University of Illinois Extension

Main Navigation

Tomate

El tomate es ahora el vegetal más popular de los huertos de los Estados Unidos. Sin embargo, por muchos años los tomates (antes llamados "manzanas del amor") eran considerados venenosos y producidos solamente por su valor ornamental. Los tomates son generalmente fáciles de producir y algunas plantas proporcionan suficiente cosecha para la mayoría de familias. La calidad de la fruta cosechada en el huerto, cuando está completamente madura, sobrepasa cualquier tomate disponible en el mercado, incluyendo en época de producción. La planta de tomate es suave, perenne de estación caliente, que crece como una planta anual durante el verano en huertos de los Estados Unidos. Las heladas de primavera reducen la estación de crecimiento al aire libre.

Variedades Recomendadas

Centenares de variedades de tomates están disponibles ahora para horticultores familiares. Varían extensamente en tamaño, forma, color, tipo de planta, resistencia a enfermedades y estación para madurar. Los catálogos, centros de jardinería e invernaderos ofrecen una gran selección de variedades de tomates; y elegir la mejor o dos variedades puede ser extremadamente difícil. Evalúe sus necesidades, después elija las variedades que mejor se acomoden al uso y prácticas culturales previstas.

Las plantas de tomate caen en uno de dos tipos que afecten la altura de la planta y prácticas culturales. Las plantas de tomates se pueden ser determinadas si forman un racimo de flores en el punto terminal de crecimiento, haciendo que la planta pare de crecer en altura. Las plantas que nunca fijan racimos de flores terminales, pero forman racimos laterales y continúan creciendo de altura indefinidamente se llaman indeterminadas. Las variedades antiguas son casi todas indeterminadas. Éstas se pueden identificar porque producen follaje abundante y cuando maduran producen fruta sabrosa. Sin embargo, pueden tardar mucho en madurar. Las primeras variedades determinadas desarrolladas, tenían verdaderos problemas con su follaje inadecuado y sabor, pero maduraban muy temprano. Las nuevas variedades determinadas producen mejor follaje, crecen más y maduran su fruta casi con la misma calidad de las variedades indeterminadas modernas. Todavía tienden a madurar su fruta en un período de tiempo más corto, así que plantaciones sucesivas pueden ser mejores con variedades determinadas, para mantenerse cosechando durante toda la época de producción. Las guías de plantas determinadas son más fáciles de controlar y sostener durante la estación de crecimiento. Algunos de los tipos extremadamente enanos son variedades determinadas y enanas, produciendo algunas plantas adultas verdaderamente pequeñas.

Guía de abreviaturas

A = Alternaria
F = Fusarium N = Nemátodos
T= virus del mosaico del tabaco
V = Verticilium
OP = Polinización abierta
AAS = Seleccionada por Toda América

Primero Rojo Temprano (60 o menos días hasta la cosecha)

Estas variedades tienen un crecimiento más compacto que las variedades de estación y la quemadura de sol es un problema en la fruta en tiempo caliente. Las variedades para cultivo principal son generalmente mucho mejor para cosecharlas durante todo el verano. Las variedades tempranas son mejores para áreas norteñas, donde las estaciones de producción son más cortas y el verano es fresco. Las plantas producen entre tomates pequeños y medianos y no son buenas para podarlas.

Abundante Subártica [Sub Artic Plenty] (45 días a la cosecha; pesa de 3 a 4 onzas; la fruta se forma en racimos; variedad determinada).

Cascada Temprana [Early Cascade] (55 días; pesa 4 onzas; planta rastrera, fruta en racimos grandes; variedad indeterminada; resistente a V y F).

Muchacha Tempranera [Early Girl] (54 días; pesa 5 onzas; es la más tempranera en tamaño; variedad indeterminada; resistente a V).

Rápida de Recoger [Quick Pick] (60 días; pesa 4 onzas; redonda, lisa, produce bastante; variedad indeterminad; resistente a V, F,N,T,A).

Rojo Medio Temprano (60 a 69 días)

Estas variedades son intermedias, entre las extremadamente precoces de variedades tempraneras y los tipos de plantas más conocidas y usadas como tipos de plantas principales de producción. El tamaño de la fruta ha mejorado, al igual que calidad. La verdadera cosecha de tomates comienza con las variedades medio tempranas.

Campeón [Champion] (65 días a la cosecha; pesa 10 onzas; sólido, liso, grande; variedad indeterminada; resistente a V,F,N,T).

Primavera de la Montaña [Mountain Spring] (65 días; pesa 9 onzas; forma de globo, muy liso; variedad determinada; resistente a V y F).

Rojo de Cultivo Principal [Main-Crop Red]

La mayoría de variedades para cultivo principal van desde tomates medianos a grandes, tienen follaje adecuado y son frutas relativamente libres de rajaduras u otras deformidades. Son adecuadas para producirlas con residuo orgánico (mulch), en cajas de alambre o en enrejados. Muchas de estas variedades pueden ser podadas y entrenadas con estacas. Como el nombre lo indica, deben producir la mayor cantidad de la cosecha principal porque producen más, tienen más energía para permanecer en el huerto y producen fruta de alta calidad.

Celebridad [Celebrity] (70 días a la cosecha; pesa 10 onzas; grande, productiva; variedad determinada; resistente a V, F, F, N, T).

Delicia de la Montaña [Mountain Delight] (70 días; pesa 10 onzas; no tiene bordes verdes; variedad determinada; resistente a V y F).

Fantástico [Fantastic] (70 días; pesa 9 onzas; forma de globo, alta producción; variedad indeterminada).

