irritación si no está usando guantes de protección. Se debe usar un cuchillo con mucho filo

Problemas Comunes

Escarabajos del Pepino atacan a las plantas de los semilleros, plantas adultas o parra, y frutas maduras e inmaduras. Estos escarabajos pueden ser controlados con un insecticida sugerido, se debe aplicar cada semana ya sea en aspersión o en polvo. Debe estar atento a alguna infestación de insectos del pepino a principios de septiembre, porque estos insectos pueden dañar la fruta madura.

Para mas información sobre escarabajos de los pepinos, vea nuestro informe en Directorio de Insectos.

Chinches de la calabaza: atacan a la parra y la fruta, cuando empiezan a agruparse y aumentar en número a finales de verano, éstos pueden dañar la fruta madura considerablemente. Estos insectos cuando salen de sus huevos viajan en grupos hasta que alcanzan su madurez. Usando un insecticida apropiado cuando el número de estos insectos es todavía pequeño puede disminuir el daño.

Para mas información sobre insectos de calabaza, vea nuestro Directorio de Insectos.

Preguntas y Respuestas

Pregunta: ¿Se puede cruzar la calabaza de verano con la calabaza de invierno?

Respuesta: Las variedades de calabaza de verano se pueden cruzar con otras, con la calabaza acorn y con la calabaza Jak-o-lantern. Una polinización cruzada no se observa en la producción actual, pero la semilla no se debe sembrar para la siguiente producción. La calabaza de verano no se cruza con melones y pepinos.

Selección y Almacenamiento

Muchas personas cosechan calabazas de verano demasiado tarde. Igual que las calabazas de invierno, las de verano son una fruta comestible. A diferencia de las calabazas de invierno, las de verano son cosechadas inmaduras. Idealmente, la calabaza de verano debe ser cosechada cuando mide de 6 a 8 pulgadas de largo. Las variedades patty pan y scallopini están listas cuando alcanzan de 3 a 4 pulgadas de diámetro o menos. Las calabazas muy pequeñas son deliciosas también. Las calabazas largas y duras como piedra, sirven mejor en una abonera que en la cocina.

Se debe cortar la calabaza de su tallo usando un cuchillo o una herramienta especial para cortar plantas, para evitar daños a la planta. La planta de calabaza de verano es muy productiva, entre más se coseche más grande es su producción. La característica más importante que se debe recordar es que la calabaza de verano es mejor en su estado inmaduro, tierno y suave.

En esta sección, las variedades de calabaza de verano estarán limitadas a zuquini, calabaza de color amarillo (de cuello curvo y recto), la variedad patty pan llamada también scalloped (ondulada) y scallopini. Porque la calabaza de verano es inmadura, la piel es bien delgada y susceptible a cualquier daño. Manéjelas con cuidado. Una familia promedio solo necesita plantar una o dos de cada variedad. Sobre plantar usualmente resulta en grandes cantidades de fruta que no alcanzan comérselas y/o necesitan buscar personas en la vecindad para qué tomen parte de la cosecha.

Para almacenar la calabaza de verano, coseche las calabazas pequeñas y póngalas sin lavar en una bolsa plástica en la gaveta del refrigerador. Solo lave la calabaza antes de ser cocinada. Como muchos otros vegetales, algunas gotas de agua pueden pudrirla aunque esté en la refrigeradora. El tiempo de almacenamiento para la calabaza de verano es corto, por eso debe utilizarla entro dos o tres días.

Las Flores de las Calabazas

Las flores de las calabazas son comibles, crudas o cocidas. A las flores de las dos variedades, verano e invierno, se les pueden colocar margarina o crema y freírlas en un poquito de aceite, para un sabor sensacional y grandioso. Coseche solamente las flores masculinas, al menos que desee reducir la producción. Las flores masculinas son fáciles de reconocer. El tallo de las masculinas es delgado y sin hojas. El tallo de las femeninas es muy grueso. En la parte baja de la flor femenina los pétalos son como un pequeño abultamiento, que es donde se desarrollara la calabaza.

