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Calabaza de Invierno

La calabaza de invierno es un vegetal de estación caliente que puede ser cosechada en casi todo el país. La diferencia entre la calabaza de verano e invierno es que, la de invierno se come cuando ha madurado completamente, cuando las semillas han madurado y la piel ha endurecido formando una fuerte cáscara. Cuando ha madurado, las frutas de casi todas las variedades pueden ser almacenadas para usarse durante el invierno.

Variedades Recomendadas

Las siguientes variedades de calabaza son adaptadas a una gran variedad de condiciones. Son del tipo de guía a menos que se indique lo contrario. Las plantas de calabazas de guía requieren un espacio considerablemente grande para su crecimiento y estas plantas son más apropiadas para huertos grandes. Las de tipo arbusto y las de semi-guía pueden plantarse en huertos pequeños. Ocasionalmente, algunas de estas variedades pueden estar en la lista de calabazas de algunas compañías productoras de semillas. La diferencia entre la calabaza de verano y la calabaza de invierno es básicamente en como usted quiera llamarles. Aquí, las que son polinizadas abiertamente son identificadas como OP.

Bellota (C. Pepo)-80 a 100 días para cosechar.

Crema de la Producción [Cream of the Crop] (Híbrido- Ganador de toda la selección Americana: tipo de bellota blanca uniforme, cremosa y suave, de buen sabor y carnosa.

Morena [Ebony] (temprano, de un color verde oscuro y brillante, con carnosidad de textura esponjosa.)

Ganso Blanco [Swan white] (OP-de piel de un color cremoso blanco, carnosidad dulce y de color amarillo pálido, suave, pulpa dulce).

Mesa A [Table Ace] (híbrido, semi-arbusto, uniforme, una fruta de color casi negro, excelente, con carnosidad baja en fibra).

Mesa de Oro [Table Gold] (OP- arbusto con hábito compacto, de color amarillo- oro brillante atractivo, puede ser cosechada como calabaza de verano cuando está de un color amarillo claro).

Rey de la Mesa [Table King] (OP- arbusto compacto, de color verde oscuro, el color se mantiene muy bien)

Reina de la Mesa [Table Queen] (OP- de color verde oscuro estándar, tipo bellota).

Bella Tay [Tay-Bella] (OP- semi-arbusto, de color verde oscuro).

Delicada (Cucúrbita pepo)

Delicada [Delicata] (también conocida como camote de calabaza, larga y de forma cilíndrica, de color crema con líneas de color verde oscuro).

Bote de miel [Honey Boat] (de forma similar a la delicada, con fondo de color café claro, de forma ovalada alargada, con pulpa muy dulce)

Pan de azúcar [Sugar Loaf] (de fondo color bronceado con lineas de color verde oscuro, forma alargada y ovalada, muy dulce)

Relleno dulce [Sweet Dumpling] (redonda y plana, como flauta, con fondo de color crema claro a blanco y líneas de color verde oscuro).

Espagueti [Spaghetti] (C. pepo)

Anaranjado [Orangetti] (planta híbrida semi- arbusto, de color naranja, es una versión de espagueti, es alto en caroteno)

Pasta (una fruta de color crema amarillenta y de un sabor mejorado)

Stripetti (híbrido entre espagueti y delicada, buen sabor, se almacena mejor)

Tivoli ( híbrido, habito de arbusto, ganador de toda la Selección Americana, de un color amarillo claro, una fruta uniforme, de 3 a 4 libras)

Espagueti vegetal [Vegetable Spaghetti] (Polinización abierta -OP- bueno al almacenarse, de color amarillo claro, una fruta de forma larga)

Zapallo Americano [Butternut] (C. moschata)

Arbusto de mantequilla [Butterbush] (crece como arbusto, temprana, fruta de 1 a 2 libras)

Zapallo Americano Temprano [Early-Butternut] (híbrido, ganador de toda la Selección Americana, temprano, tamaño mediano, alto rendimiento)