Buen Muchacho [Better Boy] (72 días; pesa 12 onzas; plantas fáciles de encontrar; variedad indeterminada; resistente a V, F, N).

Orgullo de la Montaña [Mountain Pride] (74 días; pesa 10 onzas; forma de globo liso, plano; variedad determinada; resistente a V y F).

Floramérica (75 días; pesa 12 onzas; ganador de Toda América, color rojo brillante; variedad determinada; resistente a V y F).

Eructo de la Gran Muchacha [Burpee's Big Girl] (78 días; pesa 16 onzas; fruta resistente a las grietas, atractiva; variedad indeterminada; resistente a V y F).

Súpersónico [Súpersonic] (79 días; pesa 12 onzas; sólido, resistente a las grietas; variedad indeterminada; resistente a V y F).

Rojo Extra-Grande [Extra-Large Red]

Estas variedades son relativamente tardías para madurar. Las frutas pueden ser extremadamente grandes pero también deformes, con un tejido fino áspero en forma de cicatriz ("cara de gato") en el extremo de la floración. Cuando este tejido fino se debe cortar, la ventaja del tamaño se reduce. El tamaño grande, casi nunca llega a su rendimiento total, pero a menudo es la novedad del tamaño enorme.

Algunos de los más nuevos híbridos grandes como súper carne (Súpersteak) y bistec maestro (Beefmaster) tienen fruta en forma mucho más consistente.

Delicioso [Delicious] (Polinización Abierta) (77 días a la cosecha; pesa más de 1 libra; tiene el record mundial (7 libras con 12 onzas) en esta variedad; indeterminada)

Súper carne [Súpersteak] (80 días; pesa de 1 a 2 libras; extra carnoso; variedad indeterminada; resistente a V,F,N.).

Bistec Maestro [Beefmaster] (81 días; pesa de 1 a 2 libras; tipo grande para bistec; variedad indeterminada; resistente a V,F,N.).

Amarillo o Anaranjado

Contrario a la creencia popular, las variedades amarillas y anaranjadas no tienen significantemente menos contenido de ácido que los tomates rojos y son igualmente seguros de envasar o procesar. Son más dulces que las variedades rojas, porque tienen un contenido más alto de azúcar. Las actuales variedades en esta clasificación maduran mucho más temprano y tienen plantas con mejores características que las variedades amarillas y anaranjadas antiguas; las que tendían a ser grandes, anchas y de maduración tardía.

Oro de la Montaña [Mountain Gold] (Polinización Abierta) (70 días a la cosecha; pesa 8 onzas; de color anaranjado mandarina; variedad determinada; resistente a V y F)

Muchacho Limón [Lemon Boy] (72 días; pesa 7 onzas; color amarillo-limón, sabor suave, productivo; variedad indeterminada; resistente a V,F,N.).

Jubileo [Jubelee] (Polinización Abierta) (72 días; pesa 8 onzas; color anaranjado-amarillo oscuro; variedad indeterminada).

Muchacho de Oro [Golden Boy] (80 días; pesa 8 onzas; fruta de color oro con pocas semillas; variedad indeterminada)

Rosado

Estas variedades han mantenido un seguimiento leal en ciertas regiones del país. Los tomates rosados han sido tradicionalmente similares a los amarillos con respecto al tipo y madurez de la planta. Los trabajos actuales de propagación han desarrollado plantas resistentes a enfermedades y con fruta muy atractiva. Para la más alta calidad alimenticia, algunos de los tipos más viejos pueden todavía tener el mejor sabor.

Muchacha Rosada [Pink Girl] (76 días a la cosecha; pesa 7 onzas; alisado, resistente a grietas; variedad indeterminada; resistente a V y F).

Vino de Calidad [Brandywine] (Polinización Abierta) (80 días; pesa 12 onzas; grande, áspero, jugoso, buen sabor; variedad indeterminada).

Otros Colores y Tipos

Aunque los colores y tipos irregulares han estado en el mercado durante mucho tiempo, han experimentado un resurgimiento en popularidad, debido en parte al aumento en los negocios de ensaladas. En la medida que estos negocios compiten por ofrecer el surtido más nuevo y más brillante de productos, se han "vuelto a descubrir" algunos tomates casi olvidados.

Maravilla blanca [White Gonder] (Polinización Abierta) (85 días a la cosecha; pesa 8 onzas; carne y cáscara blanca-cremosas; variedad indeterminada).

Perenne [Evergreen] (Polinización Abierta) (85 días; pesa 8 onzas; cáscara verde teñida de amarillo; carne de color verde intenso cuando madura; variedad indeterminada)

Gran Guardador [Long Beeper] (Polinización Abierta) (78 días; pesa 6 onzas; cáscara anaranjada, carne anaranjada-roja; sólido, se mantiene por semanas; variedad indeterminada).

Relleno Amarillo [Yellow Stuffer] (Polinización Abierta) (80 días; pesa 4 onzas; lobulado, amarillo- limón, forma de chile; semi-vacío, fácil de rellenar; variedad indeterminada).

Tipos de Tomates Rojos para Pasta

Los tomates para pasta generalmente se utilizan para hacer salsa de tomate, pastas, salsas y para conservarlos enteros. Su carne sólida, poco húmeda hace el procesado de estos productos menos complicado. Recientemente, algunos de ellos se han puesto de moda y son populares para comerse frescos. Estos tomates generalmente son tipos de plantas bajas que tienden a cargar bastante fruta en un corto tiempo y luego maduran una gran cantidad de fruta al mismo tiempo. Cuando los tomates se usan frescos, es generalmente ventajoso tener la fruta madurando durante toda la estación en plantas individuales, pero cuando toda la producción madura en un período corto, es una gran ventaja para los procesadores de tomate para pastas, porque se procesan en grandes cantidades.