Siempre deje algunas flores masculinas en los tallos, para propósitos de polinización. Siempre hay más flores masculinas que femeninas. Coseche solo las flores masculinas de las calabazas, a menos que quiera reducir la producción. Las flores femeninas pueden ser cosechadas con las calabazas más pequeñitas que crecen al final y pueden ser usadas en cualquier receta, la calabaza y la flor. Use las flores de cualquier variedad de calabaza de verano o invierno en sus recetas favoritas de calabazas y flores.

Use herramientas adecuadas o un cuchillo con filo, para cortar las flores de la calabaza al medio día cuando las flores están abiertas, dejando una pulgada de tallo. Enjuague suavemente las flores en un recipiente con agua fría y guárdelas en agua con hielo en el refrigerador hasta que estén listas para usarse. Las flores pueden ser guardadas por algunas horas o hasta uno o dos días. Si nunca ha comido flores de calabaza, prepárese para tener un rico platillo. Una receta para relleno de flores de calabaza está en la sección de recetas de este documento.

Valor Nutritivo y Beneficios Para la Salud

Debido a que la calabaza de verano es inmadura, se considera baja en valores nutritivos comparada con la calabaza de invierno. Generalmente, solo hay una pequeña variación nutricional entre las variedades. En la cáscara es donde muchos nutrientes se almacenan, por eso no se debe pelar la calabaza de verano.

Información Nutricional (1 taza de zuquini crudo cortado)

Calorías 16
Proteína 1.31 gramos
Carbohidratos 3.27 gramos
Fibra Dietética 1.36 gramos
Calcio 16.95
Potasio 280.24
Vitamina A 384 Unidades Inter.
Fóliate 24.93 microgramos

Preparación y Formas de Servir

La calabaza de verano puede cocinarse asada, al vapor, hervida, sofrita, frita o usada en frituras con otras recetas. Este tipo de calabaza sabe muy bien cuando se mezcla con otras verduras, como cebolla, tomates y okra en ensaladas de vegetales. La calabaza de verano puede ser agregada a diferentes recetas. La calabaza pequeña, puede ser usada como merienda, o también puede dejarse entera y ser agregada a otros vegetales.

No desperdicie las flores de las calabazas dejándolas abandonadas en los huertos. Si no tiene tiempo o deseos de prepararlas separadamente, póngalas en una ensalada o agréguelas a cualquier otra forma de preparación de calabaza.

Preservación Casera

Envasar la calabaza no es recomendado por la suavidad de la cáscara; se pondrá como papilla aguada durante el procedimiento, a menos que la prepare en encurtido. El zuquini puede ser sustituido por pepinos en algunas recetas para vinagrar. Los resultados son especialmente buenos en sus recetas favoritas, con pan y pepinillos dulces.

Hierva y congele los trocitos o rodajas de calabaza de verano, o raspe y congele el zuquini, si prepara pan de zuquini no lo debe hervir. La mejor manera de usar los zuquinis que han crecido demasiado (10 a 12 pulgadas) es rallarlos y usarlos para preparar pan de zuquini. Córtelos a la mitad a lo largo, y corte la parte interior que tiene muchas semillas. Lávelos, rállelos y congélelos en porciones de una taza. Use bolsas plásticas que se cierren herméticamente dejando ½ pulgada de espacio. Otra manera de usar el zuquini que ha crecido demasiado, puede ser para hacer salsa de zuquini envasado. Los zuquinis grandes de más de 12 pulgadas pueden ir a la abonera.

Recetas

Las hierbas y especias pueden aumentar el sabor de la calabaza de verano incluyendo mejorana, semillas de comino, perejil, eneldo, romero y sazonadores. Muchas de las hierbas pueden cubrir el sabor delicado de la calabaza de verano, por eso debe usar hierbas y especias cuidadosamente. Debido a que recibimos tantas solicitudes de recetas de calabaza de verano, varias están incluidas en esta sección.