Ponca (extra temprana, espacio pequeño para la semilla, se almacena bien)

Puritan (Polinización Abierta -OP-uniforme, corpulento, suave, un poco más pequeño que la Waltham )

Supremo [Supreme] (híbrido- de cuello grueso, temprano, uniforme, y dulce)

Ultra (una fruta larga de 6 a 7 libras, buena cubierta de hoja)

Waltham (Polinización Abierta -OP-uniforme, de cuello grueso, una fruta de 10 a 12 pulgadas)

Zenith (híbrido; suave, fruta atractiva, y alto rendimiento)

Verdadera Calabaza de Invierno [Trae Winter Squash] (C. Maxima)

Toda Estación [All Season] (arbusto, de piel de color naranja, carnosa; 8 o más frutas por planta)

Banana (de color rosado, azul, o gris, largo, delgado, puntiagudo en ambos lados, de 10 a 30 libras)

Copa de Mantequilla [Buttercup] (una fruta de color verde oscuro con distintiva tapa gris al final de la floración, es el estándar para granulado fino, de carnosidad dulce, de 3 a 4 libras)

Deliciosa [Delicious] (5 a 12 libras, fruta larga, de color verde o dorada, más suave que la variedad Hubbard)

Copa de Mantequilla Esmeralda [Emerald Bush Buttercup] (hábito de arbusto)

Miel deliciosa [Honey Delight] (híbrido de 3 a 4 libras; del tipo mantequilla sin semillas, pulpa de excelente calidad )

Semilla de Oro [Gold Nugget] (5 pulgadas, redondo y plano, de 1 a 2 libras, piel de color naranja, carnoso, hábito de arbusto)

Bebé, Azul, Chicago, Oro, Verde y Warted Hubbard [Baby, Blue, Chicago, Golden, Green y Warted Hubbard] (largo en forma de lágrima, puntiagudo de los extremos, fuerte de piel, de 8 a 25 libras)

Mooregold (de piel de color naranja brillante, excelente para guardar y con cáscara dura, tipo mantequilla, de 2 a 3 libras)

Mamá Dulce [Sweet Mama] (híbrido- ganador de toda la Selección Americana, semi-guía tipo mantequilla, uniforme, sabroso, de 2 a 3 libras)

Carne Dulce [Sweet Meat] (Polinización Abierta -OP-favorito de viejos tiempos, forma aplanada, de cáscara gris, de 10 a 15 libras)

Red Kuri (Polinización Abierta -OP- de un color rojo, naranja brillante, en forma de gota, pulpa de textura suave; de 3 a 5 libras)

Para variedades gigantes, ver Calabazas (pumpkin).

¿Cuándo Sembrar?

La calabaza es un vegetal delicado (fácilmente dañado por condiciones inapropiadas del clima, especialmente por heladas y frío). Las semillas no germinan en suelo frío y las plantas de semilleros son lastimadas por heladas. No se debe plantar hasta que haya pasado el peligro de heladas y que el suelo esté completamente caliente.

Espacio y Profundidad Para Sembrar

Las calabazas de tipo guía requieren al menos 50 a 100 pies cuadrados por montículo. Se deben plantar las semillas de las plantas a una pulgada de profundidad (cuatro o cinco semillas por montículo). Se deben dejar de 5 a 6 pies entre montículo. Cuando las plantas jóvenes han sido bien establecidas, disminuya cada montículo a dos o tres plantas. Se debe dejar de 7 a 12 pies entre cada hilera.

Para las plantas de variedad semi-guía, siembre a una pulgada de profundidad (cuatro a cinco semillas por montículo) y ralee, para dejar las 2 mejores plantas por montículo. Se debe dejar 8 pies entre hileras.

Para variedades de arbusto, una pulgada de profundidad (1 ó 2 semillas por pie o hilera) y se debe disminuir a una planta cada tres pies. Se debe dejar cinco pies entre hileras.