Veeroma (Polinización Abierta) (72 días a la cosecha; pesa de 2 a 3 onzas; tipo Roma temprano, forma casi cuadrada; variedad determinada; resistente a V y F).

Roma (Polinización Abierta) (75 días; pesa 2 onzas; ciruelo rojo estándar, tolerante al tizón temprano; determinado; resistente a VF).

Sam Marzano (Polinización Abierta) (80 días; pesa 3 onzas; rojo oscuro, resistente a grietas, carnoso y seco; variedad determinada).

Viva Italia (80 días; pesa 3 onzas; carnoso, dulce; fresco; variedad determinada; resistente a V,F,N.).

Fruta Pequeña para Ensalada

Estas variedades son generalmente de crecimiento vigoroso y productivo. Varían de tamaño desde 1 a 1-1/2 pulgadas de diámetro y son generalmente adecuadas para podar. La producción por planta es muy alta, al punto que la cosecha puede llegar a ser tediosa. Racimos enteros se pueden recoger de una sola vez para apresurar la cosecha. Las rajaduras parecen ser más un problema con las pequeñas cerezas, aunque los nuevos híbridos han procurado disminuir el problema. Estos tipos generalmente son dulces y sabrosos.

Súper Dulce [Súper Sweet] 100 (70 días a la cosecha; 1 pulgada de grosor; fruta roja, clasificada como cereza en racimos grandes; variedad indeterminada; resistente a V y F).

Dulce millón [Sweet Million] (65 días; 1 pulgada; rojo, dulce, resistente a las grietas; racimos grandes; indeterminado; resistente a FNT).

Pera amarilla [Yellow Pear] (Polinización Abierta) (70 días; 1 pulgada; racimos de la fruta amarilla, en forma de pera; indeterminado).

Cereza roja grande [Large Red Cherry] (Polinización Abierta) (70 días; 1-1/2 pulgada; sólido, rojo oscuro, fruta sabrosa; indeterminado).

Montaña Bella [Mountain Belle] (65 días; 1 1/4 pulgada; rojo, resistente a las grietas, madura uniformemente y se sostiene en la vid; determinado; resistente a VF).

Tomates Enanos/Contenedores

Estos tomates son populares para el uso en envasados, cestas colgantes y huertos en espacios pequeños. Debido a que ahora mucha gente vive en lugares donde no se pueden tener huertos tradicionales, los huertos en contenedores y patios se han vuelto populares. Su valor ornamental es una ventaja agregada y su calidad de fruta ha mejorado recientemente también. Tienen fruta roja y algunos otros colores y no son convenientes para podar (excepto los híbridos grandes nuevos).

Pequeño Tim [Tiny Tim] (45 días a la cosecha; 1 pulgada; fruta muy enana, cereza roja; variedad determinada).

Cereza de Oro [Cherry Gold] (45 días; 1 pulgada; versión de oro de pequeño Tim; variedad determinada).

Robin Rojo [Red Robin] (55 días; 1 pulgada; planta súper enana, 6 pulgadas de altura; sabor suave; variedad determinada).

Canario Amarillo [Yellow Canary] (55 días; 1 pulgada; similar al robin rojo, pero de fruta amarilla; determinada).

Híbrido II [Pixie Hybrid] (52 días de Pixie; 2 onzas; plantas enanas compactas; variedad determinada).

Híbrido de Patio [Patio Hybrid] (65 días; 3 onzas; plantas enanas fuertes, fruta relativamente grande, planta ideal para envasar; determinada).

Pequeño frita [Small Fry] (72 días; 1 pulgada; rojo, bueno en cestas que cuelgan; determinado)

Híbrido Rojo Fuerte [Husky Red Hybrid] (68 días; 6 onzas; planta enana, fruta grande; cosecha extendida; indeterminada; resistente a VF).

Híbrido Fuerte de Oro [Husky Gold Hybrid] (70 días; 6 onzas; Ganador del AAS; los mismos tipos de planta que son rojos y rosados; fruta de oro; indeterminado; resistente a VF).

Híbrido Rosado Fuerte [Husky Pink Hybrid] (72 días; 6 onzas; fruta rosada lisa en la misma planta del tipo fuerte; indeterminada; resistente a VF).

Invernadero

Los horticultores interesados en los tomates de crecimiento en invernadero deben saber que hay variedades específicas desarrolladas para este ambiente. Algunos catálogos ahora enumeran estos tipos que se deben utilizar para obtener resultados más satisfactorios. Consulte los catálogos para las variedades disponibles.

Reliquia [Heirloom]

Un número grande de variedades de tomate tipo reliquia está disponible ahora, principalmente porque los tomates no tienen polinización cruzada normalmente. La semilla guardada de frutas de variedades no-híbridas producen plantas bastante idénticas a la planta madre. Muchos de los colores y tipos irregulares que han vuelto a resurgir tienen sus orígenes en estas variedades viejas, que se han auto conservado. El tipo de planta es generalmente grande, rastreras y tardías comparadas con las variedades comerciales actuales. Se sospecha que tienen resistencia a las enfermedades. Si, no obstante, el jardinero desea probar algunos tipos verdaderamente extraños o sabrosos, estas variedades producen algunas frutas dondequiera, excepto en las áreas de corta-estación. Los intercambios de semilla producida en casa son una amplia fuente de variedades de tomates tipo reliquia inimaginables.

