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Espárrago

El espárrago debe ser cosechado cuando los vástagos (tallos) miden aproximadamente seis pulgadas de alto. Hay un debate respecto a si los espárragos se deben cortar por arriba o por debajo de la línea del suelo. Hay ventajas y desventajas para cada método. Los vastagos finos son los varones y son más numerosos. Las hembras son los vástagos más gruesos y son menos numerosos. La cosecha se debe terminar a mediados de Julio.


Habas

Las habas verdes y las habas de cera deben ser recogidas cuando las vainas tienen el grosor de un lápiz y apenas empiezan a mostrar un ensanchamiento (brote de habas) individual. Las vainas que muestran ensanchamiento pronunciado, de cada haba, son demasiado viejas para comerse en fresco. Por el contrario las habas secas se tratan diferente.

Bróculi

El bróculi se cosecha antes de que los brotes individuales de la flor se caigan. Una vez que las flores comiencen a florecer la cabeza se debe quitar para ayudar a los brotes laterales a desarrollar. Observe que los brotes laterales no formarán las cabezas grandes.


Maíz

El maíz se recoge en la "etapa de leche [maiz tierno]". Esto ocurre generalmente veinte días después de que aparecen los primeros pelos de seda. Si la leche de un maiz tierno es clara, el maíz no está bastante maduro. Si la leche es muy gruesa o no sale leche" se ha pasado de maduro" Otros factores que se usan para decidir la cosecha, son que los pelos del maiz sean de un color marrón y estén caídos sobre la hoja, la firmeza de las mazorcas sin pelar y lo maduro de los granos en la punta dela marzorca.


Pepinos

Los pepinos se cosechan en cualquier momento, antes de que la semillas maduren. Para el tiempo en que el pepino comience a madurar (comienza a ponerse de color oro) es demasiado tarde para cosechar. Los pepinos jóvenes y pequeños son mejores para conservarse en vinagre. Los pepinos de seis a ocho pulgadas son los mejores para rebanar (ensaladas). Sin embargo, el gusto personal debe ser la regla principal. La mejor calidad es cuando los pepinos son de color verde uniforme, firmes y faciles de cortar en pedazos.


Melones

El tiempo para cosechar melones varía. Los Cantaloupes se deben torcer suavemente desde la guía. Si el melón está maduro, se cortará de su guía al darle una media vuelta (180 grados). Además la cáscara se observa de un color amarillo entre las venas exteriores.


Sandía (Patilla)

La sandía se cosecha cuando la guía que la sostiene de su base es de color marrón. Esta guía es la que está en la vid al lado del vástago del melón. Además la cáscara de la sandía es seca y resistente al pincharse con la uña. Finalmente el fondo del melón (parte en contacto con el suelo) se torna de un verde claro a un color amarillento.


Cebollas

Las cebollas verdes se cosechan cuando sus tallos miden cerca de seis pulgadas de alto. Las cebollas verdes son más fuertes entre más grandes llegan a ser y entre más tiempo permanecen en el suelo.

Los bulbos de las cebollas se arrancan del suelo cuando la mayoría de las hojas han caído naturalmente. Para acelerar el proceso de maduración de las cebollas, los tallos se pueden doblar, después que los primeros tallos hayan caído naturalmente. Doblar los tallos de las cebollas demasiado pronto, resulta en bulbos muy pequeños. Deje que las cebollas se sequen en lugares sombreados pero secos, antes de almacenarlas.

Sin embargo, tome en cuenta que las cebollas de hoja blanca no resisten el almacenamiento muy bien. Estas cebollas necesitan deshidratarse o ser consumidas en pocas semanas. Las cebollas cafés y las moradas pueden ser almacenadas por meses bajo condiciones apropiadas, asumiendo que fueron cosechadas correctamente.


Pimientos

Los chiles pimientos completamente maduros pueden ser son rojos, amarillos, verdes (Jalapeño) o negro. Cuando se cosechan en estas condiciones los pimientos no resisten el almacenamiento bien, a menos que estén deshidratados. Los pimientos que se cosechan verdes resisten más tiempo el almacenamiento. Para la mayoría de las pimientos, el sabor sigue siendo igual.


Tomates

Los tomates deben ser cosechados cuando tienen una consistencia fuerte y un color uniforme. Idealmente, esto ocurre idealmente cuando las temperaturas oscilan entre los 70 grados. En altas temperaturas los azúcares se convierten en almidones y la dulzura se reduce. Además el proceso que ablandamiento se acelera. Por lo tanto en días calientes, los tomates deben ser cosechados cuando tienen un color rosáceo y se terminan de madurar en cuartos donde la temperatura se mantiene entre los 70 grados. Sin embargo, si la temperatura interior es tan caliente como la de afuera, deje los tomates en la vid para que maduraren. No coloque los tomates en un lugares, como ventanas, soleados. Esto reduce el propósito de guardarlos para madurarlos a una temperatura más fresca.

 

Por James E. Schuster, Educador de Horticultura de la Extensión, de la Universidad de Illinois.
Traducido por German Cutz, Especialista en Programas de Extensión en Español. Extensión de la Universidad de Illinois.