Cuidado

Las plantas de calabazas se deben mantener libres de cualquier mala hierba, con limpias manuales superficiales. Se debe regar si ha tenido una sequía demasiado fuerte en períodos de verano. La calabaza requiere mínimo cuidado después que las guías cubren el suelo.

Las abejas son necesarias para la polinización de todas las variedades de calabaza, pero si usa pesticidas las puede matar. Si usa insecticidas, estos deben ser aplicados al atardecer o muy temprano por la mañana, después que las abejas ya no están en las flores durante el día.

Cosecha

La calabaza de invierno puede ser cosechada en cualquier momento que la fruta tenga un color profundo y sólido, y que la cáscara esté dura. Se debe cosechar la principal parte del cultivo en Septiembre u Octubre, antes que las heladas muy fuertes se aproximen. Cortar la calabaza de las guías cuidadosamente, dejando dos pulgadas de tallo pegado a la calabaza si es posible. Se debe evitar cualquier magulladura o cortada cuando se esté manipulando. La fruta que no está completamente madura, ha sido lesionada, los tallos se han cortado, o ha sido expuesta a heladas muy fuertes; no se deben guardar y deben de ser usadas inmediatamente o bien utilizadas como abono (cuide que no crezcan plántulas en el abono.)

Almacene en un lugar seco donde la temperatura esté entre 50° y 55° F. Para almacenaje prolongado no ponga más de 2 frutas una sobre otra. Es preferible, donde el espacio lo permite, poner las frutas en una sola capa, de manera que no se toquen unas con otras. Estos arreglos minimizan la potencial diseminación de pudriciones.

Problemas Comunes

Escarabajos del pepino atacan plantas de los semilleros, guías y frutas maduras e inmaduras. Ellos pueden ser controlados con un insecticida sugerido aplicado semanalmente, ya sea con un rociador o en polvo. Ponga atención a una infestación de escarabajo del pepino a principios de Septiembre, por que estos escarabajos pueden dañar las frutas maduras.

Para más información sobre los escarabajos0 del pepino, mire nuestro reportaje en Directorio de Insectos.

Chinches de la Calabaza atacan tanto a las guías como a las frutas que comienzan a establecerse e incrementan su número a finales del verano, que es cuando pueden estar dañando considerablemente las frutas maduras. Ellos nacen y viajan en grupos, hasta que alcanzan su madurez.
Usando el insecticida apropiado cuando el número de esta plaga es aun todavía pequeña, minimiza el daño.

Para más información sobre insectos de la calabaza, vea nuestro reportaje en el Directorio de Insectos.

Preguntas y Respuestas

Pregunta. ¿Pueden las variedades de calabaza polinizarse en forma cruzada con otra o con calabazas de invierno en el huerto?

Respuesta. Si. Cualquier variedad de calabaza invierno o calabaza dentro de la misma especie pueden tener polinización cruzada. La polinización cruzada no afecta el cultivo actual., pero la semilla no produce el siguiente año.

Pregunta. ¿Las calabazas de invierno hacen un buen pastel como las calabazas de verano?

Respuesta. Si. La mayoría de gente no puede distinguir si la calabaza de invierno o verano es usada en un pastel. Esto no es ninguna sorpresa, debido a la caprichosa forma de nombrar a las variedades de calabaza invierno y verano. Muchos cocineros prefieren la calabaza de verano en lugar de la calabaza de invierno porque hacen un pastel sin mucha fibra, mucho más parecido a la calabaza procesada C. moschata comúnmente compradas en lata o envasada. (C. moschata está muy relacionada a la calabaza de verano tipo mantequilla).

Pregunta. Tengo insectos perforadores de guía en mi calabaza de arbusto. ¿Puedo controlarlos con insecticidas?