¿Cuándo Sembrar?

Comprando trasplantes o sembrando semillas temprano en interiores, les da a los tomates el mejor comienzo en el huerto cuando llega el tiempo caliente y ahorra varias semanas en tiempo de crecimiento. Algunos jardineros trasplantan sus tomates tan pronto como el suelo esté preparado para la siembra de primavera; cuando hay alto riesgo de heladas. Esté preparado para cubrir las plantas pequeñas durante la noche para protegerlas contra heladas. Para mejores resultados con las plantaciones muy tempranas, considere el pajote plástico negro y cubiertas flotantes en hileras para la acumulación del calor y protección contra heladas. Para mejores resultados con mínimo riesgo, plante cuando el suelo esté caliente, después de la última fecha de heladas en su área.

Para la cosecha de tomates en otoño y almacenamiento temprano de invierno, las últimas plantaciones se pueden hacer a finales de primavera hasta mediados de verano, dependiendo de la longitud de la estación de crecimiento. Estas plantaciones tienen mayor vigor y están libres de enfermedades tempranas, y a menudo producen tomates de una mejor calidad, que las últimas cosechas de plantaciones tempranas de primavera. Planee plantaciones tardías para una máxima producción, antes de tener heladas congelantes en su área (hasta 100 días después del trasplante para la mayoría de las variedades).

Espacio y Profundidad Para Sembrar

El espacio requerido depende de la estructura de crecimiento de la variedad y del método de prácticas culturales. Para variedades enanas deje una espacio de 12 pulgadas entre filas, y para plantas estacadas de 15 a 24 pulgadas de distancia entre enrejadas o en tablones de cama de 24 a 36 pulgadas de distancia. Algunas variedades indeterminadas, particularmente vigorosas pueden necesitar 4 pies entre plantas y de 5 a 6 pies entre filas para permitir espacio cómodo para cosechar.

Cuidado

Aplique fertilizante iniciador al trasplantar. Limpie con azadón o haga limpias súperficiales para reducir las malas hierbas sin dañar las raíces. El pajote (pedazos de madera) se recomienda, especialmente para los jardineros que desean mantener sus plantas para cosechar toda la estación. El plástico negro o los materiales orgánicos son convenientes para cubrir (como pajote). Retrase el uso de materiales orgánicos hasta después de que el suelo se haya calentado totalmente al inicio del verano, de modo que el crecimiento no sea retardado por temperaturas frías del suelo al inicio de la estación.

Riegue las plantas profunda y regularmente durante períodos secos prolongados. Las plantas plantadas en envases pueden necesitar un riego diario o más frecuente. Aplique fertilizante nitrogenado a los lados de las plantas (nitrato de amonio), una libra por 100 pies de la hilera (equivalente a 1 cucharada por planta) después de que los primeros tomates hayan crecido del tamaño de una pelota de golf. (Si el nitrato de amonio no está disponible, utilice 3 libras de fertilizante 10-10-10). Haga dos aplicaciones más a la 3ra.y 6ta. semanas. Si el tiempo es seco después de estas aplicaciones, haga riegos profundos a las plantas. No aplique fertilizante sobre las hojas.

Muchos jardineros entrenan a sus plantas de tomate con estacas, enrejados o jaulas con gran éxito. Sin embargo, no todas las variedades son convenientes para estacar y podar.

Las cajas o jaulas para tomate se pueden hacer de alambre para reforzar concreto, madera para cercas u otros tipos de madera. Elija jaulas de alambre o madera que tienen agujeros bastante grandes que permiten cosechar la fruta sin lastimarla. Las cajas pequeñas, cortas y estrechas que se venden a menudo en los centros de jardinería no sirven ni siquiera para las variedades enanas de tomate. La mayoría de tomates determinados modernos crecen fácilmente 3 a 4 pies de altura y las variedades indeterminadas continúan creciendo hasta que haya temperaturas congelantes en otoño alcanzando fácilmente 6 pies en altura. Use jaulas que se ajustan a la altura de la variedad que se producirá y sujételas firmemente en el suelo con estacas o postes de acero, para evitar que retoños de tomate nazcan a finales de verano o se caigan las plantas por fuertes vientos o tormentas.

Use enrejado con plantas de tomate que han sido desarrolladas para usos comerciales y que funcionan bien en las plantaciones de huertos. Las estacas altas se ponen firmes en la hilera de tomate cada dos o tres plantas. Asegúrese de que las estacas sean bastante altas para ajustarse al crecimiento de sus plantas de tomate y cerciorarse de están sujetas con seguridad en el suelo para prevenir daños por vientos fuertes. (Las hileras tejidas de tomates pueden recibir mucho viento). En la medida que crecen los tomates, se usan cuerdas o alambres al final de los postes, los cuales se van colocando a los costados de las plantas para que no se caigan. Esta operación se repite a cada 6 pulgadas de crecimiento de las plantas, hasta que las plantas alcanzan su madurez. La fruta se mantiene en el aire sin tocar el suelo, como cuando se usan estacas o jaulas, pero el sistema de enrejado con alambre sostiene el follaje del tomate mejor que las estacas y la fruta es más fácil de cosechar.