Pan de Zuquini y Zanahoria

Para usar zuquini rallado ya congelado para hacer pan, ponga la bolsa a descongelar en agua fría, debe exprimir el exceso de agua acumulada, y luego seguir la receta. Puede omitir la zanahoria y sustituirla por ½ taza de zuquini o calabaza, si lo desea.

1 ½ taza de harina blanca
1 taza de azúcar
2 cucharaditas de polvo para hornear
½ cucharadita de harina para hornear
¼ cucharadita de sal
¼ cucharadita de polvo de jengibre
1 huevo, batido
½ taza de aceite de maíz
1 taza de zuquini rallado
½ taza de zanahoria rallada
½ taza de almendras o nueces
azúcar en polvo (opcional)

1. En un recipiente grande revolver la harina, azúcar, polvo de hornear, soda para hornear, sal, y jengibre. Poner la mezcla aparte.

2. En un recipiente mediano, batir el huevo, agregar el aceite de oliva, el raspado de zuquini, y zanahoria. Mézclelos bien.

3. Agregue la mezcla de zuquini y almendras a la mezcla de harina. Mezcle hasta que la harina esté incorporada. No mezcle demasiado o el pan puede quedar seco y chicloso.

4. Engrase un molde para hornear de 9 pulgadas y hornee después de haber precalentado el horno a 375° F. por 50 minutos.

5. Sáquelo del horno y deje que el pan se enfrié en el molde por 5 minutos, luego voltee el molde sobre otro plato. Sírvalo caliente o frió, también le puede espolvorear azúcar. Hace un pan de 9 pulgadas.

Ensalada de Vegetales de la Huerta de Verano

Esta receta incluye muchos de los vegetales encontrados en su jardín. Sustituya la calabaza amarilla por el zuquini o puede combinar los dos. Agregue zanahorias, berenjena o cualquiera vegetal que tenga en su huerto.

3 zuquinis medianos (7 a 8 pulgadas)
5 zuquinis pequeños (4 a 5 pulgadas)
1 cucharada de aceite de oliva
1 chile pimiento o cualquier otra variedad, sin semillas y cortado en tiras
6 cebollas verdes con tallos cortadas en
pedacitos pequeños
2 dientes de ajo picados
2 tomates medianos picados
1 cucharadita de semillas doradas de comino, en polvo
1 cucharadita de sal
½ cucharadita de pimienta negra en polvo fresca

1. Lave las calabazas y rodajéelas en tiras delgadas y póngalas aparte. Prepare los otros vegetales y póngalos aparte también.

2. Para dorar las semillas de comino. Caliente un sartén a fuego lento. Agregue las semillas de comino y muévalas constantemente. Cuando el aroma de las semillas se empiece a sentir, después de 5 minutos, quite el sartén del fuego. Ponga las semillas en un recipiente para que se enfríen y luego muélalas de manera que queden como polvo. También puede usar un molino para hacerlas polvo.

3. Caliente un sartén de teflón a fuego medio. Agregue aceite. Cuando el aceite esté caliente, agregue los chiles, cebollas y ajos. Cocine por 2 minutos, muévalos constantemente. Agregue zuquini y tomates y continué el cocimiento por 5 minutos.

4. Espolvoree el polvo de comino, sal y pimienta, y muévalos. Sirva caliente o frío. Hace 6 porciones

Pasteles de Calabaza con especies

Esta receta funciona bien con una combinación de zuquini y la variedad de patty pan o calabaza de color amarillo. Calcule lo picante de los chiles jalapeños ajustando la cantidad que desee agregar, puede quitarles las semillas y las venas para disminuir lo picante. Prepare pequeños pastelillos como meriendas o pasteles grandes para acompañar otros platillos, o sírvalos como base para una salsa de tomate en una comida completa. La receta para la salsa de tomate está en la sección de tomates.

1 huevo completo más 2 claras de huevo o puede usar 3 huevos
4 tazas de calabaza rayada
1 taza de granos de maíz fresco, cortados de 2 mazorcas.
¼ de taza de cebollinas cortadas incluyendo los tallos.
1 chile jalapeño grande cortado en pedazos.
1/3 taza de queso parmesano.
½ taza queso chedar (de color amarillo) rallado.
½ taza de harina blanca.
2 cucharadas de aceite de oliva.
1 cucharadita de chile cayena en polvo o pimienta negra.
Aceite vegetal canola para sofreír.
Crema baja en grasa (opcional).
Salsa de tomate fresca (opcional).