Respuesta. No. Los perforadores de guía no pueden ser controlados con eficacia con los insecticidas. Puede reducir el daño potencial la siguiente estación desechando las plantas infectadas. La calabaza de tipo guía puede ser estimulada a enraizar en el nódulo, dándole a la planta alguna capacidad para soportar ataques de perforadores de parra. Se puede tener un poco de éxito controlando activamente la infestación, separando cuidadosamente áreas abiertas que son sobre alimentadas y removiendo las larvas.

Pregunta. ¿Es el Turbante Turco [Turk's Turban] una calabaza de arbusto comestible?

Respuesta. Sí, pero tiene relativamente poca cantidad de pulpa y se cultiva generalmente por su valor ornamental, más que para cocinar.

Selección y Almacenamiento

La familia de la calabaza (Cucurbitaceae) incluye calabaza de invierno, calabaza de verano de verano y la calabaza tipo zapallo de invierno. Esta son calabazas verdaderamente comestibles. Hay muchas variedades con un extenso rango de sabores y textura. La calabaza de invierno no luce igual que las otras dos. Su cáscara exterior fuerte, puede ser suave o desigual, delgada o gruesa y dura como roca con una extensa formación de colores.

Las calabazas más populares de invierno incluyen la bellota, copa de mantequilla, zapallo americano, calabaza, delicada, Hubbard, espagueti, relleno dulce y el turbante turco. Hay muchas más, pero esta sección estará limitada sobre las variedades mencionadas arriba.

La calabaza de invierno se siembra en la primavera, crece todo el verano y siempre se cosecha en la etapa madura, a comienzos del otoño antes de la primera helada. La calabaza de invierno inmadura no tiene sabor, así que espere hasta que la cáscara esté dura. Coseche la calabaza de invierno con dos pulgadas de tallo. Un tallo muy corto es como una herida abierta que podría causar una temprana descomposición.

Para almacenar, coseche las calabazas robustas y pesadas con cáscara medianamente brillante; que no estén manchadas por lunares claros, que no tengan cortes, o estén quebradas o estén descoloridas. La mayoría de calabazas de invierno se benefician de una etapa curativa; las excepciones son bellota, dulce relleno y delicada. Curar es simplemente tener las calabazas en un cuarto a temperatura (cerca de 70 grados) de 10 a 20 días.

Después de curarlas, trasladarlas a un lugar frió (45 a 50 grados), y seco como un sótano o un garaje para un almacenamiento largo. Cuidado, no permita que se congelen. La calabaza de invierno de cáscara grande y dura puede ser almacenada hasta seis meses bajo estas condiciones. Temperaturas más calientes significan simplemente poco tiempo de almacenamiento.

La pequeña bellota y la calabaza tipo mantequilla no se almacenan tan bien, solamente hasta 3 meses. Almacene piezas cortadas de calabaza de invierno en el refrigerador. La refrigeración es demasiada húmeda para guardar toda la calabaza, y se pueden deteriorar rápidamente.

Valor Nutritivo y Beneficios Para la Salud

La calabaza de invierno es una rica fuente de carbohidratos complejos (azúcar natural y almidón) y fibra. La fibra, una vez llamada fibra de los alimentos, absorbe agua y se vuelve pesada en el estómago. Trabaja a través del sistema intestinal, limpiando y moviendo los deshechos rápidamente hacia afuera del cuerpo. Algunos investigadores sugieren que esta fibra soluble juega un papel importante en la reducción de casos de cáncer del colon.

La calabaza de invierno también es una fuente de potasio, niacina, hierro y beta caroteno. El color anaranjado de la pulpa de la calabaza es también una excelente fuente de beta caroteno. Como una regla general, entre más oscuro es el color anaranjado, más alto es el contenido de beta caroteno. El beta caroteno, se convierte en Vitamina A en el cuerpo. La Vitamina A viene a ser esencial para la piel sana, vista, desarrollo y mantenimiento de los huesos, así como muchas otras funciones.