Cosecha

Los tomates deben ser firmes y completamente coloreados. Los tomates alcanzan su mejor calidad cuando maduran en las vides sanas y en temperaturas diarias de verano con promedio de 75°F. Cuando las temperaturas son altas (temperatura del aire de 90°F o más), se acelera el proceso ablandamiento y el desarrollo del color se retarda, reduciendo también la calidad. Por esta razón, durante el tiempo caliente de verano, coseche sus tomates diariamente o cada dos días, coseche los tomates cuando el color ha comenzado a desarrollarse y ayúdeles a madurar en interiores (en 70 a 75 °F). Un día antes de que caiga una helada, coseche toda la fruta madura, aunque esté verde, que desee usar a finales del otoño. Envuelva los tomates individualmente en papel y almacénelos en una temperatura de 60 a 65 °F. Los tomates continúan madurando lentamente durante varias semanas. Las plantas enteras de tomate se pueden arrancar y colgarlas en lugares en donde la fruta continúe madurando.

Problemas Comunes

Los gusanos picudos del tomate son grandes (2 a 3 pulgadas de largo cuando han crecido completamente), las orugas verdes tienen rayas blancas en el cuerpo. Un pico sale de la cola del gusano. Los gusanos picudos del tomate se alimentan de las hojas fruta. Varios gusanos en una planta pueden defoliarla rápidamente y arruinar la fruta que desarrolla. Debido a que su color verde se asemeja tanto al color del follaje y vástagos del tomate, son difíciles de ver. Recoja los gusanos manualmente en los momentos más frescos del día o utilice insecticidas biológicos sugeridos. Si usted ve gusanos picudos con capullos pequeños blancos, déjelos solos. Estos capullos son las crisálidas de los insectos parásitos que ayudan a controlar la población del gusano picudo y el gusano que las tiene ya está condenado a morir.

El verticillium y marchitez de la hoja son enfermedades del suelo que causan amarillamiento en las hojas, marchitez y muerte prematura de plantas. Estas enfermedades aparecen en huertos donde se producen plantas susceptibles. Una vez desarrollan, el único control práctico es el uso de las variedades resistentes (VF).

Tizón temprano es caracterizado por las manchas marrones muertas que comienzan generalmente en las hojas de abajo y se extienden hacia arriba de la planta. Basado en una revisión minuciosa, usted puede ver los anillos concéntricos dentro de las manchas. Aunque el destrozo temprano es el más severo en las hojas, algunas veces ocurre en los vástagos y puede a veces causar defoliación completa. Ciertas variedades (Roma y súpersónico) son más tolerantes al tizón temprano que otras.

Septoria o mancha de la hoja es caracterizada por los puntos negros pequeños numerosos en las hojas. Los centros de estos puntos se ponen blancos más adelante y puntos negros minúsculos aparecen en los centros blancos. El comienzo de la enfermedad empieza en las hojas de abajo y puede llegar a ser severo en tiempo húmedo.

Podredumbre al final de la flor es una pudrición de color marrón seca, como si fuera cuero en el extremo de la flor de la fruta, que es común en algunas producciones de tomates. Es causada por la combinación de una deficiencia localizada del calcio en la fruta que desarrolla y las grandes diferencias de humedad en el suelo. El problema es muy severo en tiempo caliente. Las aplicaciones de calcio al uso, raramente ayudan, aunque las aplicaciones foliares del calcio pueden reducir la ocurrencia del problema. Asegúrese que la formula es para aplicación foliar o puede causar daños severos. Estrés causado por la podas pueden aumentar la incidencia de pudrición al final de la flor. Algunas variedades de tomate son mucho más susceptibles a esta condición que otras. Cubrir con pajote y aplicar un riego uniforme ayudan a prevenir la pudrición al final de la flor. Una vez aparezcan los extremos ennegrecidos, las frutas afectadas no se pueden salvar. Es mejor quitar las frutas dañadas y dejar que las nuevas frutas desarrollen rápido y mejor.

Una decoloración y quemadura del tomate ocurren cuando las altas temperaturas retardan el desarrollo completo del color rojo en los tomates expuestos directamente al sol caliente. La quemadura del tomate ocurre en un área grande, blanca del tomate, durante un tiempo caliente y seco. Se convierte en un problema cuando el follaje se ha perdido con otras enfermedades tales como tizón temprano o en las variedades tempranas que tienen normalmente cubierta pobre de follaje mientras que la fruta madura.

Preguntas y Respuestas

Pregunta ¿Qué causa que las hojas de abajo del tomate se enrollen?

Respuesta. La hoja enrollada (enrollamiento de las hojitas del tomate) es una condición fisiológica que ocurre comúnmente cuando se entrenan y se podan las plantas. El enrollamiento no debe afectar al fruto o su calidad.

Pregunta ¿Qué causa que se caigan las flores de las plantas de tomate?

Respuesta. Cuando hay un clima desfavorable (temperaturas de la noche bajan a 55°F, o temperaturas del día sobre 95°F con vientos calientes y secos), los tomates no sostienen sus flores y se caen. Generalmente, el problema desaparece cuando el tiempo mejora.

Pregunta ¿Qué puedo hacer para evitar que mis tomates se agrieten?

Respuesta. Las grietas varían con la variedad. Muchas de las más nuevas variedades son resistentes a las grietas. Las podas severas aumentan el agrietamiento. Mantenga una humedad uniforme en el suelo en la medida que los tomates desarrollan y plante variedades resistentes para reducir al mínimo este problema.

Pregunta ¿Qué causa los puntos blancos pequeños, irregulares, y pálidos debajo de la piel de mis tomates?

Respuesta. Estos puntos en las frutas verdes o maduras son causados por las chinches que se alimentan del tomate.