1. En un recipiente hondo, bata los huevos. Bata la calabaza, maíz, cebollinas, jalapeño, los quesos, harina, aceite de oliva y pimienta negra.

2. Caliente 2 cucharadas de aceite de canola en un sartén pesado de 10 pulgadas a fuego medio. Para pasteles pequeños, agregue una cucharada de la mezcla de calabaza para cada pastelito en el aceite caliente y trate de presionarlos para asegurarse de que queden uniformes al freírse. Para pasteles grandes, use dos cucharadas de la mezcla para formar cada pastel. No ponga muchos pasteles en el sartén. Deje por lo menos una o dos pulgadas de espacio por cada pastel.

3. Cocine hasta que las orillas de cada pastel estén de color café, déles vuelta y cocine el otro lado, hasta que ese lado esté dorado, cerca de 3 minutos por cada pastel. Ponga los pasteles en un papel encerado o en un plato con una toalla. Póngalos en un horno para mantener su temperatura caliente, y siga cocinando el resto de los pasteles.

4. Para servir, arregle uno o dos pasteles en platos individuales. Sirva con un poco de salsa de tomate y crema o cualquier otra crema, baja en grasa. Agregue sal si lo desea. Hace 6 porciones

Flores de calabaza rellenas

Lea la sección de "Flores de Calabaza" antes de ir al huerto a cortar flores de calabaza. Use pan o carne de su predilección para el relleno, o use requesón/ hongos o champiñones para el relleno. O simplemente fría las flores con margarina. La masa debe enfriarse por 30 minutos. O puede ser hecha con anticipación y guardarla en la refrigeradora hasta por dos días. Si es demasiado gruesa después de refrigerarla agregue unas gotas de agua para devolver la consistencia original.

Para hacer la masa

1 taza de harina
½ taza de harina de maíz
½ cucharadita de sal
1 taza de leche baja en grasa, cerveza o agua

Para hacer el Relleno

¼ taza de requesón
1 diente de ajo, finamente picado o casi migajada.
¼ de cucharadita de sal y pimienta
2 cucharadas de hongos o champiñones, finamente picados.
1 cucharada de albahaca o perejil, finamente picado
16 flores grandes de calabaza, bien lavadas.

Aceite vegetal o canola para freír

1. Pimero prepare la masa. Antes se deben cernir todos los ingredientes secos, después se debe batir la leche, cerveza o agua fría hasta que todo esté suave. La mezcla se debe tapar y poner en el refrigerador por 30 minutos, como se indicó al inicio de este párrafo. Si queda parte de la masa, puede ser guardada hasta por dos días.

2. Mientras tanto, prepare el relleno. En un recipiente combine el requesón o ricota, ajo, sal, pimienta, hongos o champiñones y albahaca. Debe abrir las flores y con una cuchara tome por lo menos ½ cucharada de la masa y colóquela en el centro de cada flor. Debe cerrar las flores con el resto de los pétalos. Póngalas en un recipiente para hornear y refrigérelas por 15 minutos.

3. Agregue ½ pulgada de aceite en un sartén. Luego póngalo a fuego alto, ponga un pedazo de pan para ver si se dora con facilidad, si esto ocurre, entonces el aceite está listo para empezar.

4. Se debe untar cada flor rellena con la mezcla cremosa, luego cuidadosamente ponerla sobre el aceite caliente. Cocine hasta que toda la flor esté de color café o dorado, cerca de tres minutos para cocinar. Agregue solamente las flores necesarias al sartén, y deje espacio para darles vuelta. Se debe usar una espátula para pasar las flores ya cocinadas sobre papel de cocina, para que absorba el aceite que toman las flores al cocinarlas.

5. Espolvoréelas con sal, si lo desea y sírvalas inmediatamente. Hace 4 porciones.