El contenido nutritivo de la calabaza de invierno varía dependiendo de la variedad. La siguiente información es un resumen de todas las variedades ya cocidas, horneadas y cortadas en cubos

Información Nutricional (1 taza cocida, en cubos)

79.95 Calorías
1.82 gramos de Proteína
17.94 gramos de Carbohidratos
5.74 gramos de Fibra Dietética
28.7 miligramos de Calcio
0.67 miligramos de Hierro
895.85 miligramos de Potasio
57.40 microgramos de Fóliate
7,291.85 Unidades Int. de Vitamina A

Preparación y Formas de Servir

Pelar la calabaza de invierno puede ser un desafío para alguien que no sabe. Las variedades que tiene cáscara delgada (bellota, mantequilla, delicada, dulce relleno) pueden ser peladas con un cuchillo de mesa o cuchillo para pelar vegetales.

La mayoría de las recetas que usan estas variedades, piden que corte las calabazas en mitades. Ponga la calabaza sobre una tabla de madera con el tallo dirigido hacia usted. Ponga el cuchillo de cocina horizontalmente a lo largode la calabaza. Con un martillo o mazo golpee repetidamente la parte posterior del cuchillo hasta introducirlo en la calabaza y pueda partirla por la mitad.

Ponga las variedades más grandes (Hubbard y Turbante Turco) sobre periódicos y use un cuchillo afilado para cortar la cáscara dura. O use el método del cuchillo de cocina descrito anteriormente. Una vez usted tenga un corte, golpee sobre una superficie dura para separar la carnaza de la cáscara. Las piezas son fáciles de pelar. Con una cuchara saque las semillas y tirelas o guárdelas si usted planea tostar las semillas. Para instrucciones de cómo tostar las semillas visite nuestra página de Internet Calabazas y más y sustituya las semillas de calabaza en la receta.

Para cocinar calabaza de invierno, ponga las piezas cortadas sin pelar sobre una bandeja para hornear poco profunda y hornee en un horno a 350° F. por 30 minutos o más. Revise el cocimiento de la calabaza usando un tenedor o pincho. Cuando ya estén suaves, quítelas del horno y déjelas enfriar. Saque la pulpa suave y conviértala en masa con un tenedor o procésela en una licuadora o un procesador de alimento. Las piezas peladas pueden ser cortadas en cubos y hervidas hasta que estén suaves.
Use la calabaza con cualquier receta que necesite puré cocido o puré de calabaza. O ponga los pedazos de calabaza en el microondas y cocínelas por 15 minutos o más.

La calabaza bellota pequeña y la calabaza de espagueti se pueden perforar en varios lugares con un tenedor de dientes largos o con un pincho de metal y se puede hornear la calabaza entera. La perforación evita que la cáscara estalle cuando se está cocinando. Coloque la calabaza sobre un plato térmico y hornéela por 1 ½ a 2 horas a 325° F. Pruebe si está cocida exprimiendo la cáscara. Cuando se quiebra en pedazos al presionarla, la calabaza está cocida.

Preservación Casera

Guarde toda la calabaza de invierno en un área donde la temperatura tenga un rango de 45° a 50° F por tres a seis meses. A temperatura ambiente reduzca el tiempo de almacenamiento de uno y medio a tres meses dependiendo de la variedad. Vea la información sobre la selección y almacenamiento.

La calabaza cocida se puede congelar bien. Guárdela en envases que se pueden poner en el congelador o congele en bolsas dejando espacios de ½ pulgada en la boca de la bolsa y congélela hasta por un año. Enlatar no es recomendado, a menos que corte la calabaza en cubitos.

El puré de calabaza es muy espeso y la penetración del calor es desigual. Debido a que la calabaza de espagueti en cubitos no resiste el calor, debe ser congelada una vez enlatada. Para todas las otras variedades, siga el procedimiento y el tiempo de procesamiento indicado en la sección de Preservación Casera.