Pregunta ¿Qué causa que las hojas nuevas de mis plantas se pongan largas y puntiagudas? Observo cierto enrollamiento de las hojas después de rociar las plantas por primera vez.

Respuesta. Juzgando por la descripción, parece que sus plantas de tomate han sido dañadas por 2,4-D o un pesticida regulador de crecimiento similar que mata malas hierbas. Nunca utilice el mismo rociador en su huerto que utilizó para el control de malas hierbas en su césped. El rocío (llovizna) de los herbicidas que se produce a ½ milla o más de distancia, puede dañar sus plantas de tomate. Por esta razón, tenga mucho cuidado al aplicar productos químicos para el cuidado del césped cerca de plantaciones de verduras o frutas.

Pregunta ¿Qué es un tomate de árbol?

Respuesta. La planta que parece árbol y que es vendida como "árbol de tomate," es una variedad diferente a los tomates de huerto. Es un árbol leñoso que crece 8 pies o más de altura y que produce después de 2 años. El árbol de tomate es una planta tropical y no puede estar afuera cuando las temperaturas se vuelven congelantes. Las frutas son pequeñas (1 a 2 pulgadas de diámetro) y se utilizan sobre todo en guisados o conservas más que en ensaladas. Algunas de las variedades de tomate de huerto que son adecuadas para entrenamiento y poda (por ejemplo Ponderosa), también se venden por algunas tiendas como variedades trepadoras o "árboles de tomates".

Pregunta ¿Qué es un "pápatomate"?

Respuesta. Aunque las plantas de pápa o patata y de tomate pueden ser integradas, el "pápatomate" (a veces llamado "topato"), comúnmente anunciado es simplemente una semilla de tomate insertada en un tubérculo de patata y plantados juntos, produciendo una planta de tomate y una planta de patata en el mismo lugar. Los resultados no son ciertamente muy exitosos.

Pregunta. Mi abuelo produjo un tomate en forma de corazón rosado, que era grande y carnoso, y su judo era con gran sabor. Mi abuelo ya no está y no puedo encontrar semilla. ¿Qué puedo hacer?

Respuesta. Afortunadamente, hay un número de productores que intercambian semilla como el Intercambio de Guardadores de Semilla RR#3, Apartado Postal 239, Decorah, IA 52101, que han encontraban y rescatado viejas variedades. Variedades más viejas y antiguas también están disponibles en lugares convencionales de semilla actualmente. Quizás, buscando y contactando una o varias de estas fuentes, puede ayudar a encontrar una variedad que sea exactamente (o casi completamente) como ésas que usted recuerda del huerto de su abuelo. Puedo adivinar que la variedad que busca, suena como una llamada Oxheart, que era bastante común, pero que ahora es muy rara.

Selección y Almacenamiento

Los tomates son favoritos entre pequeños jardineros y nada sabe mejor que un tomate recién cortado de la vid. Aunque los tomates están disponibles durante todo el año, los tomates madurados en la vid están disponibles solamente durante la estación de crecimiento.

Docenas de variedades de tomates están disponibles en catálogos de semilla y como trasplantes. Vienen en una amplia gama de tamaños, de colores y de formas. Una sola planta de tomate crecerá bien en una maceta o un recipiente grande. El punto es, si usted no planta otra cosa, plante tomate y coma tomates frescos a menudo. Los tomates caen generalmente en tres categorías, tomates que se pueden rebanar o cortar, tomates tipo ciruelo, y tomates pequeños tipo cereza. La selección de la variedad debe estar de acuerdo al uso que usted quiera.

Los tomates para rebanar o cortar son tomates de variedades redondas grandes, que producen más jugo y semillas. Son perfectos para comerlos crudos en una amplia variedad de formas. Los tomates tipo ciruelo son sustanciosos, tienen forma de berenjena y pueden ser rojos o amarillos. Son excelentes para hacer salsa, conservas, y pizza. Los tomates pequeños tipo cereza se sirven generalmente enteros, aunque pueden ser cortados en mitades y sofritos en cualquier plato. Contienen mucho jugo y semillas.

Los tomates maduros frescos no se deben almacenar en el refrigerador. Desafortunadamente, la refrigeración los pone insípidos y convierte la carnaza en una masa suave. El sabor y la textura comienzan a deteriorarse cuando las temperaturas bajan de 54°F. Las temperaturas sobre 80°F causan que los tomates se arruinen rápidamente. Guarde los tomates a temperatura ambiente por 2 a 3 días, lejos de la luz directa del sol; hasta que estén listos para usarse (la luz del sol acelera la maduración).

La refrigeración también retarda la maduración de los tomates. Refrigere solamente los tomates que están muy maduros, que desea que no maduren más. Para reducir el daño, ponga tomates refrigerados a temperatura ambiente antes de que los sirva crudos o los agregue a comidas cocinadas.

Para madurar tomates, colóquelos en una bolsa de papel y con el final de los tallos hacia afuera. Perfore varios agujeros alrededor de la bolsa y doble la parte súperior de la bolsa. La bolsa ayudará a mantener un poco de gas etileno natural adentro, el cual ayuda en el proceso de maduración. Dependiendo de que tan inmaduros estén, los tomates pueden tomar de uno a cinco días para madurar. Revise la maduración diariamente.

Valor Nutritivo y Beneficios Para la Salud

Los nutricionistas siempre han sabido que los tomates son buenos para usted; ahora hay información basada en investigaciones que dicen porqué. Los tomates vienen cargados con vitamina C, potasio, fibra y vitamina A, en forma de beta caroteno que promueve buena salud, el cual el cuerpo convierte en vitamina A.

Los tomates son también una fuente de licopeno, que es el tema actual de investigación prometedora sobre el papel de los productos químicos de la planta que promueven salud. La investigación sugiere que el licopeno puede ayudar en la lucha contra el cáncer, especialmente cáncer de la próstata. Igual que el beta caroteno, el licopeno es un carotinoide, responsable del color rojo brillante del tomate, de la sandía, y de la toronja. Aunque el licopeno está disponible en todos los tomates maduros, una mayor cantidad es más útil al cuerpo en tomates cocinados.

Información Nutricional (tamaño de la porción, una taza de tomates cortados crudos)

Calorías 24
Proteína 1.1 gramos
Carbohidratos 5.3 gramos
Fibra dietética 1 gramo
Potasio 254 miligramos
Vitamina C 22 miligramos

Vitamina A 1.133 Unidades Intern.

Preparación y Formas de Servir

Los tomates son, por supuesto, deliciosos crudos, sofritos, asados a la parilla, guisados, y agregado a muchas comidas. Utilice un cuchillo aserrado o un cuchillo no-aserrado bien afilado para rebanar o cortar tomates o para pinchar la piel y empezar a cortar. Corte los tomates a lo largo, del vástago para el tallo, para conservar más jugo en cada rebanada.

Para pelar los tomates, blanquéelos, poniéndolos en agua hirviendo por cerca de 30 segundos, o más tiempo para los tomates duros, luego póngalos en un recipiente con agua del hielo hasta que estén fríos y los pueda manipular. Corte una equis (X) en el extremo del vástago y utilice un cuchillo para pelar para quitar la piel. La piel se separará fácilmente si los tomates se han blanqueado bastante tiempo.

Para quitar la semilla de los tomates, corte el tomate por la mitad, horizontalmente. Tome una mitad de tomate y póngala en la palma de su mano, exprima y quite el líquido mieloso y las semillas, y póngalas en un colador o sáquelas con los dedos. No tire el jugo, cuélelo y úselo en otra receta o jugo.

Preservación Casera

Los tomates son excelentes para conservar, congelar, y deshidratarse. Con un deshidratador de presión de aire, usted deshidratar sus tomates al sol. Use tomates Roma tipo ciruelo, con su carne gruesa, sustanciosa y bajo porcentaje de agua para mejores resultados. Una vez que se sequen, los tomates se deben guardar en envases herméticos. No deben ser guardados en aceite por más de uno o dos días, y luego deben ser guardados en el refrigerador. Los tomates deshidratados al sol y envasados en aceite para usos comerciales, se han tratado para prevenir el crecimiento de bacterias.

Para Congelar Tomates

Los tomates congelados guardan su sabor fresco fabuloso, pero llegan a ser pesados en textura y se utilizan mejor para sopas, salsas o guisados cocinados. La piel se pone dura en el congelador, pero es mucho más fácil quitarla al descongelarlos. O ponga los tomates congelados bajo el agua de un chorro; la piel se empieza a enrollar y será fácil quitarla.

1. Lave los tomates enteros, quíteles los vástagos y córteles la base.

2. Deje los tomates enteros o córtelos en cuartos y empáquelos en bolsas plásticas que se pueden congelar, deje un espacio en donde cierra la bolsa, de alrededor de una pulgada.

Envasando Tomates

Los tomates son un alimento medio ácido. Para hacerlos lo suficientemente ácidos para envasar, en una envasadora de agua o de presión, agregue jugo de limón (2 cucharadas/cuarto de galón), vinagre (4 cucharadas/cuarto de galón) o ácido cítrico (1/2 cucharadita/cuarto de galón). Use la mitad de la cantidad de ácido para envases de una pinta de capacidad.

El ácido se puede agregar directamente a los envases antes de llenarlos con tomates. El vinagre tiende a cambiar el sabor; el jugo del limón produce realmente los mejores resultados. Los limones frescos o embotellados pueden ser usados. Si el ácido adicional hace que el producto se sienta demasiado ácido, agregue una pizca de azúcar a cada envase para compensar la acidez.

Los tomates verdes son más ácidos que los tomates maduros y se pueden conservar con seguridad usando cualquiera de las instrucciones siguientes. Seleccione solamente fruta sin enfermedades, preferiblemente maduradas en la vid, fruta firme para conservar. De 21/2 a 3 libras de tomates frescos rendirán un cuarto de galón de tomates conservados.

Los tomates pueden ser envasados crudos o calientes. Todos los productos de tomate se deben procesar en un envasador de agua. Los tiempos de envasado varían dependiendo de la forma (entero, machacado, o jugoso) de los tomates que son conservados y del tamaño del envase (pintas o cuartos de galón) y ya sea que se use un envasador para producto caliente o crudo.

Método para envasar tomates machacados calientes

1 libra de tomates maduros
2 cucharadas de jugo del limón
1 cucharadita de sal, opcional

1. Lave los envases a mano o en lavaplatos. Lave bien y prepare dos envases con tapaderas para envasar de acuerdo a las instrucciones del fabricante.

2. Lave los tomates en agua de chorro, y quíteles la piel según las instrucciones de arriba (vea Preparación y Formas de Servir de tomates). Corte y deseche cualquier parte lastimada o descolorida y corte los tomates en cuartos.