Recetas

Las hierbas y especias usadas para realzar el sabor de la calabaza de invierno incluyen ajo, nuez moscada, jengibre, canela, albahaca, perejil y una pizca de clavos molidos. Endulce la pulpa de la calabaza con miel de maple, miel, azúcar morena, o concentrado de jugo de naranja.

Pan de calabaza

Es delicioso para el desayuno, aperitivo o como un postre ligero; este pan endulzado con miel puede ser untado con queso crema bajo en grasa o mantequilla. Para calentarse: envuelva rebanadas gruesas en toallas de papel o papel de cocina y caliéntelo en el microondas de 15 a 20 segundos en alta temperatura.

2 tazas de harina para todo propósito
1 cucharada de harina para hornear
½ cucharada de sal
1 cucharada de canela molida
1 cucharada de jengibre molido
¼ cucharada de nuez moscada
¼ taza de mantequilla o margarina
1 taza de azúcar
½ taza de miel
1 huevo (yema + clara) y 1 clara de huevo
1 ¼ taza de puré cocido de calabaza de invierno

1. Sobre un plato, cernir o colar juntos los primeros seis ingredientes. Luego, apártelos.

2. En un tazón grande, mezcle el aceite, azúcar y miel hasta que esté claro y esponjoso.

3. Batir la yema y la clara de huevo.
Agregar el puré de calabaza y batir hasta suavizar.

4. Envuelva la mezcla con los ingredientes secos. Convierta la mezcla en una masa de pan engrasada de 9x5 pulgadas.

5. Hornee hasta dorar; más o menos en una hora use un pincho de madera para revisar el cocimiento. Si el pincho sale limpio, quite el pan del horno. Déjelo reposar en la cacerola por 10 minutos. Déle vuelta sobre un enfriador de alambre o un plato de pastel para enfriar. Espolvoree con el azúcar en polvo.

Variación:

Pan de calabaza cubierta con nuez.

2 cucharadas de mantequilla o margarina derretida
½ taza de nueces o almendras cortadas finamente.
Azúcar en polvo para polvorear (opcional)

Después del paso 4, eche mantequilla derretida en la parte de arriba y rocíe con nueces picadas. Hornee según lo indicado arriba. Enfríe y polvoree con azúcar.

Calabaza espagueti con Queso Parmesano.

1 calabaza espagueti de 4 a 5 libras
¼ taza de aceite de oliva
2 dientes de ajo machacado o picado
¾ de taza de queso parmesano fresco rayado
1 cucharada de pimienta blanca (opcional)
1 cucharada de albahaca fresca picada o perejil
Adicional queso parmesano.

1. Perforar la calabaza en varios lugares con un tenedor de metal o pincho de metal. Coloque la calabaza en la cazuela de hornear y hornee por 1 ½ a 2 horas. Usando un guante, exprima la calabaza para probar si está horneada. La calabaza está lista cuando se quiebra con un poco de presión. Saque la calabaza y enfríela.

2 Caliente una cacerola, eche el aceite de oliva. Agregue el ajo y cocine hasta ablandarlo pero no dore el ajo, cerca de 5 minutos.

3. Cuando la calabaza esté suficientemente fría y pueda tocarla, córtela en mitades a lo largo y con un cucharón saque las semillas y partes fibrosas. Usando un tenedor, saque la pulpa de la cáscara en pedazos grandes y agréguelos al aceite caliente con ajo.

4. Mueva los pedazos de calabaza y agregue sal de pimienta y queso. Ponga la calabaza cocida en un tazón y adórnela con albahaca o perejil. Sírvala inmediatamente. Pase queso adicional a la mesa. Rinde para 6 porciones.

Variaciones

Los pedazos de calabaza espagueti cocidos pueden ser mezclados con su salsa marinada favorita, salsa de champiñones. Los pedazos de cáscaras de la calabaza se pueden usar como recipientes para servir.