3. Rápido caliente cerca de una libra de cuartos de tomates en una olla grande, machacándolos con un mazo o una cuchara de madera en la medida que los va metiendo en el envase. Esto producirá un poco de jugo. Continúe calentando los tomates, revolviéndolos para evitar que se quemen. Una vez los tomates estén hirviendo, agregue gradualmente los cuartos restantes, revolviendo constantemente. Estos tomates restantes no necesitan ser machacados. Se ablandarán con el calor y el constante movimiento. Hierva lentamente por 5 minutos.

4. Agregue el jugo del limón, ácido cítrico o vinagre fresco o en botella a cada envase. Siga las instrucciones dadas anteriormente. Agregue una cucharadita de sal a cada pinta o una 1 cucharadita a cada envase de un cuarto de galón, si lo desea.

5. Llene los envases inmediatamente con los tomates calientes, dejando un espacio libre ½ pulgada. Quite las burbujas de aire con una espátula plástica o de hule. Limpie los bordes del tarro con un paño húmedo. Ajuste las tapas y procéselas.

Opción 1
Envasado en baño de agua hirviendo
Pintas……………. 35 minutos
Cuartos de galón…… 45 minutos

Opción 2
Proceso con envasadora de con reloj de presión con 11 libras de presión o en un envasador con presión de peso, con 10 libras de presión:
Pintas o cuartos de galón. . . . .15 minutos

Para conservar otros productos de tomate con seguridad, siga la Instrucciones de Envasado del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Recetas

Salsa Fresca de Jardín

Este salsa con textura gruesa es más un condimento o conocida como Pico de Gallo. Los ingredientes pueden ser cortados en cubitos o tamaño mediano para salsa. Sírvalo con tostadas de maíz o úselo como una salsa para agregar a la carne asada, tortas de calabaza (vea Calabaza de Verano) o en cualquier otro plato donde necesite un condimento brillante, agrio, y sabroso.

2 tomates maduros grandes, rojos y rebanados, sin corazón y sin semillas
1 cebolla blanca pequeña, cortada
1 cebolla verde, incluyendo hojas, cortada
1 a 3 chiles jalapeños, finamente cortados
½ de taza de hojas de cilantro, picadas
Jugo de limón
1 cucharadita de sal

1. Usar un cuchillo aserrado y tomates cortados. Si usa tomates tipo ciruelo, agregue 2 cucharadas de agua.

2. En un tazón mediano, ponga y mezcle juntos los tomates, cebollas, pimientas, y el cilantro. Exprima el jugo de limón sobre la mezcla y rocíe sal. Permita que repose por 30 minutos antes de servir, para permitir que la sal saque el jugo de los tomates. Revuelva los ingredientes antes de servir. Rinde 2 tazas.

Tomates Verdes Fritos

Los tomates verdes fritos son una tradición sureña hecha famosa por la película del mismo nombre. Son tan populares en el sur, que los jardineros plantan tomates para cortar extras para que se cosechen verdes para esta receta.

4 tomates verdes, cortados en rebanadas de ¼ de pulgada
1 taza de harina
1 huevo batido con una taza de leche desnatada
1 taza de harina de maíz amarillo
1 cucharadita de sal y de pimienta negra
Aceite Canola para freír

1. Prepare los ingredientes. Riegue harina en una hoja del papel encerado o en un plato. Ponga el batido de huevo en un plato.

2. Riegue la harina de maíz en una hoja del papel encerado o en un plato, agregue la sal y pimienta, y mézclese bien.

3. Remoje las rodajas de tomate en la harina y sacúdalas para quitar el exceso de harina.
4. Remoje cada rebanada en el batido de huevo y quite el exceso, y después cubra la rebanada de tomate con harina de maíz, quitando el exceso con cuidado. Ponga las rebanadas preparada en otro recipiente.

5. Caliente el aceite (preferiblemente un sartén pesado grande de hierro fundido) sobre un fuego medio. Cuando esté caliente, agregue las rebanadas de tomate. No llene el sartén. Cocine por varios minutos, hasta que estén de color dorado, después déles vuelta. Saque las rebanadas doradas y póngalas en toallas de papal para quitarles el exceso de aceite y sírvalas cuando estén calientes. Rinde 5 porciones.

Tomate Asado a la parilla o Pinchos

Los tomates pequeños, tales como tomates tipo cereza, frescos o no saben mejor si se comen crudos o cocinados brevemente. Son perfectos para ensartar y asar a la parrilla porque no se rompen o hacen pedazos, a menos que estén quemados. Si está utilizando pinchos de madera, póngalos por 30 minutos en agua fría antes de usarlos.

36 tomates pequeños, tipo cereza, como Cereza, Pin pon, o Pera Amarilla
1 cucharada de aceite de oliva
1 cucharadita de sal y una de pimienta negra
1 cucharada de orégano seco
Seis pinchos de madera o del metal

1. Lave y seque los tomates. Con una toalla de papel, seque cada uno o póngalos en toallas y permita que se sequen con el aire, de manera que el aceite se pegue a la cáscara o piel.

2. Coloque los tomates secos en un tazón grande. Rocíe aceite de oliva, y sazónelos con orégano y pimienta. Revuelva, para cubrir los tomates.

3. Ponga 6 tomates, espaciados una pulgada, en cada uno de los 6 pinchos.

4. Rocíe la parrilla con aceite para prevenir que los tomates se peguen. Coloque los pinchos en la parrilla. Déjelos en la parrilla 2 a 4 minutos. Déles vuelta y ase el otro lado de 1 a 2 minutos. Quite los pinchos y rocíelos con sal, si lo desea. Rinde 6 porciones.